Jenny Hocking: el historiador australiano que se hizo cargo y ganó el palacio


  Retrato de la reina Isabel en el edificio del Parlamento de Canberra

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Finalmente se han publicado las cartas privadas de la reina sobre el sorprendente despido del gobierno de Whitlam

El martes por la mañana, en casa bajo un bloqueo de virus en Melbourne, la historiadora Jenny Hocking finalmente miró las cartas secretas por las que había luchado durante años.

Los escaneos en su pantalla fueron una correspondencia de 45 años entre la Reina y su representante en Australia, el Gobernador General Sir John Kerr, en un momento de furiosa agitación política.

En particular, el despido del primer ministro Gough Whitlam en 1975, un líder carismático y progresista que había sido reelegido por mayoría solo 18 meses antes.

En una emboscada política el 11 de noviembre, fue liberado y su gobierno disuelto por Sir John Kerr, quien representa a la Reina pero se dice que actúa siguiendo el consejo del Primer Ministro australiano. [19659007] Las conspiraciones y debates sobre la decisión se han desatado desde entonces. ¿Sir John tenía derecho a hacerlo? ¿Era la reina influyente de alguna manera?

Se dice que un tesoro de "Cartas del Palacio" escondidas en los Archivos Nacionales de Australia contiene la verdad.

Cuando el profesor Hocking, quien investigó hace casi una década, los recogió, descubrió que estaban bloqueados por un decreto real que nunca podría ser levantado.

  • Reina & # 39; no advertida & # 39; antes de la destitución del primer ministro australiano en 1975

"Estos fueron documentos históricos de gran importancia y, sin embargo, la Reina los embargó", dijo a la BBC.

"Bueno, para cualquier historiador, esto será algo que definitivamente querrás derribar si puedes".

Así comenzó una larga misión, una demanda de un millón de dólares y viajes a las polvorientas bibliotecas de Londres para encontrar restos. Pruebas

"The Dismissal", como se le conoce en Australia, se enseña en todas las clases de historia escolar, considerado el episodio más dramático en la historia política del país.

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El Sr. Whitlam habla sobre los pasos tomados por Parliame nt House después de su liberación: "Ahora podemos decir que Dios salve a la Reina, porque nada salvará al Gobernador General. "

Al igual que muchos otros australianos que todavía estaban vivos en ese momento, el profesor Hocking puede recordar cuando escuchó la impactante noticia.

"Era un estudiante de ciencias en la universidad y había estado siguiendo los eventos, las tensiones, muy de cerca durante días. Cuando un amigo difundió la noticia, me sorprendió no poder creer que sucedería". 19659007] Fue la primera y única vez que un Primer Ministro y un gobierno elegido por el pueblo australiano lo retiraron de un Gobernador General. Hasta entonces, nadie sabía que el representante de la Reina, una figura en gran medida simbólica, tenía tal poder (y este sigue siendo un punto controvertido entre los expertos legales).

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El despido fue visto como extremadamente político. Provocó protestas callejeras con gritos de los partidarios de Whitlam de un "golpe de estado" y sugerencias de que se había impuesto un "privilegio real" desde la distancia.

Whitlam, quien murió en 2014, siempre afirmó ser víctima de una conspiración entre Sir John, una figura pomposa que a menudo llevaba un sombrero de copa y cola de abrigo y jugó su conexión con el palacio, y su sucesor conservador Malcolm Fraser.

Descubrimiento de nueva historia

Prof. Hocking nunca pensó que volvería al "shock del despido" profesionalmente. Durante muchos años no se acercó a la historia de Australia: trabajó como documentalista y luego, en la década de 1990, como experta antiterrorista.

Más tarde, al investigar el segundo volumen de su biografía de Gough Whitlam publicada en 2012, descubrió que había mucho más que aprender sobre las maquinaciones del despido.

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Prof. Jenny Hocking libró una larga batalla por la publicación de los documentos.

Después de retirarse en 1977, Sir John depositó la mayoría de sus escritos de su mandato en los Archivos Nacionales.

Después de revisar estos registros, el profesor Hocking encontró más evidencia de su traición al Primer Ministro Whitlam en 1975: reuniones secretas con el entonces líder opositor Malcolm Fraser y consultas con jueces de la Corte Suprema que ayudaron a Sir John a redactar la carta de movimiento de Whitlam.

Estas revelaciones, publicadas en 2015 en The Dismissal Dossier, cambiaron la historia de la salida de Whitlam, como se contó.

"Fue una historia bastante impactante de engaño y una distorsión de la historia que siguió", dice el profesor Hocking. "Kerr realmente ha engañado al pueblo australiano".

Entre estos importantes registros, sin embargo, faltaban las "Cartas del Palacio": lo que el Gobernador General le había dicho a la Reina a lo largo de los años y los mensajes que había recibido.

Estos fueron retenidos porque fueron llamados "personales". Correspondencia con la reina: una idea que el profesor Hocking encontró ridículo.

Sin embargo, dado que no estaban clasificados como registros estatales, no parecía haber forma de cuestionar el acceso. Entonces, un día en 2015, el profesor Hocking leyó un ensayo escrito por un abogado en Sydney.

Una pérdida de la corte, luego una victoria.

Tom Brennan, un destacado abogado, estaba "horrorizado" por los informes de que el primer ministro Malcolm Turnbull en ese momento, un conocido republicano, quería "ir al Palacio de Buckingham con el sombrero en la mano y aconsejar a la Reina que publicara estos documentos". . Le dijo a la BBC que sabía que las propias leyes de Australia permitían dicho acceso.

"Estaba enojado y publiqué mi artículo", dijo. "Y ese fue el final de mis esfuerzos para mí. No quería hacer nada más.

" Entonces Jenny sale de la nada y continúa diciendo, bueno, ¿por qué no? Tomamos todas las medidas legales necesarias para obtener las cartas ¿para obtener? "

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La reina con el entonces gobernador general Sir John Kerr en 1977

Sus procedimientos contra los Archivos Nacionales fueron llevados ante el Tribunal Federal de Australia en 2016. Los abogados del profesor Hocking fueron una de las mejores sedas de Australia, incluidos Brennan, Bret Walker SC y Antony Whitlam, un ex juez del mismo tribunal.

Tenga en cuenta el apellido. Sí, también es el hijo mayor de Gough Whitlam y actuó como abogado del profesor Hocking en la primera audiencia.

Perdiste este proceso, un golpe devastador. Pero Brennan dice que el historiador está decidido a presentar una apelación final ante el Tribunal Superior de Australia, que se ganó en mayo.

Prof. Hocking a menudo ha dicho que la publicación de las cartas no habría sido "excepcional" sin ellas. Equipo legal.

Pero el Sr. Brennan señala que fue el historiador quien encontró la mayor cantidad de evidencia. "Su trabajo principal era encontrar todos los detalles históricos, lo que fue la base del hecho de que finalmente ganamos la cosa en el Tribunal Superior".

Señala que el profesor Hocking viajó a Londres en viajes de investigación a los Archivos Nacionales de Inglés, donde rastrearía manualmente registros oscuros, que más tarde demostraron ser la clave del éxito del caso.

"Como cliente, teníamos un historiador que estaba en todas partes", se ríe Brennan. "Fuimos rechazados por el gobierno, que no tenía historiadores en su equipo".

También señala la inmensa carga financiera que la profesora Hocking ha asumido al llevar a cabo el caso y sus esfuerzos para aumentar constantemente la multitud. Financiar y ganar seguidores para la oscura causa.

Finalmente, hubo acuerdos con el gobierno para limitar los costos si el historiador perdía el caso, pero incluso los costos legales básicos de llevar a cabo una acción eran casi prohibitivos.

Por ejemplo, una audiencia en un tribunal federal de un día comienza en $ 10,000 (£ 5,500; $ 7,000). Cuando los Archivos Nacionales perdieron el juicio del Tribunal Superior en mayo, se les pidió que pagaran alrededor de AUD 2 millones en honorarios legales, una cantidad a cargo del contribuyente australiano.

El Sr. Brennan dice: "Realmente, [the release of the letters] es un homenaje. Creo que el país está en deuda con ella".

Nuevas llamadas a la República

Las cartas reveladas el martes mostraron que Sir John el La reina no informó antes de su decisión de destituir al primer ministro. Esto se esperaba de la mayoría de los observadores que dijeron que el gobernador general intentó proteger la corona.

Las cartas, sin embargo, revelan la discusión del poder político de Sir John y su decisión de aceptar a Whitlam, cuyo consejo se ha retenido, de aceptar información.

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Los Archivos Nacionales de Australia publicaron las cartas el martes

"De la peor manera posible, las cartas revelan cómo la independencia constitucional de Australia ha sido fatalmente comprometida", dijo Mark McKenna, un destacado historiador australiano.

Le dijo a la BBC que las cartas mostraban esto en medio de una gran constitución. En la crisis, la Reina y su secretaria privada sabían más sobre las intenciones de Sir John que el primer ministro australiano electo.

"El destino de un gobierno electo fue determinado en gran medida por un gobernador general no elegido y su extensa, casi obsesiva, correspondencia con el palacio", dijo.

"La publicación de & # 39; Palace Letters & # 39; refuerza la necesidad de una República Australiana".

Otros, incluido el líder del Partido Laborista Anthony Albanese, comentaron de manera similar a una república el martes después del lanzamiento.

Brennan dijo que el precedente establecido por el caso del profesor Hocking también podría mostrar a otros Estados de la Commonwealth cómo podrían cuestionar el acceso al material previamente reprimido por la monarquía.

"Este es un paso muy importante en el camino hacia una mayor independencia del país", dijo Brennan.

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