¡Kim Kardashian para presidente! Cómo mi obsesión con los reality shows se salió de control televisión de realidad


METROTu madre ve la televisión en la cocina, mi padre está en el trabajo. La casa está tranquila. Supongo que la televisión está a todo volumen desde la cocina. Mi madre estará allí por un tiempo. Cambio de canal. En la pantalla hay una mujer desnuda cubierta de arcilla y presionada contra una pared. No estoy destinado a ver esto. Miro nerviosa hacia la puerta de la cocina y bajo el volumen. Sus labios se mueven, pero las palabras son inaudibles. Ahora, cada vez más personas se desnudan y frotan arcilla en los senos, los muslos y los genitales. Saltan arriba y abajo y animan. Se aprietan contra la pared como moscas en un parabrisas. Me deslizo más cerca de la televisión. Mi pecho sube y baja con el jadeo superficial de alguien tan obsesionado que se olvida de respirar. Tengo 11 años y veo una tarea de cerámica de Gran Hermano en 2000 que se sale de control. Mi historia de amor de dos décadas con los reality shows está a punto de comenzar.

Los reality shows han sido un compañero constante durante toda mi vida. Como preadolescente y luego como adolescente vi todos los éxitos: Big Brother, Popstars, Pop Idol, The X Factor, The Simple Life, pero también escorias menos conocidas: Newlyweds, I’d Do Anything, Wife Swap. El final del ídolo pop entre Gareth Gates y Will Young fue un evento tan desgarrador en el patio de mi escuela como el 11 de septiembre o la muerte de Diana.

Sirin Kale en 2011 cambió su color de cabello para que coincida con Cheryl Cole de X Factor.
Sirin Kale en 2011 con Cheryl Cole de The X Factor. Foto: Cortesía de Sirin Kale

En la edad adulta, la telerrealidad fomentaba las malas decisiones. A los 21, me teñí el pelo de rojo cereza como lo hizo Cheryl Cole cuando era juez en X Factor. Acabé en la peluquería al día siguiente llorando y me lo quitaron. Mis 20 se perdieron en Keeping Up With the Kardashians mientras veía a Kim ascender a la cima de la fama de los reality shows con botas de piel de serpiente y un bolso de Michael Kors. Compré pestañas postizas para lucir como estas glamorosas hermanas de cabello negro. Ahora, en mis treinta, bebo The Real Housewives of Beverly Hills como una rata de laboratorio obsesionada con el agua azucarada. Ver a las amas de casa gritarse unas a otras en una mansión de Hollywood Hills tiene un maravilloso efecto calmante. Me gusta acostarme en el baño después de un largo día y verlos pelear.

Entonces, cuando comencé a investigar mi próximo podcast de BBC Radio 4, Unreal, que coescribí y presenté con la periodista Pandora Sykes, pensé que sabía cómo terminaría la historia. Imaginé una sinopsis alegre de mis programas favoritos acompañada de inmersiones profundas en problemas sin resolver que continúan hasta el día de hoy. (Por ejemplo, ¿Lauren Conrad de The Hills realmente tuvo un sextape, o su némesis Heidi Montag filtró el rumor para crear una historia? O, ¿qué pasó con los concursantes asesinados por cirujanos en el espeluznante programa de cambio de imagen El cisne desmembrado? ¿Y es ¿Kardashian tiene la culpa de la tragedia que le sucede a cada adulto con un cromosoma XY que entra en su órbita?)

Pero lo que surgió fue una historia dramáticamente diferente. La telerrealidad, a pesar de su éxito comercial y valores de producción innovadores, nunca ha sido tan aclamada por la crítica como otros formatos. Cuando The Only Way is Essex derrotó a Sherlock y Downton Abbey y ganó un Bafta en 2011, las cámaras giraron hacia la expresión de consternación silenciosa del actor de Sherlock, Martin Freeman. Cuando publicó Keeping Up With the Kardashians en 2007, The New York Times anunció que se trataba de «mujeres desesperadas que alcanzan el borde de la fama». Quince años después, Kim Kardashian es una activista multimillonaria por la reforma penitenciaria, y la ex productora ejecutiva de Keeping Up, Farnaz Farjam, me dijo mientras hablábamos que no descartaría que Kardashian se postulara para un cargo electo. Si la estrella de telerrealidad Donald Trump puede hacerlo, ¿por qué no puede Kim? Sus 299 millones de seguidores en Instagram sin duda ayudarían.

Kim Kardashian en Estando al día con las Kardashians.
Si Donald Trump puede hacerlo, ella también… Kim Kardashian. Crédito: Landmark Media/Alamy

Sospecho que esta burlona condescendencia hacia los reality shows se basa en parte en la clase y en parte en el género. La telerrealidad es una forma de entretenimiento demótica: ¡aquí no hay lentes de ópera! – y ha proporcionado un camino hacia la industria del entretenimiento para muchas personas de clase trabajadora. Jade Goody fue la primera, por supuesto, pero también lo fueron Rylan Clark, Alison Hammond, Gemma Collins. Y es un género históricamente dominado por mujeres, con muchos de los programas más exitosos de las últimas dos décadas dirigidos por mujeres ejecutivas (como Farjam y Sarah Dillistone, que trabajaron en Towie y Made in Chelsea) o poblados predominantemente por mujeres (como el franquicia Real Housewives que conquista el mundo con 32 spin-offs y contando). No puedo decirte cuántas veces he tenido que justificar mi obsesión por los reality shows con tipos a los que les importa un carajo ver a la gente andar en bicicleta en círculos muy rápido todo el día.

¿Cómo amo la televisión de realidad? Déjame contar las formas Me encanta el humor: Vajazzling Sam Faiers de Amy Child con un guiño a Carry On. Curtis Pritchard afirma que realmente quiere preparar café para sus compañeros de Love Islanders por la mañana para dejar de acurrucarse con la chica con la que está saliendo. Los compañeros de casa de Celebrity Big Brother se confunden al pensar que David Gest está muerto y retiran las sábanas solo para ver al productor de televisión confundido profundamente dormido. Me encanta la forma en que Real Housewives les da a las mujeres de 50 y 60 años, que suelen ser expulsadas de nuestras pantallas, espacio y la oportunidad de hablar sobre los miedos femeninos comunes sobre el envejecimiento y la infidelidad. Me encanta la intriga y, por supuesto, el drama. ¿A quién no? – sino también la forma en que los reality shows pueden transmitir mensajes serios al público en general. Después de que a Jade Goody le diagnosticaran cáncer de cuello uterino durante una aparición en Big Brother India en agosto de 2008, 400 000 mujeres más asistieron a sus citas de detección.

Los jueces Cheryl Cole y Simon Cowell en X Factor.
¿Todos los candidatos deberían arrepentirse de seguir adelante? … juez Cheryl Cole y Simon Cowell en The X Factor. Foto: Ken McKay/TalkbackThames/Rex F.

Pero en los últimos años he empezado a sentirme reñida con mi pasión por el género. En 2020, comenzó a filtrarse información sobre el impacto de la fama en los concursantes de The X Factor. La exconcursante Misha B dijo que se sintió suicida después de aparecer en el programa, particularmente después de que la jueza Tulisa sugirió que era una acosadora. Rebecca Ferguson, quien terminó segunda en 2010, dijo que después de dejar el programa se vio obligada a seguir trabajando en su carrera musical mientras sufría un aborto espontáneo. «¡Para aquellos que dicen que saben en lo que se están metiendo! ¡Casi muero promocionando música para que todos ustedes la escuchen! ¡No, definitivamente no! ¡alguna vez! ¡Regístrate para esto en un millón de años!”, escribió Ferguson en Twitter. Los irresistiblemente hinchados gemelos Jedward intervinieron, diciendo que su «mayor arrepentimiento en la vida fue no decirles a los jueces de X Factor que se fueran», y que cada concursante era un «esclavo» del programa al que se le pagaba «cero» mientras los productores hacían millones De repente, todos los sábados por la noche me quedé y tarareé un Little Mix pre-famoso y me sentí diferente.

También en 2020, murió la presentadora de Love Island, Caroline Flack. Ella fue el cuarto suicidio relacionado con el programa: dos excandidatas y el novio de una excandidata también se habían suicidado en los últimos años. Ver a la cohorte de jóvenes isleños genéticamente bendecidos broncearse junto a la piscina el año pasado me hizo sentir cómplice de algo siniestro. Mis sospechas sobre los efectos dañinos de la fama de influencer posterior a Love Island se confirmaron cuando entrevisté al nominado de 2021 Jake Cornish para el podcast. Los trolls lo habían amenazado con matarlo frente a su pequeña sobrina. Cornish era toda una ira varonil, no se vio afectado, insistió, pero no todos tienen la piel gruesa, y tampoco deberían hacerlo. ¿Qué pasa con los concursantes que no pueden hacer frente a este estrellato repentino y mordaz?

No hay dos opciones: crear un reality show entretenido y uno ético pueden ser objetivos incompatibles. Históricamente, las audiencias han querido el conflicto, incluso si a veces es a expensas del bienestar y la seguridad personal de los participantes. (¿Quién puede olvidar la ahora infame «Fight Night» de Gran Hermano 5, que terminó con los equipos de seguridad teniendo que separar a los compañeros de habitación enemistados?) Las columnas griegas que sostienen el ornamentado techo de mármol del reality TV Parthenon son conflicto, interferencia de los productores y la edición. Las técnicas de edición de Frankenstein hacen posible unir conversaciones que nunca se hablaron. Los productores fuera de cámara manipulan a los participantes como marionetas giratorias. (Vale la pena recordar que Fight Night solo sucedió porque los productores de Gran Hermano mostraron a los compañeros de cuarto imágenes de otros compañeros de cuarto hablando de ellos y acosándolos con alcohol. Aún así, el episodio obtuvo excelentes calificaciones: en cuanto a los productores, fue una victoria).

Love Island, serie siete.
¿Dañino? … Love Island serie siete. Foto: Matt Frost/ITV/Rex/Shutterstock

Pero hay signos positivos de que estos pilares de explotación están siendo desmantelados por espectadores modernos y socialmente conscientes. En Love Island del año pasado hubo un número récord de quejas a Ofcom, quienes sintieron que el estallido explosivo de Faye Winter contra su compañero de piso Teddy Soares era inaceptable. El cuidado posterior se ha intensificado en todos los principales reality shows, aunque dudo que haya un límite para lo que incluso el paquete social más estricto puede hacer contra el rugido apestoso de las redes sociales. Y hay evidencia de que las audiencias pueden estar perdiendo su sentido del conflicto a medida que una nueva generación de programas de telerrealidad amigables se disparan en las calificaciones, como el deliciosamente loco The Masked Singer.

Expreso todas mis críticas con amor. No tengo más ganas de ver colapsar los reality shows que de detener las lluvias primaverales o que las flores crezcan. ¿Cómo podría despreciar la gran casa que me ha dado tanta alegría? Pero unos pocos cambios estructurales no vendrían mal. Productores Éticos; controles previos al rodaje más estrictos; explotación menos lasciva. Espero egoístamente que se realicen estos cambios y que en los años venideros me sigan encontrando acurrucado en el reality TV Parthenon y viendo a las amas de casa discutir bajo su gran techo de mármol.

Unreal: A Critical History of Reality TV se transmite en BBC Sounds desde el 17 de mayo.

En el Reino Unido e Irlanda, se puede contactar a los samaritanos en el 116 123 o por correo electrónico jo@samaritans.org o jo@samaritans.ie. en los estados unidos es Línea de vida nacional para la prevención del suicidio es 1-800-273-8255. En Australia, el Servicio de Apoyo en Crisis línea de vida es 13 11 14. Para obtener más líneas de ayuda internacionales, consulte befrienders.org

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