Johnson debe aceptar el Brexit que hizo


Durante su campaña electoral de 2019, Boris Johnson le prometió al país que «sacaría adelante el Brexit». El fallo. Una vez más, está planeando una legislación que le permitiría retirar partes del acuerdo Brexit del Reino Unido sobre Irlanda del Norte, por el que había hecho campaña. Esto destrozaría la reputación del Reino Unido de cumplir su palabra, exigiría una retirada paralela de la UE de su acuerdo de libre comercio con el Reino Unido, enfurecería al gobierno de Biden y dividiría a Occidente.

El entonces ministro de Asuntos Exteriores irlandés me dijo durante la campaña del referéndum de 2016 que la UE era un “proyecto de paz”. Esto se aplica a Francia y Alemania. Esto también se aplicaba a Irlanda y el Reino Unido. El hecho de que la República y el Reino Unido fueran miembros de la UE había hecho que las fronteras fueran casi irrelevantes. Esto había facilitado el proceso de paz y posiblemente incluso lo hizo posible en primer lugar.

«Tú lo destruyes, es tuyo», como le dijo el difunto Colin Powell a George W. Bush antes de la invasión de Irak. Esa posibilidad no pareció ocurrírseles a los partidarios del Brexit. Brexit interrumpiría los lazos de la UE entre los dos países que hicieron posible el Acuerdo de Viernes Santo. La campaña Leave ignoró este problema. En su mayoría sobras también. Pero tenían la excusa de que no planeaban arruinar la relación.

Hay que reconocer que Tony Blair y John Major, precursores conjuntos del Acuerdo del Viernes Santo, advirtieron de las consecuencias del Brexit durante una visita a Londonderry en junio de 2016. Blair argumentó que la única alternativa a los controles fronterizos terrestres «tendrían que ser los controles entre Irlanda del Norte y el resto del Reino Unido, lo que también sería claramente inaceptable». Major advirtió que era «un error histórico» hacer cualquier cosa que pudiera desestabilizar el Acuerdo del Viernes Santo. Ambos tenían razón. Lamentablemente fueron ignorados.

Gráfico de barras del crecimiento real acumulado del PIB per cápita, 2015 a 2022, %, que muestra que el desempeño económico del Reino Unido ha sido pobre desde el referéndum de la UE

Tras el referéndum, los Brexiters insistieron en que su estrecha victoria les obligaba a votar por el Brexit más duro, costara lo que costase. Rechazaron el mercado único. También rechazaron el acuerdo de salida de Theresa May, que habría mantenido a Gran Bretaña en la unión aduanera. La semana pasada, May recordó a la Cámara que «le presenté un acuerdo que cumple con los requisitos del Acuerdo del Viernes Santo y nos permite no tener fronteras a lo largo del Mar de Irlanda o entre Irlanda del Norte y la República de Irlanda. Desafortunadamente, el Partido Unionista Democrático y otros en la Cámara optaron por oponerse”. Entre estos “Otros” estaba el ambicioso Johnson.

Gráfico de barras de la inflación subyacente (excluyendo alimentos y energía) en los 12 meses hasta marzo de 2022 (%), que muestra que el Reino Unido tiene un problema de inflación mucho mayor que la Eurozona

Una vez en el poder, Johnson hizo su trato para «manejar el Brexit», que ahora quiere cambiar unilateralmente. Luego dijo: ‘Irlanda del Norte tiene mucho que ofrecer. Mantienen la libertad de movimiento y acceso al mercado único, pero también tienen acceso sin restricciones al Reino Unido”. Pero estaba decidido a dar acceso al resto del Reino Unido a ese mismo mercado único. También insistió en que su «gran problema» significaría que no habría controles fronterizos en el Mar de Irlanda, aunque obviamente lo haría. Lo que también debería haber sabido es que cuanto mayores sean las diferencias entre el Reino Unido y la UE, como la legislación fitosanitaria, más onerosos se volverán estos controles fronterizos. ¿Ni siquiera puede admitir estas cosas obvias para sí mismo?

El gráfico de líneas del comercio de bienes del Reino Unido como porcentaje del PIB a precios constantes muestra que la dependencia del Reino Unido del comercio con la UE ha disminuido, como se esperaba.

En un discurso reciente en el que justificó el rechazo unilateral, Lord Frost, el principal negociador de Johnson, argumentó que «esencialmente, los detalles de las disposiciones del Protocolo se impusieron bajo coacción porque no teníamos forma de alejarnos». De hecho lo hicimos. Pero habría sido demasiado costoso hacer ejercicio. En estas negociaciones, la UE estaba (y está) en una posición más fuerte porque es mucho más importante para el Reino Unido de lo que es. Este es el poder que importa en las relaciones internacionales. quien sabe No es Frost, parece.

El gráfico de líneas del volumen de exportaciones de bienes, 2019 = 100* también muestra el volumen de las exportaciones de bienes del Reino Unido desde el Brexit

Después de perturbar a Irlanda del Norte, el líder de los Brexiters culpa de la situación a la obstinación de la UE. La dificultad, sin embargo, no radica en la sustancia del acuerdo: la economía de Irlanda del Norte está superando a la de Gran Bretaña, a la que se espera que le vaya mal después del Brexit. En Irlanda del Norte tampoco puede ganar una mayoría: el 56 por ciento de los votantes rechazó el Brexit en el referéndum de 2016. También en las elecciones a la Asamblea de Irlanda del Norte de mayo de 2022, 53 miembros votaron a favor del Protocolo y solo 37 en contra. El problema es de los sindicalistas. Pero los partidos sindicales juntos recibieron solo el 40 por ciento de los votos en mayo. Los partidos unionistas habían favorecido el Brexit en 2016. Pero, uno se pregunta, ¿qué esperaban estas personas? ¿Por qué dieron la bienvenida a una elección tan arriesgada?

Gráfico de líneas del comercio total de bienes y servicios como porcentaje del PIB a precios constantes, que muestra que la apertura comercial del Reino Unido se ha retrasado desde que abandonó la UE

Irónicamente, nuestro gobierno, que despreció los votos de los 16,1 millones restantes al optar por lo que es casi la versión más dura y dañina del Brexit posible, quiere otorgar eso a menos de 350.000 votantes sindicalizados en Irlanda del Norte y a un número mucho menor de potenciales alborotadores Poder para romper el Acuerdo de Retiro con la UE, aunque hacerlo dañaría las perspectivas del resto del país. «Es hora», dice Frost, «de poner nuestros propios intereses primero». De hecho deberíamos. Los británicos están interesados ​​en la mejor y más estable relación posible con la UE, nuestro mayor socio comercial y vecino más cercano. No se trata de arriesgarse a una caída más profunda del comercio británico en respuesta a las amenazas de violencia de una pequeña minoría de británicos.

El gobierno del Reino Unido debe trabajar en cooperación para que el comercio con Irlanda del Norte sea más fluido. Pero la UE también debería involucrarse y reconocer que el Brexit la ha ayudado a progresar mucho más rápido de lo que hubiera sido si el Reino Unido siguiera siendo miembro. La gratitud por eliminar este obstáculo debería alentarlos a perdonar. Pero la decisión final recae en Gran Bretaña. Los europeos son vecinos eternos, comparten valores y tienen enemigos comunes. Gran Bretaña debe cumplir sus promesas. Esta versión deprimente del Día de la Marmota debe terminar ahora.

martin.wolf@ft.com

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