La amenaza de China a Gran Bretaña es más que "truenos fuertes, poca lluvia".


El autor es el autor de "Banderas rojas: por qué Xis China está en riesgo" y es un empleado del Centro de China en la Universidad de Oxford.

Gran Bretaña ahora está firmemente anclada en la mira diplomática de China. La posición del gobierno británico sobre Hong Kong bajo la ley de seguridad nacional y su decisión esperada de rechazar a Huawei en el lanzamiento de 5G indudablemente han alterado las plumas en Beijing. Gran Bretaña pronto podría unirse a una lista de varios países que han sido sancionados comercialmente por no cumplir con los deseos de China. Gran Bretaña y China tendrán que tener mucho cuidado ya que sus cortas citas se vuelven mucho más problemáticas en la era dorada.

El embajador de China en el Reino Unido, Liu Xiaoming, advirtió esta semana que habría "contramedidas" si el gobierno británico interfiriera en los asuntos internos de China eliminando hasta 3 millones de ciudadanos británicos (en el extranjero ) ofreció un camino hacia la ciudadanía británica en Hong Kong. En una enérgica defensa de Huawei, como si fuera una empresa estatal, también advirtió de "consecuencias" si la actitud cambiada de Gran Bretaña hacia China se vuelve hostil.

Tales amenazas han sido tradicionalmente las ofertas de China u ofensivas para sus narrativas contra países que no lo han hecho en los últimos 10 años. Las sanciones comerciales generalmente se impusieron para negar a las compañías extranjeras la capacidad de comerciar u operar con China.

En 2010, un premio Nobel para el disidente chino Liu Xiaobo resultó en sanciones contra el salmón noruego y otras importaciones. Una disputa con Japón en 2012 sobre las controvertidas islas en el Mar Oriental de China condujo a manifestaciones contra Japón y a una campaña contra compañías japonesas en China. Las compañías mineras en Mongolia fueron multadas en 2014 por visitar el Dalai Lama. En el mismo año, Filipinas fue despedida por el controvertido Scarborough Shoal en el Mar del Sur de China. El turismo y las empresas de Corea del Sur se vieron afectados por una campaña en 2016 para protestar por la instalación de Seúl de un controvertido sistema de escudo antimisiles de EE. UU.

Además de la reciente guerra comercial con los Estados Unidos, dos canadienses también fueron detenidos sin motivo en 2019 en represalia por el arresto del director financiero de Huawei en Vancouver, cuyo caso de extradición a los Estados Unidos aún está en negociación. Ese año, anunció sanciones comerciales contra Australia por exigir una investigación independiente sobre las causas de la pandemia de coronavirus.

En caso de que el Reino Unido se vea afectado por las sanciones comerciales chinas, los principales grupos no financieros y bancarios podrían verse afectados. En el pasado, estas medidas terminaron como ruido o, como dice el proverbio chino, "truenos fuertes, poca lluvia". El impacto en el volumen comercial o en los negocios en China fue temporal y la recuperación fue rápida.

Dadas las relaciones geopolíticas en un momento de desconfianza e intensa rivalidad por los estándares de gobernanza global, no podemos estar seguros de qué está considerando China o cuáles podrían ser las consecuencias. Al menos, las empresas británicas podrían encontrar el entorno empresarial en China mucho más difícil.

Gran Bretaña debe tener cuidado porque es un quinto del tamaño de China. Pero también tiene influencia potencial. China ya tiene sus manos llenas de problemas económicos internos, varios conflictos con los Estados Unidos y un retroceso cada vez mayor entre los países desarrollados, importantes emergentes y con cinturón y callejeros.

Gran Bretaña fue sin duda el destino preferido para la inversión directa china en Europa. con un compromiso significativo en las áreas de tecnología, energía, transporte e investigación y desarrollo. Esta inversión sigue siendo de importancia estratégica para China.

Londres también es de considerable interés. La ciudad es el centro más grande para el comercio de renminbi y la emisión de bonos fuera de Asia. Con una larga pausa, los funcionarios chinos vuelven a hablar sobre la internacionalización del renminbi, dado el creciente riesgo de que Estados Unidos pueda restringir el acceso a dólares estadounidenses a personas y bancos debido al tratamiento de los uigures en Xinjiang y la nueva ley de Hong Kong. Los obstáculos significativos para lograr este objetivo no han cambiado, pero la ciudad ciertamente puede cumplir algunas de las expectativas que Beijing puede tener.

Gran Bretaña tiene que reiniciar su relación con una China que es al mismo tiempo socio comercial, rival y opositor político. Gran Bretaña ha conciliado los intereses de China en términos de cambio climático, salud pública y desarrollo sostenible, pero también importantes preocupaciones de seguridad en términos de tecnología y datos, y puntos de vista muy diferentes sobre gobernanza, valores y estándares.

El gobierno británico se enfrenta a decisiones difíciles. De alguna manera, debe incluir tanto el apoyo para la participación en China como el derecho a objetar. El riesgo de doblaje en ambos lados es considerable.

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