Katori Hall, ganador del Pulitzer: “Veo el teatro como una iglesia. Es un santuario ‘| teatro


ÖUna tarde de mediados de junio, la dramaturga Katori Hall revisó su teléfono celular. Había llegado un mensaje de texto de un ex agente. «Dios mío», dijo. Halle estaba confundida. Luego, su agente actual la llamó y le dijo que acababa de ganar el Premio Pulitzer de Drama de este año.

“Y pensé, ‘¡¿Waaat?!’”, Recuerda Hall. «Empecé a gritar y a dar vueltas en círculos por mi casa». Su pequeño hijo quedó menos impresionado. “Él dijo: ‘Mamá, cállate. Miro en YouTube ‘».

Las predicciones para el drama de Pulitzer salieron un poco mal este año. Con casi todos los cines cerrados desde marzo, la probabilidad de que una obra de teatro apareciera en línea era tan probable como en cualquier otro lugar, y pocos podían imaginar qué obras recompensarían a los ganadores. Pero la junta finalmente se decidió por la obra de Hall The Hot Wing King, que se cita como «una consideración divertida y sincera de la masculinidad negra y su percepción, filtrada a través de las experiencias de una pareja gay amorosa y su familia extendida preparándose para ella», una publicación culinaria. se describió la competencia ”. (El finalista incluyó Circle Jerk de Michael Breslin y Patrick Foley, un espectáculo en línea, y Zora Howards Stew, que se emitió oficialmente en Broadway en febrero pasado). Hall había escrito la obra en homenaje a su hermano; nunca antes había visto una historia como la de él en el escenario. «Cuando lo vi navegando por el sur del mundo como un hombre gay negro, siempre quise contar una versión de su historia», dice.

Ganador del premio de la pandemia ... The Hot Wing King.
Ganador del premio de la pandemia … The Hot Wing King. Foto: Monique Carboni / AP

En una videollamada desde Atlanta que filmaba la segunda temporada de su serie de televisión P-Valley, Hall dijo que no tenía mucho tiempo para disfrutar del honor. “Por un momento encantador un viernes por la tarde, estallé de alegría”, dice. «Pero cinco minutos después tuve que ir a Zoom para una sesión de casting». Al día siguiente, un amigo trajo una botella de Cristal. Hall se durmió antes de que pudiera beber una gota.

Como muchos dramaturgos, Hall fue inicialmente actor. Y tal vez nunca hubiera escrito si no hubiera sido por un título en escena en la Universidad de Columbia. Ella y una compañera de clase, la actriz Kelly McCreary, fueron enviadas a la biblioteca para encontrar una escena naturalista para dos mujeres jóvenes de color. “No pudimos encontrar nada”, recuerda el hombre de 40 años. Volvieron con su maestro y le pidieron sugerencias. El profesor estaba igualmente perplejo.

Hall descubrió más tarde que había una serie de obras escritas por y para mujeres de color. Pero tuvo una revelación en el aula. “Me dije a mí misma: ‘Entonces tengo que escribir estas piezas’”, dice. «Simplemente estaba lleno de este deseo de poner piezas en el estante que son un reflejo directo de mí».

A los veinte años, Hall continuó actuando y haciendo una maestría en el American Repertory Theatre, pero también comenzó a escribir más en serio. Fue aceptada en el Programa de Dramaturgia de Juilliard, estudió con Christopher Durang y Marsha Norman, y desarrolló un trabajo que se desarrolla principalmente en la calle Beale de Memphis y sus alrededores, cerca de donde ella creció.

Hall en el plató de P-Valley
Ramificando… Hall en el set de su programa de televisión P-Valley. Foto: Tina Rowden

Las piezas resultantes eran en gran parte naturalistas, aunque veteadas de realismo mágico. Al igual que el ciclo de Pittsburgh de August Wilson, sus dramas tienen un carácter terrenal, un sentido del humor, una visión femenina y un lenguaje delicioso que se siente sencillo. Un personaje de su drama Hurt Village, que tiene lugar en un volátil proyecto de viviendas, dice: «Pensé en extraños poéticos, discursos de odio / que mi mente contenía más palabras / de las que el diccionario más grande jamás podría encontrar». Eso también suena a reverberación.

El éxito llegó temprano. Una producción de The Mountaintop, una fantasía suave y espinosa sobre la última noche de la vida de Martin Luther King, se inauguró en un pub de Londres en 2009, el mismo año en que se completó Hall Juilliard. Se mudó al West End y ganó el premio Olivier a la mejor obra nueva, la primera para una mujer negra. The Mountaintop luego llegó a Broadway, con Samuel L. Jackson y Angela Bassett en el elenco. En los EE. UU., Recibió una respuesta crítica más moderada, especialmente de los críticos masculinos blancos, aunque aún amortizó su inversión, una rareza de Broadway.

“Artísticamente, hice cosas que pensé que eran muy fieles a mis impulsos”, dice Hall. «En realidad, estaba muy frustrado porque lo que estaba haciendo no estaba siendo respetado como sabía que debería haber sido».

Siguieron producciones de renombre, más premios y una residencia en el Signature Theatre de Nueva York. Pero la respuesta crítica a su trabajo siguió siendo mixta. «Si le tienes miedo a cierto tipo de persona negra, dirás: ‘No conozco esta pieza … no la entiendo'», dice. Ella señala que el público de Nueva York puede apelar a historias y personajes sureños, especialmente personajes negros, con actitudes elitistas, y desea que los teatros de Nueva York hagan más para desarrollar un público diverso que se ría con la voluntad de sus personajes, no de ellos. Pero ella nunca cambió sus historias para adaptarse a una audiencia mayoritariamente blanca. ¿Tu meta? «Quiero ponerte en la habitación con personas a las que nunca habrías invitado a tu propia casa».

Alturas vertiginosas ... Angela Bassett y Samuel L Jackson en The Mountaintop ..
Alturas vertiginosas … Angela Bassett y Samuel L Jackson en The Mountaintop .. Foto: Sara Krulwich / The New York Times

Sin embargo, su mayor éxito, al menos financieramente, es la historia de una mujer que casi cualquiera invitaría. Hall escribió el libro para Tina: The Tina Turner Musical, que reabrirá el 28 de julio en el West End y en Broadway el 8 de octubre. Fue el primer musical de Hall, aunque de una forma u otra la música impregna todas sus obras.

Las limitaciones de un musical biográfico de gran presupuesto pueden parecer limitadas para algunos escritores. Pero esa no fue la experiencia de Hall, sobre todo gracias al propio Turner. «Tina realmente no quería una versión desinfectada de su vida», dice Hall. “Ella quería la arena. Quería mostrar el precio, el precio emocional de lo que pasó. Y yo estaba como, ‘Oh, te tengo chica. Este soy yo. Puedo traerte la verdad todo el día ‘».

Hall no encontró que la versión de Broadway fuera muy diferente de la versión del West End, aunque reconoce que hizo un mejor trabajo para atraer compradores de boletos negros. «Me encanta el hecho de que nuestros actores y actrices negros tuvieron la oportunidad de mirar al público y verse reflejados», dice.

Esto es particularmente importante para ella para Adrienne Warren, quien recibió una nominación al Tony por su papel de Tina. «Ella sufre un trauma todas las noches», dice Hall. “Es traumático para ella. Ver que no se hace un trauma negro frente a un mar de caras blancas, es mejor y más seguro para los actores «.

Su deseo de diversificar su audiencia la impulsó a pasarse a la televisión, un medio que sabía que podía llegar más fácilmente a los espectadores negros. P-Valley, una adaptación de una de sus piezas, está ambientada en Pynk, un club de striptease negro en el delta del Mississippi. Sin arrogancia ni disculpa, se centra en las mujeres que trabajan allí, rastreando sus vidas dentro y fuera del bar. «Como lo cuentan casi en su totalidad personajes negros femeninos y queer, es una de las mejores series de televisión nuevas del año», escribió el crítico de The Guardian.

Simplemente lo mejor ... Adrienne Warren como Tina Turner.
Simplemente lo mejor … Adrienne Warren como Tina Turner. Foto: Evan Agostini / Invision / AP

A pesar de costar la influencia más amplia de la televisión y sus recompensas financieras, Hall no ha renunciado al teatro. “Veo el teatro como una iglesia. Es un santuario ”, dice. “Poner a estos personajes en una habitación donde se respira el mismo aire se siente tan real, a veces más real que en la televisión”. Y ella cree que también puede ser más transformador. «Hay algo acerca de una experiencia teatral que se adhiere a su mente y corazón de una manera que la televisión no necesariamente puede».

Hall quiere que se produzca una obra de teatro todos los años, a pesar de que la pandemia que ha pasado con sus hijos pequeños ralentiza un poco su productividad. Su trabajo depende de encontrar un lugar tranquilo para escuchar las voces de sus personajes. “No hay silencio porque estoy en casa con niños”, dice.

Pero el teatro ha experimentado su propio tipo de silencio en el último año, que ha comenzado a asentarse con la forma de arte y quien lo crea, lo experimenta y se beneficia. Hall piensa que no ha cambiado mucho hasta ahora, especialmente no lo suficiente.

«Está mal que el programa todavía esté dirigido predominantemente por hombres blancos», dice. «Podemos usar nuestra imaginación para pensar en cualquier cosa y en todo, y sin embargo, en el teatro a veces somos una representación más firme de la supremacía blanca que incluso una supremacía blanca». Aún así, espera un teatro más justo, un teatro que todos después de Home invita.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *