John Outterbridge, un artista de ensamblaje y educador de Central LA, muere a la edad de 87 años


John Outterbridge, una figura central del movimiento Black Assemblage Arts y ex director del Watts Towers Arts Center, falleció en Los Ángeles. Tenía 87 años.

Outterbridge murió por causas naturales, dijo su hija Tami, que estaba a su lado.

El artista era conocido por sus impresionantes esculturas realizadas con materiales encontrados o descartados como tela, recipientes y metal. Sus obras más famosas incluyen una serie de muñecos cosidos con harapos, cabello y trozos de madera, en alusión a la tradición negra, la comunidad y el folclore.

Outterbridge nació el 12 de marzo de 1933 en Greenville, Carolina del Norte, y creció rodeado de creatividad. Su madre escribía poesía y tocaba el piano; Sus tíos y primos eran músicos. Outterbridge se enteró de Assemblage a través de su padre artesano, un ávido hombre de salvamento que llenó el patio trasero de su familia con artículos del negocio de la basura.

«Los desechos, que eran basura para los demás, se convirtieron en recursos, conversiones y sustancia significativa», recordó Outterbridge en una entrevista con The Times en 2015. «Las imágenes de este museo del patio trasero todavía bailan en mi cabeza. Se manifiestan en mis pensamientos y en mi trabajo. «

Después de asistir a una universidad técnica y agrícola en Greensboro, Carolina del Norte para estudiar ingeniería, Outterbridge se inscribió en el ejército y sirvió en Alemania durante la Guerra de Corea. Se convirtió en una especie de artista militar que pintó murales en las escuelas secundarias estadounidenses en Alemania y en los clubes de oficiales.

Cuando terminó su servicio, se inscribió en la Academia Estadounidense de Arte en Chicago mientras trabajaba como conductor de autobús. Allí quedó fascinado por trozos de tela y trapos, una de sus señas de identidad.

«Siempre veía los trapos que los andrajos recolectaban para ganarse la vida», dijo en una entrevista de 1992 con The Times. “Andaron llamando a la gente en los edificios de apartamentos por trapos y pudieron enviar a sus hijos a la universidad, lo cual hicieron. El trapo se convirtió en algo que siempre quise usar. «

En 1963, dos años antes de los Watts Riots, Outterbridge se mudó a Los Ángeles. Se hizo amigo del artista Noah Purifoy, cofundador del Watts Towers Arts Center y padre del movimiento Black Assemblage.

En las décadas de 1960 y 1970, el ensamblaje, la práctica de hacer obras de arte a partir de elementos desechados, dio a los artistas negros de Los Ángeles la oportunidad de recuperar su comunidad mientras creaban la indignación que enfrentaban. Outterbridge y otros artistas, incluidos Betye Saar y Melvin Edwards, fueron figuras centrales del movimiento que encontraron inspiración para su trabajo en los disturbios de 1965 en Watts.

Outterbridge a menudo hablaba de política en su trabajo, como el uso de imágenes de la bandera estadounidense en el montaje de 1971 «Jive Ass Bird».

(Carolina A. Miranda / Los Angeles Times)

Uno de esos trabajos es su «Serie de contención» de 1969, una colección de piezas rectangulares hechas de latas, clavos oxidados y otros materiales desechados que exploran el concepto de contención. Otra obra, «About Martin», que contiene una chaqueta de traje de adolescente y un resbalón de lavandería para Martin Luther King Jr. en un armario de madera, es el homenaje de Outterbridge al líder de los derechos civiles de 1975.

Aunque es un artista talentoso, gran parte de la carrera de Outterbridge se ha dedicado a la administración del arte, la educación y el activismo.

De 1969 a 1975 fue el director fundador de la Academia de Artes Comunicativas en Compton. En una entrevista de 2016 con KCET, Outterbridge describió la academia como un lugar de encuentro para la comunidad. «Fue un lugar brillante y colorido que construimos al otro lado de las vías del tren y levantamos el techo con canciones, obras de teatro, música y movimientos que no ocurrían en ningún otro lugar de la ciudad», dijo.

En 1975, Outterbridge se convirtió en director del Watts Towers Arts Center, una instalación comunitaria junto al monumento de Simon Rodia en el centro-sur de Los Ángeles. Después de casi 17 años, se retiró de su cargo en 1992 para dedicar más tiempo a su práctica artística.

Dos años más tarde, Outterbridge representó a EE.UU. junto con Saar en la 22ª Bienal de Brasil, una exposición semestral con obras de 206 artistas de 71 países.

En sus últimos años creó otras obras, entre ellas 2002 «Restos de un delantal perdido», que transformó una paleta de madera en una figura fetiche de inspiración africana, y en 2009 «Hooked», una garra hecha de trozos de madera.

Pero fue solo en la última década que Outterbridge recibió un amplio reconocimiento por su trabajo, ya que su trabajo se mostró en el Museo Whitney de Arte Americano y en la Bienal de Venecia.

Su trabajo ha aparecido en varias exposiciones durante el 2011 Pacific Standard Time. Su exposición de 2011 «The Rag Factory» en LAXART en 2011 fue su primera exposición individual en Los Ángeles desde 1996. En 2012, el Museo Afroamericano de California otorgó a Outterbridge, junto con el actor y director Sidney Poitier, un premio a la trayectoria.

El arte de Outterbridge se encuentra en las colecciones de museos que incluyen el Museo Afroamericano de California, el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles y el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

John Otterbridge se sienta con una creación en la exposición de muñecas afroamericanas

Las creaciones detalladas de John Otterbridge se exhibieron en la Exposición de Muñecas Afroamericanas de 1980.

(Larry Davis / Los Angeles Times)

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