Kazuyoshi Miura: un futbolista profesional a los 53 – cómo lo hace


  Miura en el lanzamiento de la J League 2020 en febrero

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Miura en el lanzamiento de la J League 2020 en febrero

La segunda ronda de la Copa de la Liga japonesa no suele ser noticia internacional. Pero cuando el Yokohama FC se enfrentó a Sagan Tosu el mes pasado, fue noticia en todo el mundo. ¿Por qué?

Porque el capitán de Yokohama, Kazuyoshi Miura, tenía 53 años.

La ​​interminable carrera de Miura ha fascinado a los fanáticos del fútbol en todo el mundo. Las renovaciones de su contrato son informadas por la BBC y CNN. Tiene el récord Guinness por ser "el goleador más antiguo del mundo".

Incluso su inclusión en el juego de computadora FIFA 20, después de jugar por primera vez hace 24 años, fue noticia.

Entonces, ¿quién es "King Kazu" y por qué? sigue jugando? ¿Cuál es el secreto de una carrera futbolística que es al menos 15 años más larga que la media?

La ​​historia, le dijo a la BBC, comenzó con la Copa del Mundo de 1970, Pele, y una cámara de 8 mm.

Miura creció en una familia de fútbol en Shizuoka, donde el juego ha sido popular durante mucho tiempo. Su hermano mayor, Yasutoshi, también se convirtió en profesional, y su padre era un gran fanático.

"Mi padre estuvo en México en 1970 para ver la Copa del Mundo", dice Miura de un traductor. “Él filmó los juegos con una cámara de video de 8 mm. En ese momento, Pelé estaba jugando y crecí viendo el video que grabó mi padre. “

Miura tenía solo tres años en 1970, pero el video hecho a sí mismo que seguía repitiéndose tuvo un impacto duradero. [19659007] "Me convertí en un fanático del fútbol brasileño", dice. “Quería ser un jugador profesional incluso cuando era niño”.

El padre de Miura tenía vínculos con Brasil y el adolescente dejó la escuela de Shizuoka para mudarse allí a la edad de 15 años.

"En ese momento no existía la J-League [the professional Japanese league that began in 1993]", recuerda Miura. "Así que no había forma de convertirse en futbolista profesional en Japón".

Fichó por la Juventus, un equipo profesional de Sao Paulo, pero no fue un comienzo fácil. Vivía en un dormitorio con otros jugadores juveniles de entre 15 y 20 años y hablaba poco portugués.

"No podía entender el idioma y las costumbres eran diferentes, así que por supuesto me sentía solo", dice Miura. "Los primeros tres meses fueron realmente duros".

Pero estaba decidido a mejorar. Se lanzó a entrenamientos. Aprendió portugués. Hizo amigos. Tenía que tener éxito en Brasil porque realmente no había un plan B. Cuando se le preguntó si había una carrera alternativa y el fútbol no hubiera funcionado, hizo una pausa.

"No tengo ni idea", dice. finalmente. “Solo quería ser futbolista. Entonces esta es la pregunta más difícil de responder. “

En 1986, tres años después de mudarse a Brasil, Miura firmó con Santos, donde Pelé, la estrella de estos videos de 8 mm, jugó la mayor parte de su carrera. Permaneció en varios clubes de Brasil durante más de cuatro años.

En 1990 regresó a Japón como una verdadera superestrella. En 1993, en la primera temporada de la J-League, Miura fue nombrado Jugador Más Valioso, entre otros, contra el inglés Gary Lineker.

En 1994 se convirtió en el primer jugador japonés de la Serie A en trasladarse a Génova, Italia. Después de su primer partido, tuvo que someterse a una cirugía, le pegó en la cabeza a la leyenda italiana Franco Baresi, solo anotó un gol y solo se quedó una temporada. Pero su estadía en Italia solo aumentó su estatus en casa.

"Es difícil sobreestimar su importancia", dice el periodista de fútbol japonés Sean Carroll.

"Está estrechamente relacionado con el nacimiento y desarrollo del fútbol profesional en Japón. Ha alcanzado un estatus divino". En cierto modo, pienso como Maradona en Argentina ”, dice Carroll.

“ Hay toda una generación de jugadores profesionales, quizás incluso dos generaciones, que lo lideran como modelo a seguir desde niño. "

¿Pero por qué sigue jugando?

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El traslado de Miura a Génova fue patrocinado: jugó 21 veces en Italia y marcó un gol.

En 2005, a la edad de 38 años, Miura fichó por su actual club, el Yokohama FC, en la segunda división japonesa. Se convirtió en un jugador clave, jugando 39 veces cuando el equipo ganó el ascenso a la máxima división en 2006.

Aunque descendieron después de una temporada, Miura siguió siendo un habitual del Yokohama en la segunda división hasta bien entrados los 40 años. En 2016 jugó 20 veces y marcó dos goles.

Tenía 49 años.

Miura rara vez se lesiona (excepto cuando conoce a Franco Baresi) y es conocido por su programa de ejercicios. Habla con la BBC en bata después del entrenamiento y se sostiene una bolsa de hielo en la pierna.

"Por supuesto que necesito más tiempo que los jugadores más jóvenes para recuperarme", dice. "Pero aunque es muy difícil, tengo esta pasión de querer jugar para seguir".

Y además de su estado físico, hay otra razón para la carrera ultralarga de Miura: su popularidad. [19659039] 1998, poco antes de la primera Copa del Mundo de Japón, Miura fue retirado del equipo, lo que le dio a su estatus de superestrella una cierta simpatía. Pero lo que es más importante, es conocido por ser una buena persona.

El editor de la revista J Soccer, Alan Gibson, conoció a Miura en 1993 y lo dirigió varias veces en partidos amistosos cuando jugaba para el Vissel Kobe a principios de la década de 2000.

"Era un caballero en el campo; realmente disfruté dirigiéndolo", dice Gibson.

“Todo el mundo le quiere. Aunque es "el rey", no llegó al campeonato mundial. Y después de haber jugado para Yokohama durante tanto tiempo, no ha ganado recientemente un campeonato con un equipo que todos odian. "

Esa popularidad hace que más personas vean los juegos de Yokohama -" Si saben que está jugando, aparecerán entre 3.000 o 4.000 personas más ", dice Gibson, y anima a varios patrocinadores.

Esto tiene que ver con una razón final de la longevidad de Miura: la serie respetuosa, o quizás sentimental, que recorre la sociedad japonesa.

Un entrenador que elogia a Miura le dice a la BBC que "King Kazu" se ha convertido en un "oso panda" en Yokohama; esta es una curiosidad popular poco común, más que un jugador serio. Aunque ha jugado en la Copa de la Liga en dos ocasiones, no ha jugado en Liga esta temporada y solo tres veces el año pasado.

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Miura juega para Japón contra los Emiratos Árabes Unidos en la Copa Asiática. En 1992 Japón ganó un torneo

Sean Carroll dice que la experiencia de Miura en el vestuario de Yokohama es importante, pero está de acuerdo en que su carrera ultralarga dice algo sobre la sociedad japonesa.

"La jerarquía es increíblemente importante en Japón de todos modos, pero si usted ha contribuido a ella, como Kazu, prácticamente tiene un contrato siempre que quiera uno", dice.

“La idea de que él“ trabaja duro ”y“ actúa como inspiración ”a menudo es repetida por los fanáticos y los medios de comunicación, cumpliendo una especie de cuento de hadas en el que todo es posible. Lo que a su vez refleja la cultura japonesa en general. “

Eso tampoco explica completamente la longevidad de Miura. Después de todo, no son los seguidores ni los patrocinadores quienes superan el umbral del dolor todos los días a la edad de 53 años.

A menudo se le pregunta a Miura cuál es el "secreto" de su carrera. Insiste en que no hay ningún secreto, más que el trabajo duro y la dedicación. Pero quizás el secreto esté en la respuesta a la última pregunta.

¿A Kazu, de 53 años, que entrena todos los días en Yokohama, le gusta patear una pelota, como al chico de 15 años que voló a Brasil con algunas palabras en portugués y la cabeza llena de sueños?

“Sí, todavía disfruto jugando al fútbol, ​​en cualquier momento”, dice. "De verdad, lo disfruto incluso más que en Brasil".

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