Joel Embiid tiene un impacto inmediato en el Juego 3, pero los Philadelphia 76ers tienen ‘un largo camino por recorrer’


FILADELFIA — El fantasma de la prueba está de vuelta, y no es demasiado pronto para los 76ers de Filadelfia.

Joel Embiid regresó después de perderse más de una semana con una fractura en la cara y una conmoción cerebral para jugar 36 minutos, anotar 18 puntos y capturar 11 rebotes para usar sus 76ers en una victoria por 99-79 sobre el Miami Heat para liderar en el Juego 3 de este Este. Semifinales de Conferencia. Ponga a Filadelfia de nuevo en línea después de perder los dos primeros juegos.

«No», dijo Embiid cuando se le preguntó si hubo algún momento en el que pensó que no iba a volver a la serie. «Cuando sucedió, después de que descubrimos lo que realmente sucedió, no pensé en eso. [the possibility of not playing].

«Estaba pensando en lo que haría para asegurarme de estar de regreso en cualquier punto de esta serie, ya sea el juego uno o el juego dos o el juego tres o el juego cuatro. Realmente hice todo lo posible, lo que sea posible, para tratar de regresar».

Embiid ha pasado los últimos días lidiando con las secuelas de la conmoción cerebral que sufrió cuando el alero de los Raptors, Pascal Siakam, le dio un codazo en la cara en la victoria de Filadelfia sobre Toronto en el Juego 6 de su serie de primera ronda la semana pasada.

Finalmente fue borrado de los registros de conmociones cerebrales de la liga el jueves, pero dijo que necesitaba ver cómo reaccionaba a la práctica del jueves antes de que se pudiera determinar oficialmente si podía jugar.

Finalmente, fue anunciado como parte de la alineación titular después de ingresar al campo unos 45 minutos antes de la punta para su práctica habitual, una que realizó mientras usaba la máscara que se le exigiría usar en el juego.

«Solo puedo imaginar lo difícil que es», dijo James Harden, quien anotó 17 puntos y seis asistencias en 38 minutos. «Quiero decir que he tenido una conmoción cerebral antes, así que solo para superar una conmoción cerebral y obviamente su cara está hinchada, todavía tengo un problema en la mano.

«Pero era hora de jugar. Era hora de ganar. Son los playoffs. Joel sabía cuánto lo necesitábamos y entregó. Su dominio en ambos extremos del balón es muy importante para este equipo, es muy valioso para este equipo».

«Es por eso que él es el MVP y nos hemos alimentado de eso y solo tenemos que seguir presionando».

Antes del juego, el entrenador de los 76ers, Doc Rivers, dijo que no estaba seguro de que Embiid tuviera minutos limitados dado que no tuvo tiempo de acondicionamiento la semana anterior debido a la conmoción cerebral.

Al final, sin embargo, Embiid pudo jugar 36 minutos, incluidos los primeros 15 minutos de la segunda mitad después de que Rivers presionó para mantenerlo temprano en el último cuarto después de que Miami redujo la ventaja de Filadelfia a 3.

Posteriormente, Embiid admitió que luchó con su condición durante todo el juego y dijo que cree que estaría mucho mejor cuando las cosas se reanuden aquí en el Juego 4 el domingo por la noche.

«Honestamente, no pensé que tenía mucha energía», dijo Embiid. «Realmente estaba tratando de pasar y usar mi presencia como cebo.

«De lo que estoy orgulloso es realmente defensivamente y siento que mi presencia a la defensiva realmente se siente y esa es realmente una de las principales razones por las que pensé que podía jugar para tener un gran impacto».

Embiid dijo que estaba «enojado» al ver a Bam Adebayo destruir a los 76ers en los Juegos 1 y 2 mientras observaba desde su casa y que no podía ayudar. En el Juego 3, Adebayo, que había promediado 23,5 puntos y 10,5 rebotes en los primeros dos juegos de la serie mientras encestaba 15 de 21, quedó casi fuera de los procedimientos, terminando con nueve puntos, tres rebotes y una asistencia mientras atrapando cinco faltas en 33 minutos.

«Él [made] un gran impacto”, dijo el entrenador del Heat, Erik Spoelstra. «Hay que tener en cuenta eso. Es un jugador de calibre MVP. También suele competir por el premio al Jugador Defensivo del Año. Tienes que ser muy intencional en ambos extremos.

«No esperamos que sea fácil. Han sido un muy buen equipo todo el año, y nosotros también. Esperábamos que estuviera disponible para todas las series. Solo tenemos que averiguarlo.

Dado que Embiid no habló con los medios después del Juego 6 y desde entonces había estado fuera por la conmoción cerebral, también se refirió al juego en el que sufrió la lesión por primera vez. Embiid dijo que no creía que Siakam, quien también es de Camerún, no lo golpeó con el codo a propósito.

También brindó una respuesta muy larga y reflexiva a las interacciones entre los fanáticos y los jugadores en general en la NBA de hoy, incluida la audición de los cánticos «F — Embiid» a lo largo de la serie y cómo reaccionaron los fanáticos después de que lo golpearon en la cara.

«No creo que haya sido intencional», dijo Embiid. «Ese es obviamente mi tipo. Es desafortunado. No creo que eso sea lo que él quería hacer con los fanáticos, pero cambié de opinión sobre los fanáticos allí, ya sea a lo largo de la serie, los cánticos ‘F—‘ y todo eso. Eso es genial.

«Nunca me llega de todos modos. Creo que se enojaron porque hice la fiesta del avión, pero sucede en algunos estadios en estos días donde los fanáticos sienten que está bien decir ‘F- — alguien’. Hay muchos niños en la arena. No creo que eso debería estar bien incluso si no hubiera niños, pero es casi como si la liga te multara en el caso de Draymond si actúas en consecuencia.

«No me molesta. Hablo en nombre de todos en la NBA. Como dije, si das, debes poder tomar. Y también lo dije sobre nuestros fans cuando abuchean. Si los jugadores retroceden, tú también tienes que poder tomarlo.

La presencia de Embiid, una palabra que Rivers y los compañeros de Embiid usan a menudo durante la disponibilidad posterior al juego para describir su influencia, fue demasiado para que el Heat la incluyera en el Juego 3, incluso con el regreso de Kyle Lowry. Después de perderse los últimos cuatro juegos debido a su propia lesión en el tendón de la corva, Lowry jugó 25 minutos en su ciudad natal el viernes, fallando los cuatro tiros que había hecho y permaneciendo sin goles mientras repartía tres asistencias.

«He tenido un buen día de entrenamiento», dijo Lowry después. «Solo tengo que encontrar el ritmo. No esperaba ser genial esta noche. No esperaba tener cero puntos, solo trataba de tener una idea del juego, simplemente estar ahí afuera, especialmente en esta situación hostil. Quería estar ahí fuera con mi grupo.

«Necesitamos recuperarnos y seguir preparándonos para el próximo partido».

Por su parte, Embiid tenía un mensaje similar para su equipo.

«Estamos 2-1 abajo, así que todavía tenemos un largo camino por recorrer», dijo.

«No podemos ir abajo 3-1, así que realmente necesitamos ese partido del domingo».

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