Joe Biden, motivado por su hijo Beau, promete ayudar a los veteranos con problemas de salud en la fogata


Durante su campaña presidencial, uno de los elementos más llamativos en el nombramiento de Joe Biden fue su empatía. Las tragedias personales que ha sufrido configuran sus interacciones con los votantes que también sufren pérdidas. Y su dolor también podría llevar a decisiones políticas como comandante en jefe y ayudar a los veteranos que puedan estar sufriendo enfermedades relacionadas con el servicio, como él cree que su hijo hizo.

Con un temblor familiar en su voz, Biden comparte regularmente recuerdos de su hijo Beau, quien murió en 2015 de tumor cerebral de glioblastoma . Biden ha hablado varias veces sobre cómo cree que el cáncer de su hijo durante su servicio en la guerra de Irak de 2009 puede haber estado parcialmente relacionado con los grandes fogatas en la base militar .

"Se ofreció como voluntario para unirse a la Guardia Nacional a la edad de 32 años porque pensó que estaba comprometido", dijo Biden en una reunión del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio en octubre. "Y debido a la exposición a pozos de cremación, no creo que pueda probarlo todavía, volvió con un glioblastoma en cuarta etapa".

El lenguaje exacto de Biden: "No creo que pueda probarlo todavía". – Parece ser intencional, ya que da su voz al debate en curso y algo controvertido sobre si los pozos de cremación están causando problemas de salud permanentes para los veteranos estadounidenses.

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El vicepresidente de EE. UU. Joe Biden (R) habla con su hijo, el capitán del ejército de EE. UU. Beau Biden (L) el 4 de julio de 2009 en Camp Victory en las afueras de Bagdad.

KHALID MOHAMMED / AFP / Getty Images


"Tenemos menos de 20 años"

Con el crecimiento de las operaciones militares en Irak y Afganistán, creció la instalación de fogatas más grandes en bases militares en lugar de los barriles de fuego más pequeños utilizados anteriormente. Los pozos deben eliminar todo, desde basura hasta documentos confidenciales y materiales aún más peligrosos.

"Son tan grandes como este auditorio", dijo Biden a una audiencia del ayuntamiento de CNN en febrero. "Tiene entre 8 y 10 pies de profundidad y ponen todo lo que quieren y pueden desechar". No se quede atrás, desde combustibles combustibles hasta plásticos y todo tipo de cosas. "

Pero en medio de una zona de guerra, la preocupación por los pozos de cremación a veces se consideraba secundaria a otros problemas de seguridad.

" Tienes tormentas de polvo, tienes al enemigo, tienes todo tipo de cosas que involucran humo en el aire realmente no parece tan importante en este momento ", dijo Jim Mowrer, quien se hizo amigo de Beau en el Campamento Victoria en Irak en 2009, dijo CBS News. Otra vez dijo Mowrer, de 34 años, ahora copresidente de los Veteranos para Biden- Los comités actuaron mientras trataba de filtrar el aire usando una máscara facial.

"El factor de preocupación se volvió cada vez más preocupante cuando regresamos". "El jefe de Beaus en el extranjero, Comando JAG Kathy Amalfitano, de 59 años, dijo a CBS News. Amalfitano dijo que recuerda haber hablado con Beau sobre los pozos de fuego varias veces, pero agregó: "Sé que nuestro proceso de pensamiento fue que esto fue parte del esfuerzo".

Biden no es el único que cree que los pozos de fuego afectan la salud de los soldados. [19659002] Desde 2014, más de 200,000 veteranos de la guerra de Afganistán e Irak se han registrado en el "Registro de peligros en el aire y en fogatas abiertas" del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA), en el que la exposición a peligros relacionados con el servicio en el El aire listado por el humo del pozo de fuego y otros es contaminación.

Y aunque estos problemas de salud parecen estar muy extendidos entre los veteranos, la política de VA solo reconoce la irritación "temporal" por la exposición a pozos de cremación. Refiriéndose a una serie de estudios, el departamento encontró que "los estudios no muestran evidencia de problemas de salud a largo plazo por la exposición a pozos de cremación".

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Un estudio en curso fue realizado por National Jewish Health, emprendida y financiada por el Departamento de Defensa, examinó los problemas pulmonares y encontró "una variedad de enfermedades relacionadas con el uso", dijo la investigadora principal del estudio, la Dra. Cecile Rose, dijo a CBS News el año pasado ". [The diseases] no hay y son uno feliz después de que la gente ha regresado de estos ambientes secos y extremos ". Rose advirtió, sin embargo, que los resultados serían complicados por otros posibles culpables, como el polvo del desierto y las emisiones de diesel.

Los defensores de veteranos dicen que no se está haciendo lo suficiente para tener en cuenta las afirmaciones de salud de los veteranos sobre los pozos de cremación.

De 2007 a 2018, el VA procesó 11,581 reclamos de compensación por discapacidad que "tenían al menos una condición relacionada con la exposición a pozos de cremación", dijo un portavoz del departamento al New York Times el año pasado. Sin embargo, el departamento solo aceptó 2,318 de estos reclamos. El departamento dijo que el resto no había mostrado evidencia relacionada con el servicio militar o que la condición en la acusación no había sido "diagnosticada oficialmente", señaló el Times.

El VA no respondió a la solicitud de CBS News de números actualizados esta semana.

"Sigo presionando … a las personas de la administración de VA que intentan usar el & # 39; estudio perfecto & # 39; como criterio para la detección". El representante de California, Raúl Ruiz, médico y crítico de Vocal Burn Pits, dijo a CBS News. Ruiz criticó la confianza de la VA en estudios a largo plazo para la validación de mejillones.

"Tenemos menos de 20 años porque estos veteranos morirán sin la atención que necesitan", dijo Ruiz.

Un informe del Inspector General del Departamento de Defensa hace cinco años dijo que era "inaceptable". El personal militar "estuvo expuesto a un riesgo adicional por las emisiones potencialmente dañinas del uso de pozos de cremación al aire libre". Pero la Corte Suprema negó la demanda de una víctima contra los contratistas que supervisaron algunas de las fogatas el año pasado.

"Si esto [burn pits] hubiera tenido lugar en los Estados Unidos, la Agencia de Protección Ambiental y los Centros para el Control y la Enfermedad lo habrían corregido de inmediato", dijo el veterano de la Guerra de Irak Jeremy Daniels, y agregó que creía que los pozos de cremación resultaron en que estaba confinado a una silla de ruedas.

¿El "Agente Naranja" de hoy?

Biden en la campaña causó las luchas de salud de los veteranos de Vietnam expuestos al agente herbicida Orange para explicar la necesidad de abordar fogatas.

"Tenías derecho a una compensación militar si pudieras demostrar que el Agente Naranja estaba causando daños al sistema inmunitario", dijo Biden, enfatizando la palabra "probar" durante un ayuntamiento del Día de los Veteranos en Oskaloosa, Iowa. "Pero tenías que probarlo y es muy difícil probarlo ".

Después de leer un libro sobre fogatas que detalla el caso de Beau, Biden habló para disminuir esta carga de la prueba para los veteranos que dicen que los pozos de fuego los han dañado de alguna manera, como dijo PBS por primera vez.

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El candidato presidencial demócrata, ex vicepresidente Joe Biden, habla en una reunión del ayuntamiento el lunes 11 de noviembre de 2019 en Oskaloosa, Iowa. [19659007] Charlie Neibergall / AP


Biden tiene un plan que impulsará la aprobación del Congreso para ampliar la lista de "condiciones sospechosas", lo que significa que se cree que las condiciones de salud de los veteranos son la causa de los pozos de cremación, lo que los convierte en una mejor VA Cuidado de la salud. También tiene la intención de extender el período de elegibilidad para las condiciones de exposición tóxica a cinco años después del servicio en lugar de un año, y aumentar la investigación federal en $ 300 millones para centrarse parcialmente en la exposición tóxica de los pozos de cremación.

Este impulso ha aumentado en los últimos años en Capitol Hill y el presidente Trump ha firmado proyectos de ley para financiar más investigaciones sobre pozos de cremación. La última ley sobre la aprobación de la defensa nacional también solicitó al Departamento de Defensa que implemente un plan para salir de los pozos de incendio y revelar las ubicaciones de los pozos que aún están en funcionamiento. Los incineradores cerrados son una alternativa.

Según el Informe Open Burn Pit del Departamento de Defensa de abril de 2019 al Congreso, compartido con CBS News, hubo nueve fogatas militares activas en el Medio Oriente el año pasado, y el número real es mayor.

Algunos veteranos expresaron dudas de que los esfuerzos recientes darán lugar a más ayuda para los veteranos expuestos a pozos de cremación, dada la lenta burocracia y las preocupaciones sobre los mayores costos de atención médica. Y otros se preguntan si un gobierno de Biden actuaría con más resolución que la administración Obama, que se centró principalmente en estudios a largo plazo.

Pero Biden dice que su motivación es mucho mayor que la pérdida personal de su familia, y que el "único sagrado" compromiso de los Estados Unidos se aplica a los soldados estadounidenses.

"No es que mi hijo murió … [he] asumió muy, muy sano, pero vivió en la floración de estos pozos de fuego durante mucho tiempo. Lo pasó, no le concierne", dijo Biden en Oskaloosa. "Pero el punto es que no todos los veteranos tienen que demostrar y esperar a que la ciencia demuestre sin lugar a dudas … solo tenemos que cambiar un poco nuestra forma de pensar".

El 30 de mayo se cumplen cinco años de la muerte de Beau Biden.

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