John Oliver en la parrilla de Estados Unidos: «No fallamos, fallamos» | Resumen de televisión a altas horas de la noche


John Oliver profundizó en la maltratada red eléctrica estadounidense en Last Week Tonight el domingo y analizó las diversas cargas en el sistema de generadores que producen electricidad y la enorme red de cable que la lleva a los hogares.

«Si parece que ha habido más apagones de lo habitual recientemente, es por eso», dijo Oliver, ya que el número de apagones anuales en los EE. UU. Se duplicó entre 2015 y 2020 debido a fallas en los equipos y desastres naturales como temperaturas bajo cero y huracanes. «Y eso no es bueno por varias razones, la más obvia es estar sentado sin energía por un período de tiempo apesta», explicó Oliver.

Los cortes de energía también están causando estragos en las plantas de tratamiento de aguas residuales, los centros de tratamiento de agua y las personas que dependen de dispositivos médicos electrónicos como ventiladores y sillas de ruedas eléctricas.

Esto se suma a la necesidad de energía renovable para combatir el cambio climático: para cumplir el objetivo de cero emisiones netas de carbono para 2050, es probable que EE. UU. Necesite un aumento del 40-60% en el consumo de electricidad. «La verdad es que si todo el mundo tuviera un coche eléctrico mañana de repente, sería fantástico para el planeta, pero podría llevar nuestra red a sus límites absolutos», dijo Oliver.

El anfitrión examinó la historia de las tres redes eléctricas de EE. UU.: El interconector oriental, el interconector occidental y el interconector de Texas. «Es básicamente como en las Grandes Ligas que hay dos grupos dominantes en Texas y luego gilipollas que prefieren hacer sus propias reglas», bromeó, refiriéndose al escándalo de fraude de los Houston Astros.

El primer sistema eléctrico de EE. UU. Se construyó en la ciudad de Nueva York en 1882 y fue ampliado por la Administración de Electrificación Rural en 1935. Ahora hay 600,000 millas de líneas de transmisión y 5.5 millones de millas de líneas de distribución local, un sistema de conectividad que Oliver llama «la mayor hazaña de ingeniería del siglo XX».

Hoy en día, este sistema está peligrosamente agobiado por la edad (la mayoría de las líneas eléctricas se construyeron en las décadas de 1950 y 1960 con una esperanza de vida de 50 años) y las condiciones climáticas extremas del cambio climático.

La combinación de problemas puede ser fatal: la hoguera de California de 2018, la más mortífera en la historia del estado, se encendió cuando los ganchos de 90 años ignorados por Pacific Gas and Energy cedieron y las líneas eléctricas cayeron sobre equipos de metal y se vieron asoladas por la sequía. la tierra con chispas. “No se puede simplemente mantener algo tan viejo en su lugar y esperar que funcione para siempre”, dijo Oliver. “PG&E básicamente adoptó el mismo enfoque en su equipo que los demócratas hicieron con Ruth Bader Ginsburg, y en ambos casos no terminó bien.

“Básicamente, tenemos una red eléctrica construida en el siglo XX que no está a la altura de las demandas y cargas del siglo XXI”, continuó. Las actualizaciones necesarias incluyen muchas correcciones relativamente pequeñas (la instalación de microrredes, protección contra el clima, mejor almacenamiento para el exceso de energía), pero una enorme: el cambio a sistemas de energía renovable como parques solares y eólicos, que no se pueden construir simplemente en todas partes.

«La generación física de energía renovable no es realmente el problema aquí», explica Oliver. “El principal problema es la transmisión. Básicamente, ¿cómo se obtiene esa energía de donde se produce, como un parque eólico en Wyoming, a donde se necesita, que puede estar a miles de kilómetros de distancia ”.

La respuesta son las líneas de transmisión, «el corazón mismo de nuestra red, y necesitaremos más», dijo Oliver. Pero hay varias dificultades para renovar las líneas de transmisión, comenzando por la ubicación: construir cientos de millas de líneas es una pesadilla logística y la resistencia local a torres más grandes puede arruinar los planes durante años.

El segundo es el costo: una estimación sitúa la descarbonización de la red eléctrica en 2,5 billones de dólares durante los próximos diez años, un precio que muchos legisladores encuentran difícil de soportar. «Aparte del hecho de que los apagones pueden costarnos mucho dinero, la gente de Texas les dirá lo que les sucedió a principios de este año», dijo Oliver. «Aquí hay muchos beneficios que no son puramente monetarios: una red más limpia ayuda a combatir el cambio climático, lo que significa que es posible que sus nietos no mueran en huracanes de lava semanales, lo que parece bastante valioso».

En otras palabras, “Llamar a esto simplemente ganancia neta es tan extraño. Es como decir: “¿Cuál es el retorno de la inversión en la financiación del servicio de bomberos? ¿Cuánto dinero ganamos con él? «

Sin embargo, ha habido algunas mejoras. El proyecto de ley de infraestructura aprobado en la Cámara de Representantes esta semana tenía un valor de 65 mil millones. «Este es un buen comienzo, pero no es lo suficientemente cerca», dijo Oliver.

«Pero lo más importante para el futuro aquí podría ser pensar en ello de manera diferente a como lo hacemos ahora», agregó, «porque durante demasiado tiempo después de que hemos pasado por cortes de energía, tendemos a pensar en ello como la red. «Falla». Pero la verdad es que no nos defraudará; Fracasamos porque le pedimos que haga algo para lo que no fue diseñado, en condiciones para las que no fue diseñado «.

Oliver concluyó con un llamado a «actuar con valentía y rapidez como si nuestras vidas y nuestros platos de mierda dependieran de ello».

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