La astronauta Anne McClain habla sobre el diseño y el pilotaje de la próxima generación de naves espaciales – TechCrunch


NASA Recientemente, se anunciaron los astronautas que participarán en las misiones Artemis, entre ellos Anne McClain, quien pasó 203 días en órbita y realizó dos caminatas espaciales en la ISS. Con la industria espacial no luciendo como lo hacía hace 10 años y con las nuevas naves espaciales y la tecnología en aumento, McClain comparte sus pensamientos sobre cómo ella y otros astronautas verían el futuro.

El tiempo del teniente coronel McClain a bordo de la EEI fue de diciembre de 2018 a junio de 2019, lo que significa que su ascenso y descenso fueron ambos a bordo de las cápsulas rusas Soyuz, ya que los astronautas han estado entrando y saliendo del espacio desde los días del transbordador. son. Sin embargo, las misiones de Artemis desplegarán una variedad de nuevos vehículos de lanzamiento y naves espaciales. Y aunque no se le permitió volar una cápsula de cometas, pudo verificar una mientras estaba atracada en la estación.

«Estaba tan feliz de haber volado la Soyuz porque es una nave espacial tan confiable y simple, es casi como volar un pedazo de historia, y sabía que podría comparar eso con otros vehículos en el futuro». dijo ella dijo. “Tuve la oportunidad cuando estaba en la estación espacial cuando DM-1 volaba. Entonces, cuando esté en condiciones de mirar sus pantallas y monitores, inmediatamente encontrará que la tecnología es tan avanzada que parece el interior de un avión. «

Los astronautas Doug Hurley y Bob Behnken fueron los primeros en pilotar una cometa en órbita, y luego dijeron que era «ciertamente diferente», en parte debido a la dependencia de las pantallas táctiles como interfaz principal para muchas funciones de la nave espacial. McClain enfatizó la dificultad de llevar el software a un punto en el que se pueda confiar en la vida de alguien.

“La mayoría de los vehículos que utilizamos ahora requieren un uso intensivo de software: muchas pantallas táctiles, no tantas válvulas que se mueven físicamente, es más como un relé de software. Sin embargo, esto agrega una enorme complejidad, ya que la aprobación y la confiabilidad del software, como es probable que los lectores sepan, son difíciles «, explicó.

Queremos comprender nuestros sistemas lo suficientemente bien como para poder interactuar con ellos de formas que no estén diseñadas directamente.

“Siempre nos ocupamos de la cuestión de cuándo una persona debe estar actualizada y cuándo debe automatizarse. Y si está automatizado, ¿cómo podemos demostrar que el software es lo suficientemente confiable para vuelos espaciales tripulados? En algún momento tienes que decir: «Sabes, si eso sucede, pondremos a una persona al día» solo para que no te paralicen por 10 años de pruebas de software. »

Como piloto, McClain, por supuesto, tiene una opinión y, como Hurley y Behnken, trabajó con SpaceX desde una edad temprana.

«Tuve la suerte de trabajar con Bob y Doug para dar consejos tempranos a SpaceX sobre cómo controlar la cabina, y creo que donde han ido es una máquina realmente increíble», dijo, y señaló que el Orion- y el vehículo Starliner recibieron una atención similar de los expertos que ella.

Los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley aplauden para celebrar su histórico lanzamiento en el Crew Dragon de SpaceX.

Sí, el nombre de esa empresa no construyó una nave espacial, pero hay personas en estos pasillos que construyeron naves espaciales. El talento que construyó el transbordador espacial y la estación espacial ahora se extiende por la industria comercial.

La flexibilidad fue el más importante entre los aspectos deseados; Si las cosas se desvían incluso un poco del guión, las herramientas deben ser flexibles y no autolimitadas.

“Creo que los pilotos siempre queremos opciones, ¿no? Pase lo que pase, queremos opciones. Por mucho que intentemos predecir escenarios sobre el terreno, siempre somos muy conscientes de que puede suceder algo que no se predijo, y en ese momento … queremos Opciones«, Dijo.» Queremos comprender nuestros sistemas lo suficientemente bien como para poder interactuar con ellos de formas en las que tal vez no estén diseñadas directamente. Por eso, es muy importante para mí que el software no elimine opciones de la mesa. Esta es una de las razones por las que están analizando el caso del Apolo 13 en la NASA cuando tuvimos que usar el hardware y el software, así como el vehículo, de formas que nunca habíamos predicho «.

Cuando le pregunté si era diferente o extraño trabajar con compañías más nuevas como Blue Origin, McClain señaló que el nombre es realmente lo único nuevo.

Representación CG de cómo deberían verse Blue Origin y Lockheed's Moon Lander.“He trabajado lo suficiente con estas empresas para saber algo, y eso es sí, el nombre de la empresa no construyó una nave espacial, pero hay personas en estos pasillos que construyeron naves espaciales. El talento que construyó el transbordador espacial y la estación espacial ahora se extiende por la industria comercial, que es exactamente lo que la NASA quiere hacer. Este es nuestro capital humano ”, explicó. “La otra cosa en la que estoy seguro es en la forma en que la NASA está trabajando con estas empresas. Para programas de prueba y revisiones de diseño, esto es extremadamente completo. Con este misil encima de un bloque, estoy seguro de que podemos hacer los controles y equilibrios necesarios. «

Esta tecnología nos ayuda a llevar la tierra con nosotros a la nave espacial.

Por último, pregunté si las comodidades de la tecnología moderna para el consumidor habían hecho más tolerable pasar largos períodos de tiempo en el espacio, como la capacidad relativamente nueva de realizar videollamadas. McClain se apresuró a responder positivamente.

«Lo que dijiste es solo eso. Imagina que estuviéramos en esta pandemia y no pudiéramos chatear por video – ya nos sentimos desconectados de nuestros seres queridos». Y sabes que la sensación de no estar conectado es la misma tanto si estás del otro lado del país como en el espacio. La capacidad que tenemos de ver y hablar con los rostros de nuestros padres en la pantalla realmente funciona de maravilla ”, dijo. “Y no es solo moralidad. Sabes, si miras las misiones de seis y doce meses, realmente se trata de mantener la psique y mantener la cordura humana. Esta tecnología nos ayuda a llevar la tierra con nosotros a la nave espacial. «

McClain es uno de los 18 astronautas que participarán en las misiones antes del planeado alunizaje. Puedes conocer al resto aquí.

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