Joe Biden tiene la oportunidad de mejorar la forma en que vemos la tierra desde el espacio


Pero todos los años el Congreso intervino para salvar estas misiones. OCO-3 se lanzó a tiempo en 2019. PACE y CLARREO han realizado algunos recortes presupuestarios, pero deberían comenzar en 2022 y 2023 respectivamente.

«Me alegra decir que no fue tan malo como pensaba», dice Andrew Kruczkiewicz, investigador de la Universidad de Columbia que utiliza datos de observación de la tierra para evaluar el riesgo de desastres. «Tal vez sea solo porque las expectativas eran [that things were] será mucho peor. »

El gobierno intentó algunas otras tácticas para mitigar los efectos de la investigación climática. Se ha presionado a los científicos para que dejen de usar frases como “cambio climático” y “calentamiento global” en las propuestas de subvenciones o descripciones de proyectos. Y algunas instituciones, como NOAA, estaban llenas de críticos climáticos que minimizaban el cambio climático.

Los pasos más inmediatos que el gobierno de Biden podría tomar el primer día serían liberar a los científicos de cualquier restricción de idioma y asegurar a los equipos de observación de la Tierra que cuentan con el apoyo del liderazgo para planificar estudios a largo plazo para aprovechar al máximo estas misiones. .

Los pasos cortos

El aumento del presupuesto ayudaría a ampliar el alcance de este tipo de programa para recopilar información más valiosa. También se podría utilizar más dinero para planificar y comenzar nuevas misiones. Mariel Borowitz, experta en política espacial de Georgia Tech, cree que podría valer la pena acudir a la Agencia Espacial Europea y comenzar un programa de observación de la tierra similar a Copernicus, que tiene la tarea de estudiar las tendencias climáticas globales durante un período de tiempo muy largo. . Esto podría ser un buen contraste con el enfoque actual de la NASA de usar misiones discretas para investigar preguntas de investigación específicas en solo unos pocos años.

Otras tendencias bajo la supervisión de Trump no pueden y probablemente no deberían revertirse, pero requieren una respuesta. Por ejemplo, los programas dirigidos por empresas privadas como Planet Labs (que opera cientos de satélites EO) han encontrado espacio para un crecimiento más rápido en los últimos cuatro años que nunca. Las nuevas empresas no solo construyen sus propios sensores y hardware de vuelo en órbita, sino que también procesan datos y distribuyen imágenes. La NASA todavía tiene el sistema de observación de la Tierra más grande del mundo, y sus datos son gratuitos para que cualquiera los use. Sin embargo, puede haber comunidades o regiones del mundo cuyo único acceso a los datos relevantes puede provenir de partes privadas que cobran por ellos.

La administración de Biden podría tomar medidas para garantizar el acceso permanente, libre y abierto a los datos que la NASA está recopilando, y también podría intentar contactar a las empresas privadas directamente. «Ya existe un programa piloto en el que la NASA compra los datos de compañías comerciales bajo una licencia que les permite compartir esos datos con investigadores o una audiencia más amplia», dice Borowitz. Podría ser un buen modelo para Biden confiar en el crecimiento de una industria privada todo el tiempo mientras brinda a las partes menos pudientes acceso a datos críticos.

“Los datos de EO son diferentes de otros tipos de datos”, dice Kruczkiewicz. «De alguna manera, es uno de los tipos de datos más privilegiados». Mantener su estatus como algo más cercano a un bien público puede garantizar que la gente continúe tratándolo como un privilegiado.

Pero hay otras grandes preguntas sobre el futuro de la investigación de observación de la Tierra que la comunidad científica está preparada para resolver. Estos tienen menos que ver con limpiar los efectos de los años de Trump y más con comprender cómo podemos aplicar mejor los conocimientos de la ciencia climática en el mundo real.

«Siento que tenemos la oportunidad de repensar las cosas», dice Kruczkiewicz. “Los últimos cuatro años nos han obligado a pensar no solo en cómo se generan los datos, sino también en quién tiene acceso a ellos, cómo se difunden, las consecuencias no deseadas de estos programas y hasta dónde deberíamos llegar como científicos más adelante. «

Más allá de las misiones

Sin embargo, no es suficiente simplemente invertir más dinero en programas de geociencia y EO. Primero, «Estos programas de satélites toman un tiempo increíblemente largo para desarrollar, financiar e implementar, por lo que el plazo para ellos generalmente está fuera de la duración de cada administración», dijo Curtis Woodcock, científico de la tierra en la Universidad de Boston. Woodcock señala que los efectos de los recortes en las geociencias en la NASA todavía se sienten durante el mandato de George W. Bush: «En muchos sentidos, las geociencias de la NASA no se han recuperado por completo desde entonces». Para llevarlo a un nivel riguroso, necesitamos un plan a largo plazo que vaya más allá del primer (y posiblemente único) mandato de Biden.

Segundo, ya hay un montón de de los datos de observación de la Tierra que ya podemos usar, solo necesitamos mejores herramientas de procesamiento. «Me temo que la brecha entre la disponibilidad de datos y el uso de esos datos se ampliará porque ahora tenemos muchos datos», dice Kruczkiewicz. «No necesariamente tenemos que desarrollar nuevas tecnologías para tener nuevos sensores o una nueva resolución espacial para resolver problemas de inundaciones».

Los tipos de tecnología en los que los funcionarios federales podrían querer invertir son el procesamiento de datos y los sistemas de asignación de tareas que pueden analizar y comprender la gran cantidad de imágenes y mediciones. Estas herramientas podrían, por ejemplo, ilustrar qué comunidades pueden necesitar más recursos y atención en caso de una inundación o sequía.

En tercer lugar, debemos pensar en cómo se está aplicando la ciencia climática en el campo. Por ejemplo, el propio trabajo de Kruczkiewicz incluye el uso de datos satelitales de la NASA para comprender los riesgos que enfrentan las poblaciones y comunidades vulnerables ante desastres como inundaciones e incendios forestales, así como los problemas de preparación y respuesta a tales eventos. «Creo que debemos repensar las historias que contamos sobre las personas en la tierra que se benefician de los datos de EO», argumenta. «No se trata solo de arrojar mapas de inundaciones por encima de la cerca y esperar que la gente los use». El gobierno de Biden podría tomar medidas para empoderar a las organizaciones humanitarias que pueden comunicar qué significan los resultados de la OE, cómo pueden traducirse en estrategias prácticas y cómo los datos pueden ayudar a abordar las desigualdades sociales exacerbadas por los impactos climáticos. .

Otras instituciones fuera de los Estados Unidos han hecho mejor en familiarizarse con este tipo de perspectiva. Dan Osgood, economista de la Universidad de Columbia, utiliza datos satelitales para programas de seguros que benefician a los agricultores africanos en riesgo de pérdidas de cultivos debido al cambio climático. Él y su equipo ya están aprendiendo cómo los agricultores utilizan estos pagos para invertir en enfoques agrícolas de mayor rendimiento. Este es un ejemplo de cómo los datos de EO no solo dicen algo nuevo sobre el clima, sino que también pueden usarse para generar cambios en la sociedad.

«El gobierno de Estados Unidos solía invertir en nosotros para hacer este tipo de validación», dice. “Y ahora, durante más de cuatro años, son principalmente los gobiernos europeos. Los datos de la ESA están disponibles de forma mucho más gratuita y han invertido en nosotros para poder utilizarlos. Los productos europeos son a menudo más fáciles de procesar y en muchos casos menos problemáticos. (Osgood señala que muchos de los cambios que describe comenzaron tarde en la administración de Barack Obama).

Muchas de las acciones que Biden puede tomar con respecto a la observación de la Tierra podrían funcionar mejor simplemente estableciendo un tono sobre cómo Estados Unidos tiene la intención de tratar los datos climáticos. Promover el acceso abierto para que la información se pueda compartir con el mundo podría contribuir en gran medida a realinear a Estados Unidos como líder contra el cambio climático.

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