Jerry Jeff Walker: el compositor ‘forajido’ que le dio a Mr. Bojangles al mundo | música


METRO.r Los Bojangles se convertirán en el estándar tan pronto como se graben por primera vez en 1968. Nina Simone hizo una hermosa versión. Bob Dylan hizo una versión terrible. Sammy Davis Jr. lo convirtió en la pieza central de su show en vivo. Bojangles atrajo a cantantes de cabaret, jazz y folk (incluso Robbie Williams lo cantó). Esta historia de un hoofer desgastado que se encuentra cuando ambos hombres están encarcelados en una prisión de Nueva Orleans tiene una suave melancolía y una melodía nostálgica. Refleja el tiempo y las necesidades vividas. Menos conocido fue su autor Jerry Jeff Walker, quien murió en Texas a la edad de 78 años. Walker nunca se convirtió en un nombre familiar. Algunos lo considerarían una maravilla de un solo golpe. Pero para sus legiones de fanáticos, él era un extraño, un músico cuya música y presencia inusuales aseguraban su devoción.

Walker vivió una vida estadounidense de principio a fin: Ronald Clyde Crosby, nacido en Oneonta, Nueva York, tocó en bandas de rock and roll cuando era adolescente. Impresionado por Woody Guthrie y Jack Kerouac, vivió la vida de un músico callejero ambulante en los Estados Unidos. Durante este tiempo pasó la noche en una prisión de Nueva Orleans. Después de su regreso a la ciudad de Nueva York tocó en los clubes de folk de Greenwich Village (1966 bajo el nombre artístico de Jerry Jeff Walker) y fundó el grupo de folk-rock Circus Maximus con Bob Bruno. Lanzaron dos álbumes que recibieron algo de atención, pero Walker dejó el grupo para concentrarse en su carrera en solitario. Su álbum debut, Mr Bojangles de 1968, obtuvo buenas críticas pero se vendió lentamente. Pero otros artistas comenzaron a grabar la canción principal: el grupo de country rock de Nitty Gritty Dirt Band alcanzó el número 9 en las listas de Estados Unidos en 1971 con su versión.

En ese momento, Walker se mudó a Austin, Texas. Viviría allí por el resto de su vida y sería amado por los lugareños casi tanto como su hijo nativo Willie Nelson. Fue un compositor y artista prolífico que lanzó 11 álbumes en la década de 1970: su sonido era el tipo de gente tosca con un estilo rural conocido como Americana: a menudo inventiva, siempre reflexiva y alegre. Se enfrentó a los llamados «forajidos», el movimiento de marketing que permitió a Nelson y Waylon Jennings vender de repente álbumes en una escala que rara vez se ve en la música country, y compartió su actitud desafiante, liberal, pero no obstante orgullosa cosmovisión texana. Sin haber disfrutado nunca de sus grandes éxitos comerciales, los álbumes de Walker se vendieron bien. Apeló a los fanáticos del country, el folk y el rock sureño de pelo largo y sus presentaciones en vivo, con el apoyo de Lost Gonzo Band, fueron legendarias. También grabó las canciones de Guy Clark, Townes Van Zandt, Tom Waits, Rodney Crowell y otros al principio de sus carreras.

Cuando la industria de la música cambió en la década de 1980, ahora el enfoque estaba más en vender grandes cantidades de LP que en promover artistas, MCA terminó el contrato de Walker. De manera desafiante, fundó su propio sello, Tried & True Music, y tomó el control de su carrera con su esposa Susan Streit, décadas antes de que la mayoría de los músicos se vieran obligados a hacerlo: su debut en Tried & True, solo en el álbum de casetes Gypsy Songman Album en 1985. , vendió 40.000 copias por correo. Tan grande era su popularidad en Texas que Walker tocaba dos conciertos cada cumpleaños: uno en el Paramount Theatre en Austin y otro en Gruene Hall (el último de los antiguos salones de baile), donde actuaba cada año por varios conocidos músicos amigos. ha sido . Las regalías de Bojangles podrían haber permitido que Walker se jubilara, pero en cambio compró terrenos en Belice, donde organizó festivales y estableció la Tried & True Foundation.


Curiosamente, la organización benéfica de este músico con raíces en Texas hizo una fuerte conexión con el Reino Unido. Después de que su hijo Django estudió en el Instituto de Artes Escénicas de Liverpool y le contó a su padre cómo creaba música con niños talentosos de todo el mundo, y aprendió sus estilos musicales locales, Walker financió becas para la universidad para músicos estadounidenses talentosos que no lo eran. podría. De lo contrario, t permitirse la visita. Posteriormente, la fundación patrocinó a músicos del área de Austin y sus familias con servicios de salud mental y recuperación de adicciones y organizó conciertos al final de la vida para personas con enfermedades terminales en sus hogares conocidos como Swan Songs.

El propio Walker murió de cáncer de garganta. Para un músico que nunca se molestó en el top 40, los premios fueron geniales. Bill Clinton tuiteó: “Nunca olvidaré verlo en Armadillo Music Hall en Austin en 1972, o su actuación para mi campaña de 1992 la noche antes del día de las elecciones. Era un auténtico original y su música seguirá viva. “Músicos desde Jason Isbell y Hiss Golden Messenger hasta Jimmy Buffet rindieron homenaje, al igual que Stephen King.

En la década de 1970, a Walker le encantaba tomar una copa y pasar un buen rato dentro y fuera del escenario. Su canción Trashy Women celebró «demasiado lápiz labial y demasiado rubor»; Esa noche en la prisión de Nueva Orleans se debió a la embriaguez pública. «Lubricado por las drogas y el alcohol, también he hecho de la persecución del salvajismo y la locura un arte», escribió en sus memorias, Gypsy Songman. «No solo quemé la vela en ambos extremos, también encontré nuevos extremos». Inevitablemente, se estrelló y se quemó, y su esposa se aseguró de que un Jerry Jeff sobrio subiera al escenario desde la década de 1980 en adelante. Si bien sus actuaciones pueden haberse vuelto menos ruidosas, su espíritu ilegal estalló.

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