John Malkovich como espeluznantes gemelos idénticos: la mejor foto de Sandro Miller | fotografía



T.Hace años me diagnosticaron cáncer de laringe en etapa 4. El pronóstico no fue 100% positivo y hubo días en los que me quedé en la cama preguntándome si podría volver a disparar. Autodidacta, comencé a pensar en las imágenes que cambiaron mi enfoque de la fotografía: obras de Irving Penn, Richard Avedon y Diane Arbus, obras que hicieron que mis rodillas se doblaran de emoción.

Pensé, si alguna vez mejoraba, me encantaría rendir homenaje a estos grandes como nadie lo ha hecho antes.

Me dirigí a John Malkovich, con quien he trabajado durante 14 años. A pesar de que no se parecía a los gemelos de Arbus, pensé que podríamos hacerlo interesante con un buen cabello y maquillaje, expertos en prótesis y peluqueros. Le encantó la idea: para él era como el teatro, veía estas imágenes como pequeñas obras de teatro. Antes de comenzar, investigué las fotos durante dos años. Leí todas las historias sobre las imágenes que pude encontrar y busqué imágenes de prueba de las sesiones. Una de las claves para recrear estas imágenes clásicas es mirar los globos oculares. Cuando amplías las fotos en una pantalla, el globo ocular se convierte en un espejo que te dice mucho sobre cómo se tomó cada foto. Puede averiguar de dónde vino la luz, casi qué tipo de luz era.


El proyecto se volvió muy extremo. He tenido más de 40 personas trabajando en él, incluidas costureras, expertos en bigotes y especialistas en abejas. Cuando estábamos recreando el retrato de Winston Churchill de Yousuf Karsh, hicimos estallar la toma para que nuestro joyero pudiera recrear exactamente el mismo tipo de neumático en el eslabón de su reloj de bolsillo. Para la foto de Irving Penn de Picasso en Cannes, le llevé la foto a un sombrerero increíble en Chicago para averiguar de qué tipo de sombrero de castor estaba hecho Picasso: sabía exactamente de qué tipo y me trajo el mismo sombrero.

Diane Arbus es una de mis fotógrafos favoritos; Como yo, ella tiene un lado oscuro. En 1967 disparó contra hermanas gemelas idénticas. Ella estaba en un pequeño pueblo de Nueva Jersey y había una fiesta de Navidad para gemelos y trillizos. Vio a Cathleen y Colleen Wade y les pidió que posaran para ellas. Sus rasgos faciales, cabello, cintas y vestidos de pana son completamente idénticos. Luego llegas a sus expresiones: uno acepta la cámara y tiene una leve sonrisa, tal vez incluso disfruta el momento mientras que el otro está un poco incómodo y realmente no quiere darle tiempo al fotógrafo. El espectador hace tantas preguntas, por eso se ha convertido en un clásico.


Los diseñadores de escenarios proporcionaron el telón de fondo para mi toma. Era casi idéntico: la pared de estuco con una grieta y la pintura en el piso de ladrillo. La parte más difícil fue encontrar la expresión correcta en ambas chicas. Antes de cada toma, John se sentó en su cabello y maquillaje durante al menos tres horas, así que puse una copia de la imagen original en el espejo. Mientras se sentaba, comenzó a mover su cuerpo, su nariz, su boca. Se transformó. Cuando lo pusiste en el set, sucedió algo asombroso. Es casi como si el fantasma de John desapareciera por completo y entrara el fantasma de este nuevo personaje. Hubo momentos en que todo el equipo de 25 personas observó esta transformación con asombro. Fue casi espiritual. Creo que es un genio.

Por alguna razón, la madre de los gemelos no los puso en las mismas medias ese día, y los que usa John no van perfectamente juntos. La imagen de Diane fue creada en 1967, y aunque tejimos estas medias específicamente para nuestra imagen, tampoco fue posible encontrar exactamente el mismo material. No podrías hacer que alguien las teje exactamente porque son medias muy detalladas, casi como encaje, y ya hemos gastado dinero en este proyecto como si lo vamos a quemar. Fue uno de esos momentos en los que había que usar un poco de licencia poética.

Cuando salió el proyecto, la gente dijo: «Oh, simplemente tomó las caras y las puso en esas viejas tomas». Soy de la vieja escuela, así que no quería ir a una computadora y manipular las cosas para que funcionara. Por supuesto, tuvimos que juntar las dos tomas de John con esta imagen, pero por lo demás quiero sentir el dolor por el que pasaron los fotógrafos originales. Lo que se siente muy bien es cuando la gente va a los museos o galerías para ver las fotos y dice: “Esto es increíble, ahora puedo ver que todo esto se hizo con una cámara.

Quiero que la gente piense en cómo esta foto podrían ser las mismas dos chicas de hoy. Esa es la frecuencia con la que ves a dos gemelos de 60 o 70 años que todavía se visten de la misma manera. Los Géminis son muy especiales, tienen una conexión y un amor muy profundos el uno por el otro.

La respuesta a las imágenes fue brillante. David Lynch se puso en contacto conmigo para trabajar en un proyecto similar. A menudo me preguntan cuánto tiempo tomó. Siempre digo: «Me tomó 40 años». Aprendí fotografía todos los días de mi vida para llegar a este punto y todavía sigo aprendiendo hoy.

• La exposición Malkovich, Malkovich, Malkovich: Homage to Photographic Masters está abierta hasta el 2 de mayo en Magazzino delle Idee, Trieste, Italia.

Sandro Miller.
Foto: Marc Hauser

Nacido: Elgin, Illinois, 1958.

Educado: Aprendiste a ti mismo.

Influencias: Irving Penn, August Sander, Avedon, Lucian Freud y Diane Arbus.

Punto álgido: «Nacer.»

Puntos bajos: «Diagnóstico de cáncer, presidente designado por Trump, y últimos cuatro años».

Consejo superior: “No intentes convertirte en una superestrella de la noche a la mañana. Convertirse en un verdadero fotógrafo requiere años de dedicación y sacrificio por el resto de su vida. Tu feed de Instagram y la cantidad de seguidores no determinan que seas un gran fotógrafo. Solo significa que probablemente estés en las redes sociales demasiado. »


Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.