Kenosha se convirtió en el centro de atención en el debate sobre la violencia policial


Cuando estallaron disturbios en la 22nd Avenue en Kenosha el mes pasado después de que un oficial de policía de Wisconsin le disparara siete veces a un hombre negro, Kammi Hively pudo ver el humo saliendo de su casa a menos de una milla de distancia.

Un día después, a pocas cuadras de la casa de la Sra. Hively, Kyle Rittenhouse, residente del vecino estado de Illinois y partidario de Donald Trump, presuntamente disparó y mató a dos manifestantes.

"Nunca pensé que esto sucedería", dijo, y agregó que los violentos disturbios en su ciudad natal le han dado la vuelta a la suposición de que cosas como esta suceden en ciudades mucho más grandes. como kenosha. Estaba tan molesta por el caos que envió brevemente a sus tres hijos para que se quedaran con amigos y familiares.

Los acontecimientos de las dos últimas semanas han puesto a Kenosha, una ciudad de 100.000 habitantes en el lago Michigan en el sureste de Wisconsin, en el centro de atención y la han convertido en un punto focal en el acalorado debate sobre las relaciones raciales y la violencia policial en los Estados Unidos.

A principios de esta semana, Trump visitó la ciudad, que se encuentra aproximadamente a una hora en automóvil desde Chicago por la carretera interestatal 94. El presidente estadounidense hizo el viaje a pesar de las súplicas de algunos políticos locales, quienes lo instaron a mantenerse alejado por temor a que su viaje exacerbara aún más las tensiones.

El jueves su rival demócrata Joe Biden también visitará Kenosha, donde se espera que conozca a la familia de Jacob Blake Jr., el hombre que recibió un disparo y quedó parcialmente paralizado en los disparos policiales.

Murales en empresas conectadas en red en Kenosha, Wisconsin © Claire Bushey / FT

Incluso si la ciudad no se había convertido en un punto focal en el cómputo estadounidense de la violencia policial contra los negros, este fue siempre el lugar donde se perdieron o ganaron las elecciones presidenciales de noviembre.

El condado de Kenosha es uno de los condados más competitivos en el estado cambiante de Wisconsin: en 2016, Trump ganó aquí con 238 votos y obtuvo el 47,2 por ciento de los votos en comparación con el 46,5 por ciento de Hillary Clinton.

Aunque la ciudad es muy democrática, los suburbios circundantes y las áreas rurales son más republicanos. Lori Hawkins, líder del Partido Demócrata del condado de Kenosha, dijo: "El camino a la Casa Blanca pasa por Wisconsin".

Kenosha fue un centro de fabricación durante gran parte del siglo XX. En la década de 1970, los cinco empleadores más grandes, incluido el fabricante de colchones Simmons y el fabricante de automóviles American Motors, empleaban al 85 por ciento de los residentes de la ciudad. American Motors se vendió a Chrysler, que cerró su planta principal en 1988 y su planta de motores en 2010.

Hoy en día, el condado es en gran parte una "comunidad dormitorio"; Según los datos del censo de EE. UU. De 2014, el 45 por ciento de los residentes fuera del condado de Kenosha viajan diariamente al trabajo. En su mayor parte, quienes trabajan dentro del condado están en educación o en atención médica, y pagan salarios promedio más bajos que los de manufactura. Amazon es el empleador más grande con 3000 empleados.

La población del distrito consiste en un 86 por ciento de blancos y un 7 por ciento de negros. Y como la mayor parte de Estados Unidos, los residentes negros tienden a ser pobres: alrededor de un tercio vive por debajo del umbral de pobreza, en comparación con el 11 por ciento de los residentes blancos.

Kenosha, al igual que las cercanas Milwaukee y Racine, tiene una mayor proporción de su presupuesto en vigilancia que las otras siete ciudades más grandes del estado, según la agencia de noticias sin fines de lucro Injustice Watch. Estado.

El Departamento de Policía de Kenosha, que estaba bajo escrutinio tanto por el tiroteo del Sr. Blake como por las circunstancias que rodearon el tiroteo en Rittenhouse, siempre ha sido un problema, según la Sra. Hively.

Hace poco más de una década, la Sra. Hively, que es blanca, dirigía un Burger King y llevaba a sus empleados a casa cuando sus turnos terminaban en las primeras horas de la mañana. Dijo que la policía la detenía habitualmente "porque yo era una mujer blanca que conducía a hombres negros".

Tus dos hijas son birraciales y odia tener que luchar contra la injusticia racial.

Varias empresas en Kenosha fueron incendiadas por alborotadores luego de las protestas contra Jacob Blake Jr., un hombre negro nativo que recibió un disparo y quedó parcialmente paralizado en un disparo de la policía. © Claire Bushey / FT

Inicialmente, la Sra. Hively mantuvo a sus hijos alejados de las primeras noches de protesta febril, pero desde entonces los ha llevado a manifestaciones más tranquilas. Dijo que una de sus hijas se asustó cuando vio a policías armados patrullando el tribunal de distrito.

"Comenzó a llorar porque tenía miedo de dispararle", dijo la Sra. Hively. "Tiene ocho años: no debería tener que preocuparse de que la policía le dispare".

El tiroteo del Sr. Blake golpeó profundamente a la comunidad negra. "Nos estamos cansando", dijo Michael Flowers, quien llamó a Kenosha una "ciudad perjudicial".

El Sr. Flowers vive en el barrio de Uptown, donde se incendiaron unas seis empresas junto con la logia de 110 años de la organización fraternal de la Hermandad Danesa. Las llamas consumieron una tienda de música, una oficina de empleo, un salón de belleza y la heladería Good Taste Ice Cream Shoppe. Un letrero pintado a mano frente a Rodeos, una tienda de fotografía que también sucumbió a las llamas, decía: "Se fue en un instante".

El Sr. Flowers no pensó mucho en los objetivos de los alborotadores. "Si quieres romper algo, abre la estación de policía", dijo, refiriéndose a la estación de policía que fue quemada en Minneapolis después de que un oficial de policía mató a George Floyd en mayo.

Ahora la 22ª Avenida está en su mayor parte tapiada. con alegres murales sobre el contrachapado. Algunas de las imágenes tienen hashtags como #KenoshaStrong o #UptownStrong.

Otro cita la Biblia – "Dios todavía está aquí" – mientras que hay un monumento cerca de uno de los hombres que supuestamente fueron asesinados por el Sr. Rittenhouse, Anthony Huber, "Huber el héroe".

Y directamente debajo del mural en honor a Huber, alguien inscribió las palabras que se han convertido en el grito de guerra de todas las marchas de protesta en Estados Unidos este verano: "No hay justicia, no hay paz".

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