Jessie Mei Li, estrella de Shadow and Bone: ‘Los fans lo descubren todo’ | mirar televisión


J.essie Mei Li vive actualmente en una extraña clase de celebridades. A los 25, su mayor crédito en la pantalla hasta la fecha fue un solo episodio del docudrama de Channel 5 Banged Up Abroad. No ha trabajado en un año. Al mismo tiempo, una parte cada vez mayor de Internet se ha vuelto casi histérica para ellos.

Busque su nombre y obtendrá la idea. Hay tweets que dicen cosas como «Jessie Mei Li, tienes todo mi corazón» y «Creo en la supremacía de Jessie Mei Li». Hay más de una docena de cuentas de Jessie Mei Li Stan en Instagram, cuentas basadas en fans dedicadas a una celebridad específica, muchas de ellas gritando obsesión en frenéticos subtítulos en mayúsculas varias veces al día. Tumblr, como era de esperar, es un desastre todopoderoso.

Este fanatismo no se debe a una pasión previamente desconocida por Banged Up Abroad. En cambio, Li protagoniza la nueva adaptación de Netflix de la fantasía de ventas millonarias Shadow and Bone de Leigh Bardugo para adultos jóvenes. Un personaje que existe justo debajo de Harry Potter en términos de la devoción inspiradora de los lectores. Nadie lo había visto antes, pero de todos modos se enamoraron de ella.

Li habla de Zoom out of Bristol y todavía parece un poco confundido acerca de esa aceleración turboalimentada. «Estos fans son como los mejores detectives», se ríe. «Lo descubrirás todo.» Y también temprano. Según Li, Internet descubrió que había ganado el papel mucho antes de que debería.

«Podría haber estado ocupada en mayo de 2019», dice. «En ese momento tenía Twitter y seguía a Leigh Bardugo y [showrunner] Eric Heisserer. De repente, recibimos todos estos mensajes en Instagram en los que la gente decía: “¿Estás interpretando a Alina? Vimos que seguiste a esa persona y tu padre siguió a esa persona. ¿Lo que está sucediendo? ‘Solo dije, «Oh mi señor, ¿cómo nos encontró?» Teníamos cuentas de Stan unos meses antes del anuncio del casting, aunque no se había confirmado nada. Fue prácticamente de cero a 60 «.

Eso suena aterrador. “Es interesante estar en medio de todo esto”, asiente. ‘Solo pienso,’ No me conoces. Podría ser horrible por lo que sabes Pero es realmente extraño. Siempre tengo que recordarme a mí mismo que no me interesan, ¿verdad? «

Probablemente tendrá que acostumbrarse a eso. Netflix claramente tiene grandes esperanzas en Shadow and Bone. Es una epopeya de fantasía grande y costosa con una historia ambiciosa y un elenco en expansión, como Game of Thrones, que se lanzó unos años después. Es un equilibrio difícil de lograr. Por un lado, ya hay fans que, como dice Li, “protegerán los libros con sus vidas”. Por otro lado, hay novatos que pueden tener problemas para meterse en el torbellino de la nueva terminología. Para darte un ejemplo, Li Alina, un huérfano medio Shu de Keramzin, Reino de Ravka, aislado del resto del mundo por los Unsea (a veces conocido como Fold) y perseguido por criaturas, interpreta a Volcra. Durante un ataque de Volcra, Alina se entera de que ella es Grisha. Debo admitir que vi algunas de las vistas previas con Wikipedia abiertas solo para tratar de encontrar contexto.

Vemos todo este mundo a través de los ojos de Alina, por lo que la serie de logros de Li vive o muere. Un actor más pequeño podría haber sido derribado por la presión de todo. Pero Li es capaz de llevarte a través de los baches y las profundidades de la espesa mitología del programa con una claridad confiada. Ella es la mujer perfecta para el trabajo, incluso si alguna vez has visto fan art de Shadow and Bone, puede que no sea lo que imaginabas.

Vemos el mundo a través de los ojos de Alina ... Li con Daisy Head en Shadow and Bone.
Vemos el mundo a través de los ojos de Alina … Li con Daisy Head en Shadow and Bone. Foto: David Appleby / Netflix

En la obra de arte, Alina tiende a ser una rubia esbelta, alta y delgada como una princesa de Disney. Li ahora tiene una madre inglesa y un padre chino y creció en Redhill, Surrey. Incluso antes de audicionar, esta desigualdad entre actor y papel la empujó a un segundo plano. “Recuerdo mirar el arte de los fanáticos y pensar, ‘Oh, eso es interesante. No parece asiática ”, dice. “Obviamente las campanas de alarma están sonando un poco. ¿Por qué hiciste eso? ¿Eso es solo marcar una casilla? ¿Es esto solo para la lista de verificación de diversidad? «

Sin embargo, se ganó durante el proceso de juegos previos. Antes de Shadow and Bone, Heisserer era probablemente más conocido por escribir el guión de la llegada de Denis Villeneuve. “Esa fue mi película favorita de 2016”, dice Li. “Y parecía un buen tipo, así que quería darle el beneficio de la duda. Luego, mi audición fue una escena inventada entre Alina y su amiga Genya hablando sobre su raza. Pensé: «Está bien, lo estás haciendo bien». Lanzan de manera diferente, pero no evitan hablar de carreras, lo que creo que a veces sucede cuando hay un casting a ciegas pero nadie cambia de personaje para adaptarse al intérprete. «

Así que el programa será diferente de los libros, pero a Li no parece importarle. «Estoy bastante segura de que la gente lo verá y verá algo que probablemente sea muy diferente de lo que esperaba», dice. «Pero es divertido. Si quieres una pieza a la vez, vuelve a leer el libro».

Li no había leído los libros de Shadow and Bone antes de la audición. Aun así, había trabajado con su mercado objetivo exacto antes de convertirse en actriz, como asistente de enseñanza de NEE en una escuela secundaria local.

Inicialmente, Li había decidido estudiar francés y español como una Universidad de Sussex, pero tenía dificultades. “Realmente no sabía qué hacer. Lo elegí porque estaba cerca de casa, lo que nunca es una buena opción ”, dice. “No la pasé bien en la universidad. Fue muy perjudicial para mi bienestar. Me las arreglé para quedarme un año y medio hasta que me decidí, adivina qué, soy infeliz. Así que fui. «

Li estaba en una encrucijada y decidió darle una oportunidad a la educación. “Me encanta trabajar con niños, especialmente con niños neurodivergentes. Sé de esas cosas ”, dice. “Fui profesora asistente durante casi dos años y me encantó. Fue en mi ciudad natal. Entonces tenía 19 años y algunos de mis alumnos tenían 16. Me encantó. Fue mi trabajo favorito. «

Hace una pausa, tal vez porque ha notado que mis ojos se entrecerran por la duda. «¡Aparte de este trabajo!» Ella ríe. «Pero fue apenas un segundo».

«Todos trabajaron muy duro» … Li con Jasmine Blackborow y Gabrielle Brooks en Shadow and Bone. Foto: David Appleby / Netflix

A partir de ahí, Li hizo una audición para un curso de Teatro Nacional Juvenil y protagonizó junto a Gillian Anderson y Lily James en All About Eve durante su carrera en el Noël Coward Theatre en 2019. Shadow and Bone sucedió rápidamente después, y en el medio protagonizó el nuevo thriller de Edgar Wright inspirado en Nicolas Roeg, Last Night in Soho. ¿Será tan aterrador como dicen todos ?, pregunto.

«Tiene un tono tan interesante», responde. “Leer el guión fue una cosa, pero luego, cuando vi el avance que se cortó la última vez que vi a Edgar, dije: ‘Vaya, esto parece bastante aterrador en realidad. ‘No parecía así cuando leímos el guión. Parecía realmente genial y realmente emocionante, como un thriller. Pero estoy bastante interesado en ver cómo resulta. «

Pero cuando sale Shadow and Bone, puedes sentir que no habrá vuelta atrás. Quizás Li se dio cuenta de que el tamaño y la circunferencia de sus partes aumentarían dramáticamente una vez que la gente vea lo que puede hacer, y básicamente se tomó el último año para concentrarse en sí misma. Después de encontrar que era casi imposible quedarse quieto en el set de Shadow and Bone en Budapest para usar el cabello y el maquillaje, Li puso en espera para buscar un diagnóstico de TDAH.

«Cambió por completo la forma en que veía muchas cosas en mi vida y me hizo reconsiderar mi forma de pensar sobre las cosas», dice sobre el diagnóstico. “En el pasado, siempre llegaba tarde a las cosas y las olvidaba y las perdía, y recuerdo que mi madre decía cuando era adolescente: ‘Oh, tienes que tener más cuidado. Y yo soy como yo soy muy cuidadosamente. « Sentí que nadie me creía nunca. «

Aprender que esto era un síntoma más que un comportamiento resultó en un largo período de autorreflexión. «Las personas, especialmente las que acaban de ser diagnosticadas, atraviesan un período de duelo por lo que eran antes», dice. «Me encantaría ser alguien a quien puedas mirar y decir: ‘Está bien, esa persona también pasó por esto'».

Pero con Shadow and Bone, Li está al borde de la fama. Si el programa está funcionando tan bien como creo, tiene el potencial de convertirse en un nombre familiar en muy poco tiempo. Pero ahora mismo está concentrada en el trabajo. «Todos trabajaron muy duro en ello, especialmente Eric», dice sobre el programa. “Estoy súper orgulloso de él y de todos, todos son tan buenos. Todo es tan bueno en eso. “Se toma un descanso, de repente se da cuenta de su propio enamoramiento y se vuelve segura de sí misma por primera vez en nuestra charla”. Mírame. Soy como la mayor fan ”, sonríe. «Soy la cuenta Stan».

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