Kara Lawson de Duke representa una nueva generación de entrenadores


Unos meses antes de que Los Angeles Sparks y New York Liberty jugaran el primer partido de la WNBA en 1997, la Final Four de la NCAA consistía en un cuarteto de equipos que eran mucho más familiares para los fanáticos del baloncesto femenino: Notre Dame, Old Dominion, Stanford y El futuro campeón Tennessee.

O de una manera igualmente conocida: Muffet McGraw, Wendy Larry, Tara VanDerveer y Pat Summitt.

Cuatro entrenadores respetados que han acumulado campeonatos nacionales, medallas de oro olímpicas y varios miles de victorias entre ellos. Cuatro mujeres que apenas dejaron la universidad entre los 20 y los 20 años comenzaron sus carreras de coaching con poco apoyo institucional e incluso menos recompensas financieras. Y cuatro mujeres que resistieron.

Kara Lawson es parte de su legado. Ella aprendió del difunto Summitt en Tennessee. Así también la ex estrella de Lady Vols, Nikki McCray-Penson. Niele Ivey experimentó lo mismo bajo la observación de McGraw en Notre Dame, primero como jugador y luego como entrenador asistente.

Kara Lawson está en su primera temporada como entrenador asistente de Boston Celtics. El ex analista televisivo de los Washington Wizards y ESPN jugó 13 temporadas en la WNBA y fue el portero titular en Tennessee. Jevone Moore / Icon Sportswire

Y ahora estos tres, con las tres temporadas responsables de McCray-Penson en Old Dominion, que representan la gama completa de su experiencia colectiva como entrenador en jefe de baloncesto en la universidad para mujeres, son tres de ajustes más grandes de la temporada baja. Poseen algunos de los bienes raíces de entrenamiento más buscados en el baloncesto femenino: McCray-Penson en Mississippi, Ivey en Notre Dame y ahora Lawson en Duke después de ser nombrado entrenador de los Blue Devils el sábado.

Pero por mucho que estén vinculados al pasado del juego como protecciones de leyendas, muestran aún más claramente hacia dónde vamos. Lawson es alguien que no tiene experiencia como entrenador en jefe fuera de los equipos 3v3 de baloncesto de EE. UU. Es el experimento más audaz. Es hora de la próxima generación de innovadores y líderes que han estado jugando baloncesto profesional y explorando las puertas que se abren casi 25 años después del nacimiento de la WNBA.

Véalo de esa manera. Cuando Summitt jugó en los Juegos Olímpicos en 1976, se sabía que necesitaba ponerse en forma porque dos años después de su mandato en Tennessee, estaba bien condicionada a los 24 años para ser entrenadora, pero no olímpica. Cuando Lawson jugó en los Juegos Olímpicos de 2008, estaba en su sexta temporada profesional y ya tenía un campeonato de la WNBA.

Es un mundo diferente.

Kara Lawson jugó para Pat Summitt en Tennessee, donde fue una selección cuatro veces All-SEC y jugó en tres cuartos finales. Elsa / Getty Images

Lawson no jugó su último juego en Knoxville y luego buscó un trabajo de entrenador porque esta era su única forma de mantenerse en el deporte. Ni McCray-Penson ni Ivey. Jugaron en la WNBA (y en el caso de McCray-Penson en la ABL). Lawson trabajó como analista para juegos de la NBA. Tanto ella como Ivey trabajaban en entrenadores de la NBA. Y trabajaron para algunas de las mejores mentes del juego, ya fuera McGraw, Dawn Staley o Brad Stevens.

Esta generación de entrenadores experimentó todo lo que el baloncesto tiene para ofrecer como profesión. No, las puertas no estaban lo suficientemente abiertas en algunas áreas. Aún no. Y entonces todavía era un gran problema cuando Lawson llamó a los juegos de la NBA en la televisión o entrenó a Ivey Ja Morant. Pero estas puertas se abren y crean nuevas formas de viajar y aprender.

¿Estás trabajando con Staley para ganar un título universitario? Excelente. ¿Elegir el cerebro de Gregg Popovich en una reunión de producción? Educativo. Al igual que para Summitt.

McCray-Penson recuerda el juego contra Lawson cuando el equipo de EE. UU. Pasó por Knoxville durante una gira por los Juegos Olímpicos de 2000. Mucho antes de que Sabrina Ionescu venciera a otro equipo de EE. UU., McCray-Penson recordó que Lawson había golpeado al ganador para vencer a los olímpicos.

Esta obstinada competitividad es un buen comienzo para crear un entrenador. Funcionó para Summitt. En el caso de Lawson, se reunieron dos décadas de experiencia en el juego que incluyeron todo, excepto como entrenador en jefe a nivel universitario o de la WNBA.

"Ella tiene una gran mente", dijo McCray-Penson el viernes. "Ella hizo su parte para aprender sobre el juego … Creo que está lista para ser entrenada por el mejor entrenador del país. Está lista. Se ha preparado para el juego. Lo tiene no hecho ". No se ha eliminado del juego donde no conoce las ventajas y desventajas. "

Esto es un poco más que Duke. Debido a que se disculpa, Duke actualmente es una de las mejores en el baloncesto universitario femenino. Al menos en comparación con otros trabajos de primera categoría que se abrirán este verano. El Cameron Indoor Stadium es la casa más destartalada en una cuadra muy buena, pero el programa de baloncesto femenino todavía necesita algo de trabajo. Los Blue Devils simplemente no pudieron llegar a la cumbre durante mucho tiempo, ya sea que los equipos Alana Beard o Lindsey Harding bajo Gail Goestenkors se quedaran sin salida en los últimos cuatro o los equipos Jasmine Thomas y Elizabeth Williams bajo Joanne P. McCallie perdieron cuatro finales regionales consecutivas.

El estado de Mississippi tiene los 10 mejores talentos que regresan esta temporada, Notre Dame ha tenido la temporada más dura de todas en South Bend, pero hay muchos reclutas importantes por ahí.

Duke? Todavía es un trabajo de los 20 mejores. Quizás incluso más cerca de eso Top 10. Pero tomará algún tiempo recuperar lo que Louisville y Notre Dame han confiscado en el ACC. Se necesitan algunas ideas nuevas.

Cualquiera que hable con Lawson durante unos minutos sabe que no faltan ideas para el baloncesto.

Kara Lawson ayudó a los Sacramento Monarchs ahora fallecidos a ganar el título de la WNBA de 2005. También jugó para Connecticut Sun y Washington Mystics. Rocky Widner / WNBAE a través de Getty Images

La tubería de WNBA y NBA actualmente fluye libremente en el baloncesto universitario. Algunas de las configuraciones funcionarán. Algunos no lo harán. Este fue el caso en todos los deportes de todos los tiempos.

Kelly Bond-White de Texas A&M es esencialmente la misma generación que Lawson y los otros que fueron contratados este verano (sin mencionar 2018 cuando Minnesota contrató a Lindsay Whalen sin experiencia previa de entrenamiento y Virginia Tina Thompson contrató después de un corto período de tiempo como asistente en Texas. Bond-White comenzó a entrenar casi tan pronto como terminó en Illinois. No es una peor candidata a entrenador en jefe.

Amaka Agugua-Hamilton del estado de Missouri, Jennie Baranczyk de Drake y Marisa Moseley de la Universidad de Boston son entrenadores jóvenes de clase media, ninguno de ellos jugó en la WNBA. Todas serán actitudes enormes para programas más grandes si uno de ellos quiere dejar un buen desempeño. que Lawson es una mejor ruta. Pero es otra ruta .

Con la renuncia de McGraw, solo seis entrenadores activos tienen Ganó campeonatos. Brenda Frese y Dawn Staley son las más jóvenes del grupo con 50 años. Este es un período de transición. Y mientras más rutas haya para las mujeres, y especialmente para las mujeres de color, como los tres empleados de primera clase este verano, más pronto llegaremos a donde queremos ir.

"Aplicamos a un alto nivel y la mayoría de los niños con los que entramos en contacto quieren ser quienes somos", dijo McCray-Penson. "Quieren llegar a donde fuimos. Tenemos que decirles lo difícil que es llegar allí".

Dondequiera que quisieran ir, Lawson estaba allí. Incluyendo ahora ejecutar un buque insignia de la universidad.

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