¿Jorge Masvidal se merecía una revancha inmediata con Kamaru Usman?



Nueve meses después de ser completamente dominado por Kamaru Usman en UFC 251, Jorge Masvidal está de vuelta en la portada del evento principal de UFC 261. No tuvo que ganar una pelea para tener la oportunidad. Se puede ver a cambio de Masvidal, quien interviene con seis días de anticipación después de que el oponente original de Usman, Gilbert Burns, tuvo que ser retirado por pruebas positivas de COVID.

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Según el ranking oficial de UFC, Masvidal es cuarto en la división de peso welter. Frente a él están Colby Covington y Burns, quienes también perdieron ante Usman, y Leon Edwards, quien perdió ante el campeón al comienzo de su carrera en UFC. Detrás de Masvidal están Stephen «Wonderboy» Thompson, quien venció a Masvidal pero falló dos veces contra Tyron Woodley hace unos años, y Vicente Luque, quien ganó tres peleas y cuya última derrota fue ante Thompson.

Entre sus derrotas ante Usman y Thompson, Masvidal tiene tres victorias contra Nate Diaz, Darren Till y Ben Askren. Hasta que Díaz sea ascendido a peso mediano, tiene que competir con Edwards en el tercer lugar, pero aún tiene que derrotar a los 10 mejores pesos welter. Askren se retiró del deporte y besó la lona en un combate de boxeo contra el YouTuber Jake Paul.

Masvidal tendrá su oportunidad este fin de semana y el presidente de UFC, Dana White, anunció que Covington es el siguiente en la fila. Covington derrotó a Tyron Woodley, quien no ha ganado una pelea desde su derrota ante Usman y no ha hecho mucho más.

Tanto Masvidal como Covington son dos de los luchadores más populares de la división, aunque no necesariamente buscaron otra oportunidad de título.

La pregunta es si las clasificaciones realmente importan o si estas posibilidades de título tienen más que ver con vender un PPV que con dar a los luchadores de alto rango la oportunidad de alcanzar el oro.

Bueno, es un poco de ambos.

En el caso de Masvidal, se trata más de recibir un reembolso por guardar una tarjeta que estaba a punto de perder su evento principal. Enfrentar a un peleador que perdió no menos de una semana de anticipación en el UFC es una tarea desalentadora y un esfuerzo desalentador sin un almacén lleno. Pero Masvidal lanzó los dados consigo mismo y se quedó corto. El UFC respondió reconociendo tanto el poder de arrastre del campeón de BMF como el hecho de que estaba siendo reforzado. No es tan difícil de entender.

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Pero, ¿qué pasa con Leon Edwards?

Aquí es donde las cosas se complican.

Edwards es tercero y no ha perdido una pelea desde que cayó por decisión contra Usman en 2015. Se suponía que se enfrentaría a Khamzat Chimaev, sin clasificar pero extremadamente caliente, en diciembre, pero Chimaev firmó COVID y la pelea se pospuso para enero y luego para marzo. Desafortunadamente, Chimaev no se había recuperado por completo y fue reemplazado por Belal Muhammad. Un vistazo accidental de Edwards resultó en que la pelea fuera declarada sin competencia y UFC incluyó rápidamente a Edwards en una pelea con el regreso de Nate Diaz, quien regresará después de un descanso de 18 meses.

Por un lado, es una buena pelea para Edwards ganar la notoriedad que tanto necesita contra un favorito de los fanáticos en Díaz. Por otro lado, es otro oponente no clasificado para uno de los mejores luchadores de la división.

Tiene sentido preguntas

Eso es un desafío. Si UFC se adhiere estrictamente a su clasificación, Edwards definitivamente debería estar haciendo cola para una oportunidad por el título. Si no antes de Masvidal, definitivamente antes de Covington. Pero el tiempo es una de las principales razones por las que Edwards se mantiene al margen de una pelea por el título. Estuvo inactivo desde julio de 2019 hasta marzo de 2021, por causas ajenas a él. Otros luchadores de la división pelearon durante este período, y una pelea entre Edwards y Usman estaba simplemente fuera de discusión.

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En cuanto a Covington, tiene poco sentido volver directamente a la imagen de portada sin tener que hacer mucho. Idealmente, tendría que ganar una pelea para tener una oportunidad de título. El UFC reservó a Thompson y Burns para un enfrentamiento en julio, mientras que Luque no tenía nada preparado para su regreso al octágono.

¿No tendría sentido si Covington tuviera que competir contra Luque o incluso contra Michael Chiesa en el séptimo lugar, quien lleva una racha ganadora con cuatro peleas?

Aunque UFC a menudo encuentra la manera de darles a los fanáticos las peleas que quieren, hay momentos en que las razones de esas peleas están enredadas. Las tablas de clasificación pierden integridad si no las usas, pero al UFC no parece importarle demasiado. Sin embargo, no es tan malo como el boxeo, donde las agencias sancionadoras dan a los luchadores que no merecen oportunidades de título.

En última instancia, UFC encontró un medio para darles a los fanáticos lo que quieren y usar su tabla de clasificación para justificar los enfrentamientos y las oportunidades de título. Puede que no sea perfecto, pero funciona.



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