Juez de Guatemala dice que los condenó a buscar venganza


Un destacado juez guatemalteco corre el riesgo de perder inmunidad ante las acciones legales si afirma intimidar a jueces independientes en un país cuyo sistema judicial se cree que está siendo atacado.

CIUDAD DE GUATEMALA – Uno de los jueces más prominentes de Guatemala amenaza con perder su inmunidad de juicio si afirma intimidar a jueces independientes en un país cuyo sistema judicial se cree que está siendo atacado.

Se esperaba que la Corte Suprema de Guatemala recibiera un informe de investigación el miércoles sobre un enfrentamiento de tránsito en 2019 entre el juez Pablo Xitumul y un oficial de policía que acusa al otro de abuso de cargo.

El tribunal podría levantar la inmunidad de enjuiciamiento de los jueces y abrir Xitumul a acciones legales de aquellos a los que ha condenado a prisión, un grupo que incluye a muchas figuras poderosas, incluido el ex dictador Efraín Ríos Montt y la exvicepresidenta Roxana Baldetti.

A menudo, la Corte Suprema dictamina sobre estos casos el día en que se presentan.

El juez recibió amenazas después de cumplir una sentencia de genocidio de 80 años contra Ríos Montt en 2013, que luego fue anulada por el Tribunal Constitucional del país. La Comisión Interamericana de Derechos Humanos ordenó al gobierno tomar medidas para proteger a Xitumul y otros jueces en la sección de Guatemala de la Corte de Alto Riesgo.

Afirma que los opositores estaban utilizando el incidente de tráfico de 2019 para enviar un mensaje a otros funcionarios que toman medidas enérgicas contra los corruptos y poderosos.

La policía detuvo el vehículo de Xitumul frente a su casa, dijo que parecía sospechoso y le dijo que saliera para registrarlo.

El juez, que tenía a su familia en el vehículo, se negó, diciendo que no había hecho nada malo.

El desacuerdo resultó en insultos y una pelea en la que un oficial agarró a Xitumul por el cuello. Después del incidente, Xitumul denunció al oficial por abuso de cargo y la policía presentó una denuncia ante el juez y por obstrucción a un oficial.

La fiscalía siguió la denuncia policial contra Xitumul e intentó desestimar la denuncia del juez contra la policía.

El Observatorio de la Independencia Judicial de Guatemala, un grupo de monitoreo apoyado por el grupo internacional Impunity Watch, emitió un comunicado el martes calificando el caso contra Xitumul de «malicioso».

Dijo el forense, cuyo informe la Corte Suprema basará su decisión en el nunca cuestionado Xitumul.

«La Corte Suprema tiene la responsabilidad de proteger el ejercicio independiente de los jueces influyentes y de asegurar que no sean víctimas de procesamientos falsos que solo buscan socavar la lucha contra la impunidad y la corrupción», dijo la organización.

El caso llega en un momento en que el sistema judicial guatemalteco parece estar siendo atacado desde dentro de sí mismo, así como por otros elementos de la élite política y económica del país.

Los grupos de derechos humanos y el gobierno de Estados Unidos han expresado su preocupación por los intentos de interferir en los esfuerzos anticorrupción y llevar figuras comprometidas a los tribunales más altos del país.

En 2019, el gobierno guatemalteco derrocó una misión anticorrupción organizada por las Naciones Unidas que había ayudado a procesar a numerosas figuras poderosas. Desde entonces, los fiscales que trabajaron con la comisión y los jueces que escucharon sus casos se han visto sometidos a una presión cada vez mayor.

Juan Francisco Sandoval, exjefe de la Fiscalía Especial contra la Impunidad, huyó a Estados Unidos en julio tras ser destituido por el Fiscal General. Había investigado acusaciones de corrupción contra el presidente y, al igual que Xitumul, se enfrentó a una avalancha de quejas de sus acusados.

Xitumul dijo que cree que los altos funcionarios, incluidos algunos miembros de la Corte Suprema, quieren retirar su inmunidad para castigarlo por enjuiciar la corrupción.

«Es una venganza», dijo Xitumul, y «un mensaje para los jueces de alto riesgo de que son objetivos, imparciales e independientes».

Xitumul dijo que ha sido demandado más de 30 veces. Cuando pierde su inmunidad, hay una larga fila de personas para atraparlo.

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