John Oliver sobre el poder de las empresas de servicios públicos estadounidenses: ‘El único juego en la ciudad’ | Juan Oliver


On Esta noche, la semana pasada, John Oliver se sumergió en las empresas de servicios públicos, que tienen un control casi monopólico de la red eléctrica de EE. UU., fijan precios altos y son propensas a los escándalos. «Ahora solo busque en Google su compañía de servicios públicos y la palabra ‘escándalo’ y es probable que esté en un gran problema», dijo el domingo por la noche. «Básicamente es como buscar en Google tu Jimmy John’s local y mi colio el nombre de tu profesor de secundaria favorito y el 6 de enero. No te gustarán los resultados que encuentres.”

Quizás el escándalo más mortífero de los últimos años fue Pacific Gas & Electric de California, cuyo descuido de la infraestructura en ruinas condujo a la hoguera de 2018, el incendio forestal más grande en la historia del estado. La compañía se ha enfrentado a miles de millones en multas, pero continúa operando. «Y si estás pensando cómo diablos es eso posible, de eso se trata esta historia», explicó Oliver. «Se trata del increíble poder que le damos a las empresas de servicios públicos, cuán flexibles pueden ser reguladas y el daño que pueden causar».

Lo «más importante que debe saber sobre los servicios públicos», comenzó, es que «son el único juego en la ciudad para la mayoría de nosotros». El mosaico de empresas que rodean a la empresa esencialmente opera como monopolios, desde la construcción de la red eléctrica de EE. UU. a principios del siglo XX; El gobierno ha ofrecido un incentivo para que las empresas participen en una inversión tan grande prometiendo un entorno no competitivo.

La ley impuso algunas restricciones: las empresas deben gastar lo menos posible mientras brindan un servicio de alta calidad y respetuoso con el medio ambiente. «Eso suena genial porque limita su capacidad de ganar demasiado dinero», dijo Oliver. “Pero, y esto es un gran pero, hay un spin-off. Porque cuando construyen algo, una pieza de infraestructura física, se les permite transferir ese costo a usted a través de su factura, más un porcentaje adicional que pueden conservar como ganancia», que generalmente es de alrededor del 10%. “Eso crea un incentivo claro: cuanto más grande es el proyecto, como una planta de energía, más ganancias obtienen.

«En el mejor de los casos, esto podría significar que las empresas de servicios públicos inviertan en infraestructura muy necesaria», continuó. «El problema es que también pueden aumentar descaradamente el gasto incluso cuando no es necesario, o para proyectos que se están desmoronando activamente».

En teoría, la Comisión de Servicios Públicos de un estado debería controlar los servicios públicos aprobando propuestas y supervisando la fijación de tarifas. «Desafortunadamente, muchos de ellos son ampliamente superados por los servicios públicos que se supone que deben regular», explicó Oliver, señalando a Mississippi, donde la comisión aprobó una planta de energía de Mississippi que solo estaba diseñada en un 10-15%. (Los costos aumentaron a $ 7.5 mil millones desde $ 1.8 mil millones proyectados).

«¿La planta estaba planificada solo en un 10-15% y la Comisión la dejó funcionar de todos modos?», exclamó Oli. “Así no es como debería funcionar el diseño de centrales eléctricas complejas. Ni siquiera es así como funciona el diseño de juegos de Lego. Por eso nunca has visto uno llamado ‘Un arbolito y te enteras del resto’”.

Básicamente, resumió, «nuestro sistema de servicios públicos está compuesto en gran parte por corporaciones con fines de lucro con monopolios en un servicio esencial, arruinando la mayor cantidad de mierda posible para que puedan pasarle el costo a usted a través de su factura de electricidad».

Por ejemplo, Oliver regresó de PG&E. «Puedes ver por qué los californianos odian tanto a PG&E», dijo. “En solo un período de tres años, fue responsable de alrededor de 1.500 incendios. Eso es más de un incendio por día en promedio. Y en ese punto, PG&E es menos una empresa de servicios públicos y más un departamento de bomberos que ocasionalmente también entrega energía a los hogares”.

Oliver redujo el problema a los incentivos de ganancias: la empresa gana dinero con la nueva infraestructura, no con el mantenimiento de la infraestructura o el medio ambiente. El gastado anzuelo que rompió y encendió la fogata tenía 97 años; Otros que se encontraron cerca también estaban a punto de fallar, ya que habían estado en uso durante décadas. «Y no es que PG&E no tuviera el dinero para el mantenimiento básico», agregó: en los cinco años anteriores a la fogata, la compañía pagó $5,100 millones en dividendos a los accionistas.

«Claramente, este no es un sistema en el que usted, el cliente, tiene prioridad», concluyó. “El modelo solo tiene sentido si los accionistas de la empresa son los clientes y tus facturas son el producto”.

Oliver pidió una regulación basada en el desempeño, incentivando a las empresas a trabajar en el interés público invirtiendo en mantenimiento, energía renovable y conservación de energía, y más apoyo, acceso a experiencia técnica y más responsabilidad de las empresas que supervisan ante los reguladores. «En este punto, normalmente saldría con una mascota que hicimos para las empresas de servicios públicos que sería representativa de lo horribles y terribles que son», agregó, «pero sorprendentemente ni siquiera tengo que hacer eso». Porque crearon un demonio del infierno asesino hace casi 100 años.

Y con eso, relanzó a Reddy Kilowatt, una mascota de la industria de principios del siglo XX «que es demasiado bueno para retratar cómo son los servicios públicos de mierda».

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