Jennifer Granholm, secretaria de Biden Energy, tiene un historial de vínculos con empresas de servicios públicos y químicas


La elección anticipada de Secretario de Energía de Joe Biden tiene vínculos con varios donantes políticos influyentes, incluidas empresas de una industria que pueden necesitar regularla si es aprobada por el Senado de los Estados Unidos.

Es probable que Jennifer Granholm, ex gobernadora demócrata de Michigan, se anuncie oficialmente como la decisión de Biden de encabezar el Departamento de Energía.

Mientras dirigía Michigan de 2003 a 2011, Granholm apoyó leyes que promueven la eficiencia energética. Los registros de financiamiento de campañas muestran que sus posiciones anteriores sobre energía y otras políticas han dado como resultado parcialmente que las campañas sean financiadas por varias compañías y sus ejecutivos, incluida DTE Energy.

En 2008, firmó un paquete que, según un informe local, requeriría más electricidad de fuentes renovables y reduciría la competencia entre empresas de servicios públicos.

Desde su época como gobernadora, Granholm ha respaldado la idea de automóviles eléctricos y autónomos y ha rechazado el impacto potencial de la creación de estos vehículos en los puestos de trabajo.

El plan de energía de la campaña de Biden incluye una demanda de «economía de energía 100% limpia y lograr cero emisiones netas para 2050 a más tardar» y una «inversión en investigación e innovación en relación con la energía limpia y el clima».

Personas familiarizadas con la transición le dijeron a CNBC que Granholm tiene un sólido historial de energía limpia. Se cree que cambió la economía de Michigan y la convirtió en la elección ideal para la Secretaría de Energía si la nominaban. Estas personas descubrieron que parte de su éxito fue escuchar a todas las partes interesadas de todo el espectro. Granholm aportaría la misma mentalidad a la gestión del Departamento de Energía, dijeron.

Un oficial de transición le dijo a CNBC que la administración de Biden mantendrá a todos los oficiales al más alto nivel ético y garantizará la transparencia. Tanto las fuentes como el oficial de transición declinaron ser nombrados ya que Granholm no fue seleccionado oficialmente para el puesto.

La Oficina de Ejecución del Departamento de Energía «está realizando esfuerzos de cumplimiento y ejecución a través de la Oficina del Asesor General para garantizar que los productos vendidos en los Estados Unidos cumplan con los estándares de agua y energía», según el sitio web del Departamento de Energía. El departamento regula las empresas de servicios públicos que históricamente incluían a DTE y CMS Energy de Michigan.

Según el sitio web de la compañía, la cartera de DTE incluye proveedores de electricidad y gas natural, así como «empresas no energéticas con foco en proyectos energéticos e industriales, gasoductos, captación y almacenamiento de gas natural y comercialización y comercialización de energía».

Antes de la candidatura de Granholm para la reelección contra el empresario republicano Dick DeVos, esposo de la actual secretaria de Educación Betsy DeVos, el comité de acción política de DTE recaudó al menos $ 34,000, según los documentos electorales de Michigan.

Entre las contribuciones de campaña de la compañía DTE PAC, Granholm nombró a Stephen Ewing, entonces presidente y director de operaciones de DTE Energy Gas, en la junta directiva de Early Childhood Investment Corporation en Michigan. Ewing entregó por separado a la campaña de Granholm $ 3,4,000 en 2004, según muestran los registros.

El ECIC se fundó originalmente en 2005 para «aumentar la inversión pública y privada en los primeros años, resolver problemas que afectan a los niños pequeños y sus familias y mejorar continuamente el sistema integral de la primera infancia de Michigan».

El ECIC está dirigido en parte por el Comité Ejecutivo seleccionado por el gobernador de Michigan. Aunque la fecha exacta del nombramiento de Ewing no está clara, el sitio web de ECIC afirma que los miembros de la junta tienen un mandato de tres años. El comunicado de prensa que anunciaba el nombramiento de Ewings decía que su mandato finalizó en 2008.

DTE ha anunciado que alcanzará emisiones netas libres de carbono tanto para sus empresas de electricidad como de gas para 2050. La organización sin fines de lucro Energy News Network informó que los críticos de la propuesta apuntan a un paquete de compensación para los ejecutivos de DTE que puede entrar en conflicto con el objetivo de carbono neutral de la compañía, ya que alienta a los ejecutivos de la compañía a mantener abiertas sus centrales eléctricas de carbón.

CMS Energy también patrocinó las carreras de la gobernación de Granholm. PAC contribuyó con al menos $ 25,000 entre 2004 y 2006.

«La estrategia comercial de CMS Energy Corporation se centra principalmente en la principal subsidiaria Consumers Energy Company, la mayor compañía de electricidad y gas natural de Michigan, que atiende a 6,7 ​​millones de los 10 millones de habitantes del estado», dijo la compañía en el sitio web.

Brandon Hofmeister, uno de los ex asesores principales de política energética de Granholm, sigue figurando como ejecutivo senior de Consumers Energy Company por CMS con el título de Vicepresidente Senior de Asuntos Públicos, Regulatorios y de Gobierno. Hofmeister podría unirse al departamento de energía para convertirse en uno de los asesores de Granholm.

Como gobernadora, Granholm también adoptó una postura firme sobre el medio ambiente y el cambio climático, que podría entrar en juego cuando se convierta en ministra de Energía. En 2003, la campaña de Granholm recibió $ 5,000 del Comité de Acción Política del Personal de Dow Chemical. Dow, con sede en Michigan, que se fusionó con la empresa química DuPont en 2017, ha estado bajo escrutinio durante años.

Después de retirarse su segundo mandato como gobernadora en 2011, Granholm se unió a la junta directiva de Dow y luego renunció para presentar «The War Room» en la televisión actual del ex vicepresidente Al Gore.

El exdirector ejecutivo de Dow, Andrew Liveris, era el director del Consejo de Producción del presidente Donald Trump. Según los informes, la compañía instó a Trump a ignorar un estudio de científicos que afirmaba que los pesticidas de Dow eran dañinos para casi 2.000 especies.

En 2019, la compañía llegó a un acuerdo de $ 77 millones con el gobierno federal, el estado de Michigan y una tribu de nativos americanos. Según un informe de Reuters, el dinero se utilizará para proyectos de remediación ambiental y se resolverá en una demanda que acusa a Dow de derramar sustancias químicas peligrosas.

Dow ha sido criticado por ambientalistas por contaminar previamente el agua de Michigan. La Agencia de Protección Ambiental dice que los químicos del plan de Dow «resultaron en contaminación dentro y fuera del sitio». La «contaminación fuera del sitio se extiende 50 millas río abajo a través de los ríos Tittabawassee y Saginaw hasta la bahía de Saginaw», dijo el informe de la EPA.

Antes de unirse a la junta directiva de la compañía, Granholm elogió como gobernador la creación de una instalación de Dow de $ 665 millones en Michigan para enfocarse en la producción de baterías. «Es una revolución liderar la nación», dijo Granholm a una multitud durante la presentación del proyecto en 2009. La instalación se inauguró en 2011 y debería emplear al menos a 800 personas.

Granholm llamó a Liveris un «gran líder visionario» en ese momento.

Granholm y las empresas mencionadas en esta historia no han respondido solicitudes de comentarios.

Durante su exitosa lucha por la reelección, Granholm también vio contribuciones de varios donantes importantes de todo el país, incluidos muchos en Wall Street y Hollywood.

Josh Bekenstein, el actual copresidente del gigante de las inversiones Bain Capital, donó 3.400 dólares a la campaña de Granholm en 2005. Ese mismo año, Roger Altman, fundador de la firma de inversiones Evercore, y el multimillonario George Soros hicieron contribuciones iguales.

Antes de que Valerie Jarrett se convirtiera en asesora clave del presidente Barack Obama, le dio a la campaña de Granholm $ 3,000 en 2005. Entonces-Sen. John Kerry, demócrata de Massachusetts, recientemente seleccionado por Biden como enviado especial del presidente para el clima, organizó un almuerzo de recaudación de fondos para Granholm en su casa de Boston en 2006. Los registros de Michigan muestran que el evento de Kerry recaudó más de $ 12,000 para la campaña de reelección de Granholm.

Ese mismo año, la campaña de Granholm organizó una recaudación de fondos en Washington, DC, la casa de Vernon Jordan, quien ha sido ejecutivo en Lazard, una compañía de administración de activos, durante años. Jordan también estaba cerca del ex presidente Bill Clinton. El evento de 2006, según los registros, recaudó más de $ 35,000 para la campaña de Granholm.

Otros donantes importantes en 2005 y 2006 fueron el gerente de Hollywood Ari Emanuel, el entonces CEO de Microsoft, Steve Ballmer, la heredera multimillonaria de Hyatt Hotels y futura secretaria de Comercio Penny Pritzker, el administrador de patrimonio Steve Rattner, la leyenda del boxeo Muhammad Ali y desde entonces el magnate del cine deshonrado Harvey Weinstein.

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