Jonquel Jones de Connecticut Sun dice que seguirá jugando en el extranjero en la temporada baja de la WNBA


UNCASVILLE, Conn. — Por primera vez en años, el Jugador Más Valioso de la WNBA 2021, Jonquel Jones, tomó la palabra en el Mohegan Sun Arena esta semana para abrir el campo de entrenamiento con el Connecticut Sun, un cambio marcado con respecto a los veranos anteriores en lo que respecta a los compromisos en el extranjero para Jones. tarde al campamento, a menudo justo antes del comienzo de la temporada regular.

Esa preparación para la campaña 2022 ha sido diferente para Jones: en lugar de no tener prácticamente ningún tiempo de inactividad entre sus temporadas en el extranjero y la WNBA, Jones no ha jugado baloncesto organizado en casi dos meses, ya que las jugadoras de la WNBA estacionados en Rusia y Ucrania que juegan en el extranjero huyeron de estos países en Febrero después de la invasión rusa de Ucrania. Brittney Griner, compañera de equipo de Jones en el súper equipo ruso UMMC Ekaterinburg, permanece bajo custodia rusa después de que los funcionarios de aduanas rusos afirmaran que encontraron cartuchos de aceite de hachís en su equipaje a su llegada.

Las experiencias de Jones, tanto mientras aún está en Rusia como anticipando cómo la crisis geopolítica actual puede afectar sus futuras decisiones de carrera, ofrecen una visión de las realidades que enfrentan las jugadoras de la WNBA cuando juegan en el extranjero.

Jones dijo que nunca se sintió completamente insegura en Rusia y que nada cambió realmente en su vida cotidiana, incluso cuando comenzó la invasión. UMMC Ekaterinburg, propiedad de una empresa metalúrgica multimillonaria, mantiene a sus jugadores estadounidenses aislados de gran parte de la sociedad rusa. Si bien son libres de moverse, los atletas tienen conductores y vuelan de forma privada hacia y desde los Juegos. Todo lo que necesitan está en su edificio.

«En cierto modo, estamos realmente en una burbuja», dijo Jones a ESPN el miércoles. “Pero nunca cuestioné mi seguridad. Incluso viviendo en China, viviendo en Corea, nunca me sentí inseguro. Entonces, la guerra fue la primera vez que realmente sentí, ‘Wow, esta es una situación nueva, un tipo de situación sin precedentes'».

Estar atrapado indefinidamente en Rusia se convirtió en una gran preocupación para Jones y sus compañeros de equipo, que también incluían a sus compañeras de la WNBA Courtney Vandersloot, Allie Quigley, Breanna Stewart y Emma Meesseman, especialmente cuando otros países comenzaron a prohibir que los aviones rusos ingresaran a su espacio aéreo para prohibir la invasión. . La situación también se intensificó para los jugadores cuando Griner fue arrestado el 17 de febrero y el Departamento de Estado de EE. UU. emitió un aviso de «prohibición de viajar» a principios de marzo.

Trabajando con la agencia de viajes del equipo, su propio agente y la oficina de la liga WNBA, que según Jones estaba «en contacto constante y tenía algunas opciones de vuelo antes que nadie», Jones y otros decidieron que era hora de irse. Jones aterrizó en Turquía el 2 de marzo. twittear en ese entonces«Todo lo que quiero hacer es llorar. Esta situación fue mucho más estresante de lo que pensaba”.

Pero hubo un punto brillante cuando Jones pudo pasar un tiempo extra valioso con sus seres queridos en las Bahamas y Atlanta, un desarrollo bienvenido ya que su carrera en el baloncesto la lleva en muchas direcciones. Además de sus deberes en Sun y UMMC Ekaterinburg, Jones compite con la selección nacional de Bosnia que jugará en la Copa del Mundo en Australia este otoño.

La WNBA anunció el 5 de marzo que todas sus jugadoras que habían jugado en Rusia y Ucrania habían salido de esos países. A excepción de Griner, que aún está en espera de juicio.

“Estaba mirando estas fotos en mi teléfono, las últimas fotos que tomé con ella, íbamos a Valencia o donde sea. Todos estábamos bromeando, riendo y esas cosas, y es una locura lo rápido que pueden cambiar las cosas”, dijo Jones, quien agregó que ha estado en contacto con la esposa de Brittney, Cherelle Griner, para pedir actualizaciones. «Definitivamente es una situación difícil. Es difícil, pero no hay nada que realmente puedas hacer».

La pandemia de COVID-19 también afectó a las jugadoras de la WNBA en el extranjero. Aún así, Jones no cree que pueda irse sin buscar oportunidades en el extranjero, aunque la comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert, dijo recientemente que la narrativa de que las jugadoras de la WNBA todavía tienen que jugar en el extranjero es «un poco anticuada e inexacta».

«Tengo que lidiar con eso», dijo Jones. «Porque siento que mientras la liga está tomando las medidas correctas y necesarias para pagarnos más y asegurarse de que no tengamos que ir al extranjero si no queremos, siento que en mi situación, el dinero no es comparable. Tengo que pensar en la situación financiera de mi familia y de todos los demás, y también en las oportunidades que dejaré si no voy».

Esta temporada baja, según los informes, Jones firmó un contrato de dos años por valor de $ 205,000 en 2021, ligeramente por debajo del supermáximo de la WNBA de $ 228,094. Pero lo que gana en una temporada en la WNBA, lo gana en un mes en Ekaterimburgo.

No todos los talentos de la WNBA pueden ganar el dinero que Jones está ganando en el extranjero, o en la WNBA, pero aún pueden complementar significativamente sus ingresos jugando en Turquía, China, Australia y otros lugares. Con la reciente formación de la Liga Femenina de Baloncesto Athletes Unlimited, algunas, como la compañera de equipo de Jones en el Sun, Courtney Williams, pueden estar buscando quedarse en casa y ganar dinero de esa manera.

«Diría que si dejo la liga, los jugadores probablemente no tengan que hacerlo, los jugadores de mi calibre que van a ganar mucho dinero en el extranjero tienen la oportunidad de quedarse aquí y ganar el mismo dinero», dijo Jones. «Pero no creo que lo vea en mi carrera. Eso espero.»



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