Keith Lee habla sobre NXT TakeOver y la verdadera razón por la que decidió deshacerse del título norteamericano


La lucha libre profesional tiene pocos talentos que no debe perderse, y uno de ellos es el campeón de NXT Keith Lee. El monstruo de 6-2,320 libras de un hombre se mueve con la gracia y el atletismo de un individuo de la mitad de su tamaño. Combine ese atletismo loco con una enorme cantidad de carisma y tiene sentido por qué el jugador de 35 años es el primer hombre en tener los títulos de NXT y Norteamérica al mismo tiempo.

Mientras Lee se preparaba para enfrentarse al recién llegado Karrion Kross XXX en NXT TakeOver, se tomó un tiempo para hablar con Sporting News sobre cómo falló en tres intentos diferentes de la WWE antes de finalmente recibir la llamada. recibido. cómo Dusty Rhodes jugó un papel en su eslogan "Bask in my Glory"; la montaña rusa emocional de perder a su entrenador y figura paterna justo antes de ganar el campeonato de NXT; y su enfrentamiento el 22 de agosto con Kross.

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Noticias deportivas: ¿Qué te mantuvo a pesar de que fallaste en la WWE en tres intentos anteriores?

Keith Lee: La primera vez, puedo admitir que no estaba listo. Dusty Rhodes me dijo directamente que era horrible con el micrófono, así que sabía que tenía algo con lo que trabajar. La segunda vez fue francamente una prueba inesperada. No estaba preparado físicamente, pero no estaba preparado mentalmente. Yo era un atleta anormal, pero obviamente eso no era suficiente. La WWE fue diferente. La última vez que fallé en 2013 fue completamente diferente porque había cambiado en términos de personalidad y confianza. Sabía quién era y de qué se trataba. No sabía qué iba a pasar, pero las conversaciones con Dusty y William Regal me pusieron en una mentalidad que estaba lista para ser rechazada. Aunque estaba en un punto en el que quería colgar mis botas, no me dejaron. Encendieron un fuego debajo de mi otro extremo que sacó a relucir lo que ves hoy. Soy el tipo que hace lo que quiere porque sabe lo que le funciona. Fue un proceso de aprendizaje muy largo y arduo.

SN: ¿Qué significó para usted Dusty Rhodes durante todo el proceso? Podría haberte dicho que no volvieras después de tres intentos fallidos, pero obviamente vio algo dentro de ti.

KL: Dusty fue muy sencillo y honesto. Lo mantuvo real y eso es todo lo que realmente pedí. Si pensaba en algo, te lo hacía saber. Me dijo que estaba horrible la primera vez y noté mejoras en mi segunda prueba. La tercera vez me dijo que tenía esto. Luego dijo que tengo una presencia en la que literalmente puede disfrutar. Esa fue una señal de mi crecimiento personal. Quería demostrarle que no estaba ignorando su guía.

Estoy tratando de mejorar, no solo por él, no solo por su consentimiento para representarlo en algún momento. Y cuando esas líneas salieron de su boca, quise expresarlas aún más porque sentí que tiene a alguien que es una parte integral de Keith Lee.

SN: Después de la tercera prueba fallida, empezaste a destrozar la escena indie ya trabajar con gente como Matt Riddle, Dominik Dijakovic, Walter y muchos otros. En 2018 firmaste con WWE y sentiste que todas las personas con las que trabajaste firmaron contigo de inmediato.

KL: Fue muy extraño. Especialmente considerando el tipo de lugares en los que hemos trabajado antes y los lugares y las diferentes formas en que nos han tratado en diferentes lugares y todas las cosas que hemos soportado. Matt Riddle, especialmente porque él y yo viajamos bastante juntos. Es surrealista de ver, pero también algo hermoso. Nuestra carrera en la India fue una prueba de que valíamos la pena.

SN: Tú y Dijakovic hicieron cosas increíbles antes de unirse a NXT. ¿Cómo reinventa lo que ha hecho 100 veces antes para una nueva audiencia?

KL: Somos tan diferentes que ninguno de los nuestros tiene que ser igual. Cada partido tiene un sabor diferente. La mayor diferencia para nosotros es que tienes un atleta freak versus otro atleta freak. Ambos quieren hacer una declaración no solo por los grandes hombres, sino también por sus propios casos, por su propio valor para esta industria y para el futuro, y queremos ser los representantes de lo grandes que son y pueden ser los hombres. Eso crea un nivel de competencia que empuja los límites de lo que la gente espera.

SN: Te hiciste un nombre con Survivor Series el año pasado y esa dinámica llega a Royal Rumble. Pero luego COVID-19 ataca y ralentiza lo que se sintió como un gran impulso para usted. ¿Eso fue un desagüe?

KL: El nombre del juego en esta industria es aprender a lidiar con los golpes. Solo tuve que hacer ajustes a medida que avanzaba. En mi opinión personal, no siento que me haya calmado. Siento que los fans también me aprecian. Puede que no estén allí para expresar su agradecimiento de forma audible, pero puedo sentir algún tipo de conexión. No tengo menos calor que antes. Cuando los fanáticos regresen, estarán aún más emocionados. Y vendrá otra oportunidad y luego la destruiré. Y lo destruiré después. Y después de eso, y así sucesivamente, hasta que esté donde estará mi objetivo.

SN: Después de que te convertiste en la primera persona de NXT en sostener dos campeonatos al mismo tiempo, ¿alguna vez se habló de que defendieras ambos al mismo tiempo?

KL: Pensé en una semana y media porque tenía algunas opciones sobre la mesa. Pero había restricciones sobre lo que podía hacer para celebrar ambos campeonatos. No quiero ser una persona que simplemente lanza un campeonato por codicia. Me dijeron que no podría defenderlos a los dos todo el tiempo. Tenía que encontrar la manera de hacerlo hermoso para todos. En mi opinión personal, la decisión más lógica fue ceder el título norteamericano por el crecimiento y la salud de la marca. Algunas personas no están contentas con esto porque querían que yo las defendiera. Pero hubiera sido patético si hubiera defendido ambos títulos, si hubiera defendido un campeonato. Me sentí así después de defenderlos a los dos contra Dijakovic. No era como tener dos juegos en la televisión todo el tiempo. Simplemente tenía más sentido que la marca tuviera oportunidades para otras personas. El prestigio que le he dado a este título, quiero que se mantenga intacto. Esa fue la mejor manera.

SN: Jugaste este juego de campeonato con Adam Cole, quien tenía el corazón apesadumbrado después de la muerte de tu mentor y amigo Tim Brooks. ¿Puedes hablar sobre la montaña rusa emocional de Brooks el día antes de tu partido con Cole?

KL: Realmente no puedo expresar con palabras lo que significó para mí. Si intentara verbalizar lo que significa para mí, estaríamos aquí durante horas. Este fue un tipo que me sacó de cero conocimientos y me preparó mentalmente para lo que es esta industria. Me enseñó los aspectos políticos y comerciales y cómo protegerme. No solo hizo eso, sino que básicamente era un padre diferente a mí. Él creyó en mí antes de que nadie más regresara cuando la gente decía que era estúpido dejar el fútbol por la lucha libre profesional.

Estaba allí cuando filmé algo que nunca había hecho antes. Él estuvo allí cuando yo no tenía hogar y vivía en mi auto. Hizo todo por mí. Me dio orientación cuando no tenía una. El impacto que ha tenido en mi carrera lo es todo. Hay gente que le da sabor a lo que aporto a este negocio, pero era el plato principal. Él era mi todo.

SN: ¿Qué tan orgulloso habría estado de ti al ver tu momento en ambos campeonatos? ¿Crees que habría estado satisfecho …

KL: Oh, no. No estamos satisfechos. La rutina es para siempre. Él habría estado feliz y se habría tomado el tiempo para celebrar. Pero después de que eso termine, se trata de lo que sigue. Me habría preguntado cuál habría sido mi próximo objetivo. ¿Qué galaxia tomaría ahora? Mucha gente en esta industria habla de ser el mejor campeón de la WWE de todos los tiempos y el mejor luchador del mundo. Amigo, estoy tratando de ser el mejor luchador profesional del universo entero. Quiero ser del tipo que cambia el juego en todos los sentidos.

SN: La persona que se interpone en su camino es Karrion Kross. Entró caliente y disparó hasta arriba. ¿Qué podemos esperar de ustedes dos en TakeOver?

KL: No sé mucho sobre este colega de Kross. Podemos decir que está en mi camino, pero cada vez que voy hacia él, se aparta de mi camino. No se merecía nada. Incluso se sacó la mierda de sí mismo contra Dijakovic hasta que puso un par de escaleras de acero en su cabeza. Es un tipo que no puede tener una pareja directa. Ahora debe tener un mago de fuego con él. No sé qué está pasando aquí. Parece duro y puede luchar. Tiene todas las herramientas para ser un gran competidor. Pero en el momento en que conoció a otro gran competidor, tuvo que tomar atajos. Pero cuando suba al ring conmigo, será una experiencia diferente.

SN: ¿Quién sería una persona del pasado o del presente con quien le gustaría luchar?

KL: Kurt Angle. Es uno de mis luchadores favoritos de todos los tiempos. Un monstruo absoluto que es solo un atleta anormal. Lo ves haciendo cosas que otras personas no pueden hacer. Esta es alguien que me influyó desde una perspectiva dentro del ring. Me hubiera encantado tener un partido con él, pero Baron Corbin tuvo que arruinarlo por mí.

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