Kenny Pickett se preparó para las presiones de ser el mariscal de campo de los Pittsburgh Steelers – Pittsburgh Steelers Blog


PITTSBURGH — Art Rooney II necesitó solo 69 palabras para nombrar el nombre que obsesionó a los Pittsburgh Steelers durante dos décadas.

Cuando Rooney presentó a la selección de primera ronda Kenny Pickett el viernes por la tarde, se dirigió a Dan Marino, un gran compañero de Pitt a quien los Steelers pudieron elegir con la selección número 21 en el draft de 1983.

«Obviamente estamos emocionados de presentarles a Kenny hoy», dijo Rooney. “Y generalmente digo ‘Bienvenido a Pittsburgh’ a la persona, y hoy digo ‘Bienvenido a este lado del edificio’. Es una gran sensación poder hacer eso.

«Y también es algo para mí poder decir que reclutamos a alguien que rompió todos los récords de Dan Marino en la universidad, lo cual es bastante especial».

En lugar de elegir al mariscal de campo local hace cuatro décadas, Pittsburgh eligió a Gabe Rivera. El tackle defensivo jugó seis partidos en su temporada de novato antes de que un accidente automovilístico lo dejara parapléjico. Poco después, contra los New York Jets, Terry Bradshaw sintió un chasquido en el codo derecho reparado quirúrgicamente y nunca volvió a jugar. Sin un plan de sucesión concreto, los Steelers deambularon por el desierto de mariscales de campo y alternaron entre respuestas temporales hasta que reclutaron a Ben Roethlisberger en 2004.

Mientras tanto, Marino jugó 17 temporadas para los Miami Dolphins, fue nombrado MVP en 1984 y reescribió los libros de récords en el camino hacia su incorporación al Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional en 2005.

«Estaba entrando en la sala de prensa cuando [former Pittsburgh Press and later ESPN reporter] John Clayton estaba allí y dijo: ‘Tengo una gran idea de lo que debes hacer'», dijo Dan Rooney en una entrevista de 2014 con WTAE, recordando el borrador de 1983. «Marino todavía está allí. Él dijo: «Deberías tomar a Marino y actuar [Cliff] Stoudt para una segunda opción «. Le dije: ‘Esa es una muy buena idea». Entré en la habitación y le di la idea. [The scouts] dijo: «¿Con quién estabas hablando?» Fui tan estúpido que dije John Clayton. Eso terminó de inmediato”.

Esta vez, sin embargo, los Steelers eligieron al mariscal de campo de al lado, el que rompió los récords universitarios de Marino.

«Es especial», dijo Pickett sobre su conexión con Marino. «Me alegro de que no me hayan pasado este año. Se siente genial estar aquí. He hablado con Dan un par de veces. Continuaré hablando con él y usándolo como un recurso”.

El jueves por la noche fue el capítulo perfecto en una fantasía de Pittsburgh. Pero no hay garantía de que Pickett tenga un final de cuento de hadas.

Se demostró a sí mismo con una gran temporada senior, un quinto año que le otorgaron debido a la pandemia de COVID-19, pero ahora tiene que hacerlo todo de nuevo.

Pickett no solo entra por las puertas del UPMC Sports Complex con grandes expectativas como el único mariscal de campo de primera ronda del draft de este año, sino que también entra en la sombra de Roethlisberger, el futuro mariscal de campo miembro del Salón de la Fama de los Steelers, quien después de la temporada pasada en Marino jubilado en menor medida.

«Hay consuelo», dijo Pickett sobre permanecer en Pittsburgh, «pero hay un trabajo y sé lo que tengo que hacer. Sé cómo hacer mi negocio, así que estoy muy feliz de estar aquí. El primer juego en Heinz Field, en lugar de azul y dorado, será negro y dorado, estoy ansioso por eso».

Si bien tiene una relación con Marino, Pickett dijo el viernes que en realidad no conoce a Roethlisberger, pero ha hablado con los actuales mariscales de campo Mitch Trubisky y Mason Rudolph, ambos sus competidores y mentores potenciales, mientras se prepara para el puesto de titular.

«Creo que la presión siempre estará ahí, pero será buena presión porque él es un competidor», dijo el entrenador de Pitt, Pat Narduzzi. «Él quiere competir.

«Pero si miras cómo juega en Heinz Field, lo familiar que es, sabrá dónde estacionar. … Él sabe a dónde va. Él no dice: ‘¿Dónde voy a vivir?’”

Al evaluar a Pickett en los últimos cinco años, los Steelers creen que la madurez que ha ganado en su temporada extra universitaria lo hace particularmente equipado para lidiar con las presiones que vienen con las circunstancias únicas, este Steelers para ser el mariscal de campo.

«Kenny es simplemente un tipo maduro y equilibrado», dijo el gerente general Kevin Colbert. «A menudo, cuando estudiamos a los mariscales de campo, los observamos no solo en el campo sino también fuera del campo cuando salen del campo, cómo tratan a sus compañeros de equipo, cómo interactúan con sus entrenadores, cómo realizan entrevistas con los medios.

“Estamos hablando con Kenny sobre cómo va a manejar eso en este mercado a medida que pasa de ser un gran Universidad de Pittsburgh a un gran potencial de Steeler. Pero será diferente para él. Ya no será un jugador universitario, será un profesional y habrá diferentes expectativas. Pero creemos que la madurez que ha demostrado dentro y fuera del campo lo ayudará en este esfuerzo».

Pickett sabe que tiene grandes pasos que dar, desde mariscales de campo que ganaron Super Bowls para los Steelers y gente que nunca tuvo la oportunidad. Pero solo puede hacer lo que ha estado haciendo toda su carrera: bajar la cabeza y ponerse a trabajar.

«No sé si soy Dan Marino», dijo Pickett en su día profesional en marzo. “Es un maldito buen tipo a quien seguir. Es un tipo al que he estado persiguiendo todo el tiempo que he estado aquí con Pitt. Es un gran modelo a seguir. … Estar en la misma frase que él es increíble. Trataré de trabajar tan duro como pueda para tener una carrera exitosa como la suya».

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