Khris Middleton y Giannis Antetokounmpo llevan a Milwaukee Bucks a una victoria decisiva en el Juego 4 contra los Phoenix Suns con actuaciones de embrague en la pista


MILWAUKEE – Los equipos no se convierten en contendientes de las Finales de la NBA de la noche a la mañana. Lo mismo ocurre con los jugadores que se convierten en estrellas y MVP de la liga. Lograr tales ganancias y alcanzar ese tipo de aire poco frecuente requiere tiempo y dolor, sudor y lágrimas.

Giannis Antetokounmpo y Khris Middleton han convertido a los Milwaukee Bucks en uno de los equipos de élite de la NBA y ellos mismos han sido algunos de los jugadores de élite del deporte durante los últimos ocho años. Y fue el peso de todas estas experiencias compartidas con la temporada de miércoles por la noche de Milwaukee lo que ayudó a los pilares de la franquicia de los Bucks a salvar el día.

Detrás de los 40 puntos de Middleton, incluidos 10 puntos seguidos en los 2:07 finales para dar a los Bucks la ventaja final, y el increíble bloqueo de Antetokounmpo de Deandre Ayton en la banca para mantener una ventaja de dos puntos con 74 segundos restantes, Milwaukee sobrevivió. un clásico instantáneo en el Juego 4 de las Finales de la NBA, con una victoria por 109-103 sobre los Phoenix Suns a la serie al mejor de siete en dos juegos cada uno.

«Han estado aquí por más tiempo», dijo el guardia de seguridad de los Bucks, Jrue Holiday. «Pasaron más juntos. Fueron los que más aguantaron. Fueron criticados por todo lo que hicieron aquí, y también obtuvieron la fama.

“Pero conocen las presiones que conlleva y han superado todas esas expectativas. Es genial para ellos poder actuar en cualquier escenario, especialmente en un escenario como este, y tengo la bendición de ser parte de él «.

«Nos dan confianza como equipo», continuó Holiday, «y nos llevan tal como lo hicieron esta noche».

Para los Bucks o sus fanáticos, no hubo mucho en qué confiar durante gran parte del juego, especialmente cuando los Suns tomaron una ventaja de nueve puntos con un triple 14 de Cam Johnson, su mayor ventaja en el juego segundos después del último cuarto. .

Pero después de que los Bucks alcanzaron lentamente a los Suns en los siguientes minutos, en parte apoyados por la estrella de los Suns, Devin Booker, quien cometió su quinta falta y tuvo que calmarse después de su propia actuación en Supernova, Antetokounmpo y Middleton llevaron a los Bucks a casa y de regreso a casa. las series.

Como suele ocurrir, el momento de Antetokounmpo fue el más memorable. Con los Bucks liderando con dos ventaja en 1:14, Booker salió de una pantalla de Ayton y lanzó un pase de alabanza perfecto sobre las cabezas de Antetokounmpo y PJ Tucker a Ayton, quien brilló hasta el borde.

Cuando el balón salió de la mano de Booker, parecía que Ayton estaba recibiendo una volcada ligera para empatar el juego. En cambio, Antetokounmpo de alguna manera giró, saltó con su pie izquierdo, la pierna que había hiperextendido hace dos semanas, y se abalanzó sobre el borde, colocando su enorme mano sobre la pelota y enviando a los Bucks hacia el otro lado con posesión y liderazgo.

«Para ser honesto, pensé que me iba a hundir», dijo Antetokounmpo con una sonrisa. «Pero sabes, si vas por la pista, estás haciendo todo lo posible para ganar el juego. Simplemente ponte en una posición que pueda ganar el juego».

Sin embargo, sus compañeros de equipo fueron un poco más exuberantes en sus elogios.

«El pensamiento honesto que cruzó por mi mente fue más o menos como conmoción y asombro cuando ocurrió el bloqueo», dijo el base de los Bucks, Pat Connaughton.

«Dije que creo que es el mejor bloque de todos los tiempos. Obviamente, estamos un poco sesgados, y puedes hablar sobre el LeBron [James] cuadra [from Game 7 of the 2016 NBA Finals], además. Pero en cuanto a un bloque en el que cubrió el pick and roll, tuvo que juzgar dónde estaba el pase, dónde iba a atraparlo Ayton y tratar de meterlo sobre la caja, es lo más impresionante posible. «

Lo que finalmente hizo la jugada de Antetokounmpo fue preparar el escenario para que Middleton se llevara a Milwaukee a casa. Después de que el delantero de Phoenix, Jae Crowder, anotó dos tiros libres con 2:30 veces por jugarse para dar a los Suns una ventaja de 99-97, Middleton anotó los siguientes ocho puntos en el juego para dejarlo fuera de su alcance. Sus sucesivos tiros en salto de media distancia pusieron a los Bucks a la cabeza para siempre. Y después de que ambos equipos se arrastraron de un lado a otro con el balón, su bandeja sobre Booker llevó a Milwaukee a 103-99 con 27.2 segundos para el final.

Ese momento dejó a Middleton tan exhausto que, literalmente, sus compañeros de equipo tuvieron que despegarlo de la cancha cuando los soles pidieron tiempo muerto. Luego hundió cuatro tiros libres seguidos para llevar oficialmente el juego fuera de su alcance. Eso lo convirtió a él y a Antetokounmpo en el tercer equipo de compañeros, junto con Kareem Abdul-Jabbar y Magic Johnson en Los Angeles Lakers y James y Kyrie Irving en los Cleveland Cavaliers, quienes anotaron 40 o más puntos cada uno en juegos en la misma final de la NBA. según las estadísticas y la investigación de información de ESPN.

Y fue apropiado que tuvieran ese tipo de noche con Abdul-Jabbar y Oscar Robertson, las leyendas que se unieron hace 50 años para darle a Milwaukee su único campeonato de la NBA, y observaron uno al lado del otro desde las canchas.

«Todos están cansados», dijo Middleton sobre su forma de pensar en estos momentos tardíos del juego. “Todos están confundidos. Solo tienes que darlo todo y dejarlo todo en el campo.

«Podemos descansar y dormir después del partido y recibir tratamiento. Pero mientras se juega este partido no hay excusa para el agotamiento o para que algo esté lesionado. Si estás lesionado, no puedes estar ahí fuera. Pero eso es todo. Dale todo. . «

Y para los Bucks, no hay nadie a quien prefieran ver pelota en mano en estos momentos que Middleton.

«Estoy orgulloso», dijo Antetokounmpo. «Estoy muy orgulloso. Pero como dije, depende de la confianza. Yo confío en él.

“¿Sabes si ganas o pierdes? Estoy de acuerdo. Por lo general, cuando te lanzas a la pista en un juego como este, no importa a qué juego juegues, quieres asumirlo tú mismo. Gane o pierda, usted «Dije, ‘OK, hice un tiro, perdí el juego, gané el juego'».

«Pero todo se reduce a la confianza», continuó. «Sé [my teammates] Hará el juego correcto y sé que entregarán el balón cuando abra. Pero que [Middleton] Hice esta noche fue increíble «.

No te ganas esta confianza de la noche a la mañana. Desde que Antetokounmpo fue seleccionado con la selección número 15 en el Draft de la NBA de 2013 y Middleton fue robado de los Detroit Pistons en un acuerdo unas semanas después, los dos y los Bucks se han convertido metódicamente en la realeza de la NBA.

Esta es ahora su 12ª serie de playoffs juntos, y el miércoles compartieron el campo por 62ª vez en la postemporada. Pero fue en 2017 cuando Middleton, después de perderse la mayor parte de la temporada regular con una grave lesión en el tendón de la corva, jugó 42 minutos en el Juego 6 de la derrota de la serie de primera ronda de Milwaukee ante los Toronto Raptors, lo que hizo que los Bucks regresaran casi de 25 puntos.

Después de esa competencia, Middleton fue al hospital porque estaba deshidratado. Antetokounmpo dijo el lunes que fue entonces cuando supo que su asociación con Middleton tenía la oportunidad de ser especial.

«A lo largo de los años, durante todo el viaje con él, me di cuenta», dijo Antetokounmpo. «Jugamos tantos partidos juntos. Pero hubo un momento, creo que fueron los playoffs contra Toronto. Jugamos en casa.

«No se sentía muy bien. Pero jugó el juego y lo dio todo por el equipo y por nosotros. Sabes, fue entonces cuando me di cuenta, ‘Sí, este es el tipo con el que quiero estar en la línea y conseguir lejos con le gustaría. » el viaje con. ‘»

En este punto, él y Middleton acababan de perder juntos su segunda serie de playoffs en la primera ronda. Pasarían dos años más antes de que lograran su primer avance en la postemporada, y eventualmente perdieron en seis juegos contra los mismos Raptors en las finales de la Conferencia Este.

Luego vino la derrota del año pasado ante el Miami Heat en la segunda ronda, otro final decepcionante de una temporada. Pero estas pérdidas y experiencias hicieron que estos dólares fueran difíciles. Esa experiencia ayudó a Antetokounmpo y Middleton a empatar las canastas y ganar en el último minuto del séptimo juego de las semifinales de la Conferencia Este en Brooklyn contra Kevin Durant y los Nets para escapar de esa racha. Ayudaron a Middleton a llevar a los Bucks a las últimas dos victorias que necesitaban en la final de la Conferencia Este contra los Atlanta Hawks, mientras que Antetokounmpo se cayó con su rodilla izquierda hiperextendida.

Y el miércoles por la noche, ayudaron a Milwaukee a permanecer en esas finales de la NBA y convertirlas en un asunto al mejor de tres cuando la serie regrese a Phoenix para el Juego 5 el sábado por la noche.

«Se siente bien», dijo Antetokounmpo sobre la victoria del lado de Middleton. “Hemos hecho esto muchas veces … cerramos tantos partidos.

«Pero terminar un partido así en la final de la NBA significa mucho, por supuesto. Se sintió bien. Pero no podemos estar satisfechos».

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