Katie Taylor y Amanda Serrano hicieron historia en el boxeo al estar a la altura de las expectativas a la perfección


NUEVA YORK – Katie Taylor se presentó para el pesaje el viernes por la tarde y luego, más de 24 horas antes de que se enfrentara a Amanda Serrano en el ring en el Madison Square Garden, la gravedad de todo lo que habían intentado tirar de ella.

Ya ha visto cunas grandes. Pero el Teatro Hulu fue como, ¿estás bromeando? La multitud era intensa. De acuerdo a. Masivo, especialmente al pesar. Los fanáticos de Puerto Rico e Irlanda ondean sus banderas, cantan y convierten una parte mundana de la semana del boxeo en su propio espectáculo secundario.

Durante meses habían catalogado a Taylor-Serrano como la mejor pelea en la historia del boxeo femenino. Ahora tienen que entregar.

“Fue algo así como un pesaje de Anthony Joshua o un Canelo [Alvarez] opinar”, dijo Taylor. «Nunca había visto algo así en mi carrera profesional y justo esta noche se agotaron las entradas para el Madison Square Garden, el ambiente fue increíble.

«Esta noche fue muy, muy, muy especial y no sé qué más decir».

Sentada en un podio, flanqueada por su promotor Eddie Hearn y su entrenador Ross Enamait después de defender su título indiscutible de peso ligero en una victoria por decisión dividida sobre Amanda Serrano, una Taylor aún ensangrentada sentada en un podio, tenía su respuesta.

Taylor-Serrano había producido más de un combate memorable en una noche en la que el boxeo femenino estaba en el punto de mira. Había creado excelencia en el boxeo y mostró la posibilidad de un deporte que está creciendo en estrellas potenciales y tomando un momento para aferrarse.

Si hubiera ido bien, habría llamado la atención. Si hubiera ido a la perfección, y el sábado por la noche estuvo cerca, podría cambiar y mejorar todo el deporte.

«Madison Square Garden, estás pensando en Muhammad Ali y Joe Frazier», dijo Taylor. “La gente absolutamente hablará de mí y de Amanda Serrano en los próximos años.

«Esta es una pelea histórica y definitivamente estuvo a la altura de esa expectativa».

Toda la promoción, en vallas publicitarias, como parte de la tarjeta de título e incluso como un hashtag que han estado tratando de impulsar durante las últimas semanas, se había centrado en una sola cosa: la historia. Las primeras mujeres en dirigir la gran sala del jardín. A Taylor y Serrano se les pidió que hicieran cosas casi imposibles el sábado por la noche.

Se les ha pedido que estén a la altura de la realidad descomunal que promueve todos los deportes, pero el boxeo en particular. Esto fácilmente podría haber sido una decepción. Estos eventos pueden ser tragados por la gravedad de la promoción y la intensidad del momento.

Taylor-Serrano superó lo que la gente hubiera esperado, lo que habían cobrado los promotores. Cuando Taylor y Serrano se pararon en el medio del ring en el último minuto y los decibeles de la multitud subieron con cada golpe, todo lo que habían esperado se hizo realidad.

Serrano tenía el rostro magullado; Taylor una nariz ensangrentada y un corte sobre su ojo derecho. El público creó un ambiente intenso. Todos los ingredientes necesarios estaban allí para crear un gran momento en The Garden.

Si querías una chatarra, Taylor y Serrano cumplieron. ¿Si quisieras una pelea técnica entre dos estilos de luchador diferentes tratando de idear un plan para atacarse entre sí? Y tu tambien.

Lo único que no sucedió fue una caída o un nocaut, pero algunas de las mejores peleas no terminan así. ¿Por qué? Porque la lucha fue equilibrada. Dos luchadores del mismo tamaño haciéndose la vida difícil al otro.

«Esta noche es cuando dejamos de hablar sobre el boxeo femenino y masculino», dijo Hearn. «Solo boxeo. Porque esa fue una de las mejores peleas que he visto en vivo».

La energía fue evidente desde el principio. Dos horas completas antes de que Taylor y Serrano salieran de sus camerinos, estallaban vítores cada vez que se mencionaba el nombre de Taylor o el de Serrano. Cuando se mostró un video a las 8:20 p.m. de cada peleador entrando al jardín, fue como si estuvieran caminando hacia la arena.

A medida que se acercaba el momento, la multitud se volvió loca: «Ole, Ole, Ole» coreando constantemente la cartelera de Liam Smith-Jessie Vargas frente a un área donde casi todos los asientos estaban ocupados.

Durante las caminatas por el ring, ambos peleadores parecieron captar la seriedad del momento y apreciar lo que estaban pasando. Taylor pareció detenerse en la parte superior del ring antes de entrar, pareciendo brevemente que una pequeña sonrisa había arruinado su comportamiento serio de noche de pelea. Más tarde dijo que esa noche eclipsó la noche en que ganó la medalla de oro olímpica en Londres en 2012.

Serrano rompió sus guantes cuando fue presentada después de levantar el puño a la multitud en confirmación antes de ingresar al ring.

«Fue una sensación de locura», dijo Serrano. “Tuviste dos mujeres, evento principal en un MSG con entradas agotadas, ¿quién lo hubiera pensado? Tenías dos grandes campeones que estaban dando todo y la audiencia fue realmente increíble.

«… En mis últimos dos eventos, en realidad fui coprotagonista con Jake Paul y tuve la oportunidad de experimentar eso, pero esta vez fui yo y me dijeron que disfrutara cada minuto y lo hice. Acabo de grabar todo».

Cuando comenzó la pelea, Serrano no pudo escuchar nada específico. El ruido era tan fuerte, y tan cercano a ser constante, que no podía escuchar al entrenador Jordan Maldonado ni a su hermana, la ex boxeadora profesional Cindy Serrano, desde su esquina.

Ellos querían eso. Un ambiente como este. Una noche como esta. Una oportunidad de avanzar tangiblemente en el deporte que está tan cerca de sus corazones. Ese fue el noble objetivo que fue más allá de los aspectos prácticos de victorias y derrotas, legados y lo que Taylor llamó «momentos que definen la carrera». Es arriesgado manifestarse. Muchas cosas pueden salir mal allí. Pero Taylor y Serrano hicieron lo extraordinario.

Ponen cajas de mujeres encima de la marquesina con los puños. Lo lograste.

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