Jesperi Kotkaniemi, de 21 años, se une a los Carolina Hurricanes cuando los Montreal Canadiens regresan a un año de suministro de $ 6.1 millones


Una semana después de que los Carolina Hurricanes causaron revuelo en las redes sociales al contratar a Jesperi Kotkaniemi en una hoja de licitación de un año de $ 6.1 millones, los Montreal Canadiens rechazaron oficialmente un partido el sábado.

Como resultado, el alero de 21 años se unirá a los Hurricanes durante al menos esta temporada, y es muy probable que Carolina intente firmar la antigua extensión de contrato del draft de primera ronda. Mientras tanto, los canadienses que diseñaron originalmente Kotkaniemi recibirán dos nominaciones para 2022, una en cada una de las rondas primera y tercera.

«Jesperi Kotkaniemi es un jugador que estaba en nuestro radar antes de su año de draft», dijo Don Waddell, gerente general de Carolina, en un comunicado. «Creemos que prosperará en [coach] El sistema y la cultura de Rod Brind’Amour, y él será una parte importante de lo que estamos construyendo en Carolina en los próximos años «.

Cuando Carolina puso la hoja de licitación, continuó una historia en curso entre los huracanes y los canadienses, aunque ese podría ser el final de la telenovela.

Hace dos años, el delantero de las Carolinas Sebastian Aho recibió una oferta de 42 millones de dólares de los Canadiens por cinco años como agente libre restringido, un acuerdo que los Hurricanes siguieron a regañadientes.

Kotkaniemi, un tirador entusiasta temporalmente excluido de la alineación cuando Montreal fue a la final de la Stanley Cup la temporada pasada, era alguien que Carolina codiciaba, sin duda, pero los Hurricanes también disfrutaron del hecho de que eran los canadienses, con quienes tenía que ver. el dolor de cabeza.

Los Hurricanes señalaron en su comunicado de prensa original el mes pasado que también le estaban dando a Kotkaniemi un miserable bono por firmar de $ 20, lo que se suma a la escaramuza en toda la liga en las redes sociales. Irónicamente, el número de camiseta de Aho es el 20.

Sin embargo, el precio del contrato no es una broma, ya que un extremo que terminó la temporada pasada con solo 20 puntos no suele tener un sueldo tan alto en la NHL.

«Quiere venir a Carolina», dijo Waddell la semana pasada. «Él ve el núcleo que hemos construido aquí y quiere ser parte de él. Estamos orgullosos».

Los Hurricanes, que perdieron la temporada pasada en la segunda ronda ante Tampa Bay Lightning, el mismo equipo que Montreal finalmente perdió, tienen espacio esta temporada baja debido a algunas desviaciones de la lista del año pasado, en particular el defensa estrella Dougie Hamilton por el tope salarial que firmó. con los demonios de Nueva Jersey.

Pero el núcleo, especialmente ofensivo, que llevó a los Hurricanes a un título de división la temporada pasada permanece en gran parte intacto, incluido Aho, de 24 años, quien lideró al equipo con 57 puntos. El mes pasado, Carolina también firmó un nuevo contrato con el delantero Andrei Svechnikov, de 21 años, que lo asegurará por ocho años y $ 62 millones.

Kotkaniemi, un nativo de Pori, Finlandia, que usará la camiseta número 15 y estará clasificado como el número 3 en general en 2018, podría encajar bien en esta mezcla ofensiva juvenil. En 19 juegos de postemporada para los Canadiens, terminó con cinco goles y ocho puntos.

«Su edad y habilidades naturales sugieren un tope salarial muy alto y la oportunidad de atraer a tales jugadores no se presenta muy a menudo», dijo el subdirector general de Carolina, Eric Tulsky. «Jesperi es un jugador inteligente que ve muy bien el hielo. Parece que cada vez que golpea el disco pone a su equipo en una mejor posición».

Con margen de maniobra por debajo del límite salarial previo al campamento, particularmente con la capitana lesionada Shea Weber, quien está fuera por la temporada y en la lista de reserva de lesionados a largo plazo de la NHL, el pensamiento predominante en la liga era que Montreal compraría las selecciones del draft de Carolina. para ver si podían atraer a un delantero establecido para unirse a los finalistas de la Copa Stanley y reemplazar la producción de Kotkaniemi.

Ese fue el caso cuando los Canadiens luego adquirieron al Centro Christian Dvorak de los Coyotes de Arizona a cambio de dos decisiones preliminares el sábado por la noche. Arizona recibirá la mejor elección de Montreal en la primera ronda en 2022 o la elección de Carolina recién adquirida y también una elección de cuarta ronda de los canadienses en 2024.

Dvorak, de 25 años, jugó 56 partidos con Arizona la temporada pasada y terminó con 17 goles y 31 puntos. Un respetado especialista en juegos de poder y enfrentamientos en la liga, terminó la temporada con un promedio de 18:24 en el hielo.

Dvorak y Kotkaniemi tendrán la oportunidad de competir entre sí a principios de esta temporada. Los canadienses y los huracanes se encuentran en Montreal el 21 de octubre.



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