Kim Jong Un de Corea del Norte se enfrenta a un «gran dilema» sobre la ayuda a medida que aumenta el virus


Durante más de una década como líder de Corea del Norte, Kim Jong Un ha hecho de la «autosuficiencia» su eje gobernante, evitando la ayuda internacional y buscando en cambio estrategias internas para reparar su economía en crisis.

Pero cuando cientos de miles de su gente contraen una enfermedad que se sospecha que es COVID-19, Kim se encuentra en una encrucijada crítica: tragarse su orgullo y recibir ayuda extranjera para combatir la enfermedad, o caminar solo y soportar muertes potencialmente enormes que pueden socavar su liderazgo

“Kim Jong Un está en un dilema, un dilema realmente enorme”, dijo Lim Eul-chul, profesor del Departamento de Estudios del Lejano Oriente de la Universidad de Kyungnam en Seúl. «Si acepta la ayuda de Estados Unidos o de Occidente, podría sacudir la postura de autosuficiencia que ha mantenido con firmeza y podría debilitarse la confianza pública en él».

Sin embargo, no hacer nada podría ser desastroso.

Desde que reconoció un brote de COVID-19 la semana pasada, Corea del Norte ha dicho que «una fiebre explosiva» ha matado a 56 personas y enfermado a alrededor de 1,5 millones más. Los observadores externos sospechan que la mayoría de estos casos fueron causados ​​​​por el virus corona.

Independientemente de lo que digan los medios controlados por el estado de Corea del Norte sobre los infectados, es probable que el brote sea mucho peor. Corea del Norte carece de pruebas adecuadas de COVID-19 y los expertos dicen que está subestimando significativamente la cantidad de muertes para evitar posibles disturbios públicos que podrían dañar políticamente a Kim.

Algunos observadores dicen que el número de muertes informado es bajo para un país donde la mayoría de sus 26 millones de habitantes no están vacunados y los medicamentos escasean.

El aparente subregistro de muertes por parte de Corea del Norte pretende defender la autoridad de Kim mientras enfrenta «la primera y mayor crisis» de su década de gobierno, dijo Nam Sung-wook, profesor de la Universidad de Corea.

El brote de Corea del Norte puede estar relacionado con un desfile militar masivo en Pyongyang a fines de abril que Kim organizó para mostrar nuevas armas y tropas leales. El desfile atrajo a decenas de miles de soldados y residentes de todo el país. Después del evento, Kim pasó varios días tomando docenas de fotos grupales conmemorativas con los participantes del desfile, todos sin máscara. La mayoría de las fotos involucraban a docenas o cientos de personas.

Es posible que Corea del Norte pueda ocultar públicamente la verdadera cantidad de muertes, pero las estrictas restricciones de movimiento y las reglas de cuarentena del país podrían dañar sus cultivos agrícolas. Su economía ya se ha visto afectada por más de dos años de cierres de fronteras relacionados con la pandemia y otras restricciones.

Corea del Norte también está preocupada por la escasez de suministros médicos y alimentos y necesidades diarias, que se han secado en los mercados durante los cierres fronterizos, dijo Yang Moo-jin, profesor de la Universidad de Estudios de Corea del Norte en Seúl.

«Estás presenciando otra ‘marcha ardua'», dijo Yang, refiriéndose al eufemismo del estado para una hambruna devastadora en la década de 1990 que mató a cientos de miles de personas.

Kim rechazó previamente millones de dosis de vacunas ofrecidas por el programa de distribución COVAX respaldado por las Naciones Unidas. Después de que Corea del Norte admitió un brote, Corea del Sur y China ofrecieron enviar vacunas, medicamentos y otros suministros médicos a Corea del Norte. Estados Unidos dijo que apoya los esfuerzos de ayuda internacional, aunque actualmente no tiene planes de compartir su reserva de vacunas con el Norte.

La ayuda externa pondría al Norte, que a pesar de su pobreza siempre es muy orgulloso, en una posición difícil. Kim había promocionado repetidamente a su país como «inexpugnable» a la pandemia durante los últimos dos años. El sábado, sin embargo, dijo que su país enfrentaba una «gran agitación» y que los funcionarios debían examinar cómo China, el único aliado importante de su país, y otras naciones han estado manejando la pandemia.

Nam, el profesor, dijo que es probable que Kim quiera envíos de ayuda china en algún momento, pero no de Corea del Sur, Estados Unidos o COVAX.

«Superar ‘la gran agitación’ con la ayuda de lo que Corea del Norte llama imperialistas estadounidenses y Corea del Sur no será tolerado porque va en contra de la dignidad de su líder supremo», dijo.

Y Corea del Norte solo aceptará la ayuda china si es de manera informal y no revelada porque es «una cuestión de orgullo nacional», dijo el analista Seo Yu-Seok del Instituto de Estudios de Corea del Norte en Seúl. Dijo que China probablemente estará de acuerdo con esto porque ven los envíos de ayuda como una forma de fortalecer los lazos con un socio cuando se enfrentan a Occidente.

Pero Cho Han Bum, analista del Instituto Coreano para la Unificación Nacional en Seúl, dijo que Corea del Norte podría recurrir a Corea del Sur en busca de apoyo porque cuestiona la efectividad de las vacunas chinas. Dijo que los envíos de Corea del Sur a través de la frontera terrestre de Corea también serían más rápidos.

Los expertos están divididos sobre qué apoyo necesita más Corea del Norte. Algunos piden enviar de 60 a 70 millones de dosis de vacunas para vacunar a su población varias veces. Otros dicen que es demasiado tarde para enviar una cantidad tan grande y que Corea del Norte necesita más medicamentos para reducir la fiebre, kits de prueba, máscaras y otras necesidades diarias.

Dado que prevenir la propagación del virus en la población no vacunada del país ya es poco realista, el objetivo debe ser proporcionar un suministro limitado de vacunas para reducir las muertes entre los grupos de alto riesgo, incluidos los ancianos y las personas con afecciones médicas existentes, dijo Jung Jae-hun, un profesor de medicina preventiva en la Universidad Gachon de Corea del Sur.

«La lucha contra la COVID-19 requiere capacidades nacionales integrales, incluida la capacidad de evaluar, tratar y vacunar a las personas con vacunas», dijo Jung. «El problema no se puede resolver si el mundo exterior ayuda con solo uno o dos de estos elementos. ”

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