La amenaza del EI obliga a EE. UU. A realizar cambios en las evacuaciones en el aeropuerto de Kabul


KABUL, Afganistán – Las amenazas potenciales del Estado Islámico a los estadounidenses en Afganistán están obligando al ejército estadounidense a desarrollar nuevas formas de llevar a los evacuados al aeropuerto de Kabul, dijo el sábado un alto funcionario estadounidense, que se suma al ya caótico esfuerzo para sacar a la gente para agregar un nueva complicación tras su rápida caída ante los talibanes del país.

El funcionario dijo que pequeños grupos de estadounidenses y posiblemente otros civiles recibirán instrucciones específicas sobre qué hacer, incluido el traslado a puntos de tránsito donde los militares puedan recogerlos. El oficial habló bajo condición de anonimato para discutir las operaciones militares.

Los cambios se producen cuando la embajada de Estados Unidos emitió una nueva advertencia de seguridad el sábado instando a los ciudadanos a no viajar al aeropuerto de Kabul sin instrucciones individuales de un representante del gobierno de Estados Unidos. Los funcionarios se negaron a proporcionar detalles sobre la amenaza de ISIS, pero la describieron como significativa. Dijeron que no había habido ningún ataque confirmado.

Biden enfrenta cada vez más críticas a medida que los videos muestran una pandemia y la violencia ocasional fuera del aeropuerto, y los afganos vulnerables que temen las represalias de los talibanes envían súplicas desesperadas para que no se queden atrás.

El grupo Estado Islámico, que ha declarado durante mucho tiempo su deseo de atacar los intereses estadounidenses y estadounidenses en el extranjero, ha estado activo en Afganistán durante varios años y ha llevado a cabo oleadas de ataques horribles, principalmente contra la minoría chiíta. El grupo ha sido repetidamente blanco de ataques aéreos estadounidenses y ataques de los talibanes en los últimos años. Pero los funcionarios dicen que fragmentos del grupo todavía están activos en Afganistán, y Estados Unidos está preocupado de que se vuelva a reunir en una escala mayor a medida que el país cae bajo el dominio dividido de los talibanes.

A pesar de la advertencia de la Embajada de los Estados Unidos, las multitudes permanecen fuera de las barreras de hormigón en el aeropuerto de Kabul, con documentos y, a veces, niños aturdidos a quienes se les impide escapar mediante bobinas de alambre de púas.

Mientras tanto, el máximo líder político de los talibanes llegó a Kabul para mantener conversaciones sobre la formación de un nuevo gobierno. La presencia del mullah Abdul Ghani Baradar, quien regresó a Kandahar desde Qatar a principios de esta semana, fue confirmada por un funcionario talibán que habló bajo condición de anonimato ya que no se le permitió hablar con los medios de comunicación. Baradar negoció el acuerdo de paz de 2020 del movimiento religioso con Estados Unidos y ahora se espera que desempeñe un papel clave en las negociaciones entre los talibanes y los funcionarios del gobierno afgano que derrocaron al grupo militante.

Funcionarios afganos familiarizados con las conversaciones mantenidas en la capital dicen que los talibanes dijeron que no harían ningún anuncio sobre su gobierno hasta la fecha límite de retiro del 31 de agosto.

Abdullah Abdullah, un alto funcionario del gobierno derrocado, tuiteó que él y el ex presidente Hamid Karzai se reunieron con el actual gobernador talibán de Kabul el sábado, quien «nos aseguró que haría cualquier cosa para mantener a la gente a salvo».

Las evacuaciones continuaron, aunque algunos vuelos de salida no estaban ni cerca de estar completos debido al caos del aeropuerto. El ejército alemán anunció en un tuit que un avión con 205 evacuados salió de Kabul el sábado. Solo siete y ocho personas fueron transportadas en dos vuelos anteriores.

El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo el viernes que alrededor de 1.000 personas eran evacuadas todos los días como parte de una «estabilización» en el aeropuerto. Pero el sábado, un ex director de la Royal Marine para organizaciones benéficas en Afganistán dijo que la situación estaba empeorando, no mejor.

«No podemos salir del país porque no podemos entrar al aeropuerto sin poner en peligro nuestras vidas», dijo Paul Farthing a la radio BBC.

El general de división Hank Taylor, subjefe de personal para operaciones regionales, dijo a los reporteros del Pentágono el sábado que Estados Unidos ha evacuado a 17.000 personas a través del aeropuerto de Kabul desde el 15 de agosto. Aproximadamente 2.500 eran estadounidenses, dijo. Los funcionarios estadounidenses han estimado que hay hasta 15.000 estadounidenses en Afganistán, pero admiten que no tienen cifras sólidas. Aproximadamente 3.800 civiles fueron evacuados de Afganistán mediante una combinación de vuelos chárter y militares estadounidenses el día pasado, dijo Taylor.

Las evacuaciones se vieron obstaculizadas por controles y cargas logísticas en estaciones como la base aérea de al-Udeid en Qatar. Los funcionarios estadounidenses dijeron que tienen un número limitado de inspectores y están luchando para solucionar fallas en los sistemas de detección.

Taylor dijo que el aeropuerto de Kabul permanecería abierto y que los estadounidenses continuarían registrándose cuando llegaran a las puertas, pero él y el portavoz del Pentágono, John Kirby, dijeron que la imagen de amenaza cambiaba hora a hora.

«Sabemos que estamos luchando contra el tiempo y el espacio», dijo Kirby. «Esta es la carrera en la que estamos ahora».

Hasta ahora, 13 países han acordado acoger a afganos vulnerables, al menos temporalmente, dijo el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken. Otros 12 han acordado servir como puntos de tránsito para los evacuados, incluidos estadounidenses y otros.

«Estamos cansados. Estamos felices. Ahora estamos en un país seguro», dijo un afgano a su llegada a Italia con 79 conciudadanos en un video distribuido por el Ministerio de Defensa del país.

Pero para muchos otros afganos surge la pregunta de dónde finalmente llamarán su hogar. Los jefes de Estado y de gobierno europeos que temen una reaparición de la crisis migratoria de 2015 ya están señalando que los afganos que huyen y que no ayudaron a las fuerzas occidentales durante la guerra deberían quedarse en los países vecinos.

Permanecer en Afganistán significa adaptarse a la vida bajo los talibanes, que dicen que buscan un gobierno «islámico inclusivo», los que han trabajado para los Estados Unidos y el gobierno respaldado por Occidente y se han vuelto más moderados desde la última vez que llegaron al poder deben recibir amnistía total de 1996 a 2001. También ha dicho, sin más explicaciones, que respetará los derechos de la mujer dentro del marco de las normas de la ley islámica.

Pero muchos afganos temen un regreso al severo gobierno talibán a fines de la década de 1990, cuando el grupo prohibió a las mujeres ir a la escuela o trabajar fuera de casa, prohibió la televisión y la música, cortó las manos de presuntos ladrones y llevó a cabo ejecuciones públicas.

“Hoy algunos de mis amigos acudieron a los tribunales y los talibanes no los dejaron entrar a sus oficinas. Mostraron sus armas y dijeron: ‘No se le permite trabajar en este gobierno si trabajó en el último’ ”, dijo una activista de mujeres de Kabul a The Associated Press el sábado. Por temor a represalias, habló bajo condición de anonimato.

Con una visa turca pero sin forma de llegar al aeropuerto de manera segura, el activista describió la brecha entre las palabras y los hechos de los talibanes como «muy alarmante».

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Faiez informó desde Estambul, Gannon desde Islamabad y Baldor desde Washington. El periodista de Associated Press Jon Gambrell en Dubai, Emiratos Árabes Unidos; Colleen Barry en Milán, Italia; Matt Lee en Washington; y Geir Moulson en Berlín contribuyeron a este informe.

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Cobertura de Afganistán: https://apnews.com/hub/afghanistan

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