Kevin Kwan: ​​"Mi vida ha estallado con Crazy Rich Asians y todavía estoy tratando de reconstruirla". ficción


Es difícil conciliar a Kevin Kwan, el maestro moderno de la exageración, con la personalidad oscura y melancólica que él llama el defecto. "En realidad soy una persona muy melancólica y seria", dice con seriedad. Kwan está sentado en la mesa de su cocina durante una videollamada, y la brillante luz de Los Ángeles parpadea a través de las persianas. Quiere trazar una línea sólida entre el glamour parodista de sus novelas de gran éxito y el "introvertido asesino muy tenso". se ve a sí mismo como en la vida real.

"Fue una sorpresa para mis amigos que escribí Crazy Rich Asians ", dice. "No podías creer que este era el libro que estaba escribiendo porque no está en mi voz natural, que es muy quirúrgico, muy preciso, muy mínimo, muy devastador cuando se trata de escribir, ¿sabes?"

Conociendo solo a Kwan De la diversión y la extravagancia de su trilogía más vendida Crazy Rich y la deliciosa tontería de su próxima comedia Sex and Vanity esto parece ser una maldita hazaña para un escritor . "Sí, realmente no sé quién escribió estos libros. [they] realmente vino del campo izquierdo", enfatiza. "Simplemente no son parte de mi forma habitual de pensar". Pero la decadencia se está observando tan de cerca, y los personajes, los envíos a menudo ricos de los muy ricos, ¿deben haber sacado su estilo de una experiencia real?

"Me refiero a que todo está inspirado en cosas que he visto o experiencias en las que he participado indirectamente", admite. "Por supuesto que lo refuerzo y agrego ese brillo y chapa". Kwan cede: "¡Oh, creo que estaba encerrado en alguna parte … y tenía que salir!" dice riendo.

"Creo que estaba encerrado en alguna parte allí" … Locos asiáticos ricos. Foto: Allstar / Warner Bros

A pesar de la insistencia de Kwan de que su propia vida es muy reservada y "aburrida", es un fenómeno comercial. El autor de una trilogía de mayor venta internacional, que ha vendido más de 1,5 millones de copias en todo el mundo, ya era popular cuando se lanzó la versión cinematográfica de Crazy Rich Asians en 2018. La presión, una película con un elenco puramente de Asia Oriental fue enorme. No ha habido nada parecido desde Amy Tans The Joy Luck Club hace unos 25 años.

"Sentimos esta gran responsabilidad de no fallar", dice Kwan. "Si esta película explota, no habrá una película asiática en 50 años". Hollywood ha invertido $ 30 millones (£ 24 millones) en el proyecto: se convirtió en la comedia más romántica y exitosa durante más de una década, y generó la asombrosa cantidad de $ 238.5 millones (£ 192 millones) en la taquilla mundial.

Kwan proviene de dinero antiguo en Singapur; Su bisabuelo fue el director fundador del banco más antiguo del país. Su abuelo se convirtió en el primer oftalmólogo entrenado en el oeste del país y fue nombrado caballero por la reina. Ha observado de cerca los mundos en los que viven y satirizan sus novelas: los nuevos ricos, los jet set internacionales, los excesos del patrimonio neto ultra alto y la glorificación de la economía por parte de la clase alta.

“Crecí en una casa que se derrumbó por mí. Todo estaba viejo y gastado y no sabía que solo querías cosas nuevas y brillantes cuando eras niño, ¡pero vivía en una habitación llena de muebles antiguos! [Old money families] están muy orgullosos de sus cuencos y taburetes de cerámica rotos que están medio rotos. Creo que tiene mucho encanto. Es un esnobismo inverso. “

La familia se mudó a Texas a la edad de 11 años. Después de graduarse de la Universidad de Houston con un título en escritura creativa, fue a Nueva York para estudiar en la escuela de arte. Kwan pasó su primer verano de trabajo en la ciudad como pasante en dos revistas diferentes, mientras estaba bajo el capricho de un excéntrico propietario que lo trasladó de un "pequeño armario al lado de una sala de calderas" al departamento del propietario.

  Kwan vivió en Singapur hasta los 11 años.
Kwan vivió en Singapur hasta los 11 años. Foto: Suhaimi Abdullah / Getty Images

“Me había dado su habitación, pero había sacado las manijas de las puertas y la cerradura del baño, así que dormí en su enorme cama todas las noches y empujé al chico contra la puerta. así que no pudo entrar ", se ríe Kwan. "Es una historia de Manhattan, pero tenía 22 años, estaba muy ocupado y finalmente me llevó a un nuevo departamento y fue hermoso. Más que nada de lo que podía esperar".

Kwan se quedó los siguientes 20 Años en un edificio clásico de antes de la guerra en Greenwich Village con Bob Dylan y Joan Baez como vecinos, infiltrándose silenciosamente en círculos bohemios y de avispas, pasando el verano en los Hamptons conociendo el "viejo mundo de los establecimientos de Nueva York" que él " tan similar a la vieja guardia en Singapur. "

" Ese era mi sueño. Cuando estaba en la escuela secundaria, leía todos los ritmos y quería estar en el Caffé Reggio y realmente experimentar este mundo de Nueva York en los años 50 y 60 . "

Y entonces Kwan tomó notas. Recopiló historias y experiencias, personajes y anécdotas sobre una vida fabulosamente vivida y las impenetrables reglas de conducta de los ricos. Finalmente transformó este mundo en un libro que d Él amorosamente envió a la élite de Asia Oriental. Nunca pensó lo que seguiría.

"Tenía una idea realista de cómo era publicar porque trabajé como consultor editorial en mi otra vida", dice. "La mayoría de los libros en los que había trabajado tenían 3.000 copias, tuvimos una pequeña fiesta, bebimos champán con tus amigos, quizás recibimos una pequeña crítica en algún lado y se acabó".

Kwan todavía estaba allí Dirigió su propia consultoría de diseño en 2013 cuando Crazy Rich Asians se convirtió en un éxito y su vida cambió para siempre. "Fue completamente loco", dice sin rodeos. "Según mi amiga, la artista Judy Chicago, sentí que mi vida estaba explotando y todavía estoy tratando de reconstruirla. Salté a la montaña rusa, ha sido realmente desordenada durante los últimos siete años". 19659023] El comediante Ken Jeong jugó en la comedia de Kwan, Emperador de Malibú. » src=»https://i.guim.co.uk/img/media/8f654f7f7413d5bec3c45b5097525b21a00ae974/710_0_2080_2600/master/2080.jpg?width=445&quality=85&auto=format&fit=max&s=000153c6b1f28a2c82c80be39cfa2dae»/>

El comediante Ken Jeong jugó en la comedia de Kwan, Emperador de Malibú . Foto: Mario Anzuoni / Reuters

Dos otros libros siguieron rápidamente. Llegaron las ofertas de Network TV. La película salió. Kwan se mudó, por supuesto, a una mansión española bellamente decorada en Hollywood. Escribió una comedia con un equipo de escritores, Emperador de Malibú con Ken Jeong, quien llegó a la etapa piloto de CBS, luego, durante un descanso de este programa el año pasado, persiguió su ambición de toda la vida y escribió un homenaje a EM Forsters A Room Perspectivas .

Con un alto nivel de compromiso, Kwan escribió todos los días desde las 8:30 a.m.Tome el almuerzo y envíe un correo electrónico hasta la 1:00 p.m. y continúe escribiendo todas las noches de 4:00 p.m. a 8:00 p.m. El libro Sex and Vanity que originalmente se pensó como una novela, se completó en cuatro meses.

“Fue un escape, quería hacer algo realmente simple y divertido sin equipaje adjunto a la trilogía original. Solo quería hacer una novela divertida, veraniega y carnosa que leas en la playa. “

Sexo y vanidad puntajes en todos los frentes previstos; La primera mitad en Capri está bañada por el sol y la tensión sexual. La novela se lee como una pornografía de viajes y enumera los mejores y menos conocidos lugares de interés de la isla, así como lugares para comer, descansar y beber. Y luego está la historia de Lucie Tang Churchill, una princesa birracial de Nueva York del Upper East Side que participa en una boda sorprendentemente extravagante.

  La apertura de Sex and Vanity tiene lugar en Capri.
La apertura de ] Sex and Vanity tiene lugar en Capri. Foto: Ciro de Luca / Reuters

El asombro de las marcas de lujo y los modales educados conducen a una colisión irónica, y Kwan intenta señalar que, si bien se lee como su vida, en realidad no lo es. "He tenido la suerte de ir a Capri casi todos los veranos durante los últimos diez años, pero mi Capri es una versión mucho más simple y rústica de lo que ves en el libro. Las cosas sucederían, historias extrañas que escribí para eso He coleccionado un libro, pero es una fantasía ".

Aunque es extremadamente gratificante para Kwan haber demostrado la universalidad de sus historias, parece haber sido una vergüenza más que una necesidad". Mis libros fueron bestsellers internacionales escritos en se han traducido casi 40 idiomas, fue casi insultante cuando Hollywood dijo: "Oh, ¿pasará esta película? ¿Lo verán otras personas más allá de los asiáticos?" Y ahora, JK Rowling era una escritora crossover, y ella escribió libros para las masas y han tenido mucho éxito en todo el mundo. ¿Por qué soy diferente? ¿Por qué crees que este es un riesgo mucho mayor? "

Es una conversación que llega al fondo del miedo a publicar en este momento eht. Hace unas semanas, se publicó en Twitter el error de apoyar adecuadamente a los escritores que no son blancos con el hashtag #publishingpaidme. Para mostrar las aparentes diferencias y prejuicios raciales, los autores anunciaron los números de sus avances realizados por los editores. La lectura fue sombría y los escritores blancos progresaron mucho más en promedio.

"¡Realmente no fue una sorpresa!", Ríe Kwan. "Tuve más suerte que la mayoría de los demás. No puedo decir que mis editores me trataron mal, pero con el programa de televisión, por ejemplo, realmente me demostró que estamos en el campamento base para escalar una montaña muy humilde, lo que aún no ha sucedido antes. más de eso suceden espectáculos pueden existir. "Sin embargo, Kwan cree firmemente que" Como asiático-estadounidense, realmente tenía tantas ventajas que las personas negras en este país no tenían. Era consciente de eso ".

El asentamiento actual de la raza después del asesinato de George Floyd estaba atrasado. "Es algo sorprendente para ser sincero. Hay muchas conversaciones difíciles que deben tener lugar. He tenido mucho que ver con los asiáticos en Asia que me llaman preocupado. Piensan que esto, el saqueo y los disturbios, es terrible, y les explico que no es terrible, es hora de que esté totalmente a favor. La gente en algunos países a menudo se siente cómoda con el pedido. Me siento cómodo cuando las cosas se complican. ¿Y aquí ahora? suceda ".

Kwan no tiene la ilusión de que el cambio será lento -" serán pequeños pasos "- pero está seguro de que el estado de ánimo en la calle y en el discurso público se siente diferente esta vez. "Una presa estaba rota. El racismo sistémico que existe en este país ahora se ve de una manera real. “

Las conversaciones continúan para Kwan, por teléfono con la familia o en su terraza con amigos. La cerradura Covid-19 es la más larga que ha tenido que quedarse en casa en una década. Se toma en serio el distanciamiento social y dice que no tiene prisa por ir a los restaurantes que ahora están reabriendo. Todavía hay mucho que hacer de todos modos. Anuncios de libros, trabajos de televisión y una pila de libros no leídos esperando su atención.

"Soy un campeón fuzz", dice Kwan. "Me gustaría hacer ruido para casi todos". Cuando el tiempo lo permite, lee sin parar para ofrecer citas de portadas de libros que apoyan a los autores emergentes. “Incluso hubo libros que fueron literalmente un tributo al mío. ¿Y sabes qué? Multa. No creo que nada sea competencia de ninguna manera: todos tenemos nuestras historias que contar y todos se lo merecen. "

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