Jeff Dickerson, reportero de los Chicago Bears de ESPN, muere a la edad de 44 años


Jeff Dickerson, un elemento fijo en ESPN y el mercado deportivo de Chicago durante dos décadas, murió el martes de complicaciones por cáncer de colon. Tenía 44 años.

En un giro espantoso, Dickerson murió en el mismo centro de cuidados paliativos donde murió su esposa Caitlin hace dos años. Caitlin Dickerson había luchado contra el melanoma y sus complicaciones durante ocho años. Jeff Dickerson deja atrás a su hijo Parker y a sus padres George y Sandy Dickerson.

«JD fue una de las personas más positivas que jamás conocerás», dijo Heather Burns, editora asociada de ESPN para la cobertura digital de la NFL. “Nos reunimos todos para un evento en octubre y allí nos animó y nos aseguró que vencería al cáncer. El simplemente es. Mantenemos a la familia de Jeff y especialmente a su hijo Parker en nuestras oraciones «.

Dickerson dijo en 2019 que consideraba a Caitlin una «inspiración» porque «ella se negó a dejar que el cáncer dictara su vida». Canalizó esa determinación cuando recibió su propio diagnóstico de cáncer a principios de 2021 y continuó con una apretada agenda que incluía educar a Parker, recaudar fondos para la investigación del cáncer e informar sobre los Chicago Bears para ESPN Digital y ESPN 1000. También se incorporó a la junta directiva Fundación Vaughn McClure, una organización sin fines de lucro que fundó en honor a McClure, un ex escritor de Bears Beat y reportero de los Atlanta Falcons para ESPN, quien murió en 2020.

El 14 de octubre, Dickerson fue el anfitrión de la gala benéfica inaugural de la Fundación en los suburbios de Chicago. Pocos en el evento sabían que su enfermedad estaba progresando.

«Si hay algo que necesites para describir quién era Jeff Dickerson, es esto», dijo Tom Waddle, presentador de ESPN 1000, ex receptor de los Bears y amigo cercano de Dickerson. “Estaba allí por un colega por el que tenía el mayor respeto y al que amaba como a un hermano. Está en el evento de Vaughn para honrar a Vaughn por una gran causa a pesar de que él mismo está luchando con algo «.

Dickerson nunca vaciló en su creencia de que vencería al cáncer y bromeó con humor negro diciendo que tenía demasiada experiencia con él. Además del tratamiento y las responsabilidades laborales, pasó el año pasado grabando las actividades atléticas de Parker, viajando con él a los torneos de baloncesto y béisbol y asistiendo a sus partidos de fútbol de otoño.

Incluso después de que lo llevaron a un hospicio la semana pasada, les dijo a sus colegas que solo estaba allí para complacer a sus médicos. Nadie a su alrededor escuchó una palabra de autocompasión, y desarmó a los que estaban preocupados preguntándoles sobre sus propias vidas.

«JD siempre quiere saber cómo estás», dijo Waddle. “Le preguntaría cómo está y su primera respuesta es, ‘¿Cómo estás? [my daughters]? ‘ La dignidad con la que se ha conducido a sí mismo a través de algunos de los momentos más difíciles por los que tiene que pasar una persona, lo que ha pasado su esposa y la dignidad, fuerza y ​​gracia que ha demostrado a su lado en todo esto … No conozco a nadie que haya conocido en mis 54 años que haya enfrentado la adversidad con más gracia, fuerza y ​​dignidad que Jeff Dickerson durante la última década. Sé que mucha gente lo pasa [stuff]. Hago. Me gusta todo esto. Pero lo que Jeff Dickerson ha tenido que pasar en los últimos diez años es cruel.

“Nunca lo escuché una vez, ya sea por lo que Caitlin tuvo que pasar, por lo que él tuvo que pasar, nunca lo escuché sentir lástima por sí mismo. Nunca le he oído decir que esto era lo mejor de él ”. Yo, que no me lo merecía. Cuando se enfrentan a cosas como esta, es sorprendente la fuerza que tienen algunas personas. Nunca escuché un crucigrama, y ​​nunca se sintió como si él pensara que lo estaban engañando en algo. «

Conocido por su comportamiento amistoso, su voz clara y su conversación directa, Dickerson informó los hechos, pero no tuvo miedo de dar a sus oyentes y lectores su opinión sobre los osos. Se enfrentó a la dirección del equipo cuando fue necesario, pero nunca hizo alarde de ello.

Durante una conferencia de prensa posterior a 2020, Dickerson preguntó cortésmente al propietario George McCaskey si la reducción de ingresos durante la pandemia de COVID-19 había influido en su decisión de mantener al gerente general Ryan Pace y al entrenador Matt Nagy en lugar de despedirlos y liquidar sus contratos. McCaskey dijo que las finanzas no influyeron en el veredicto, lo que generó preguntas adicionales.

A pesar del escepticismo fanático desenfrenado sobre la reacción de McCaskey, Dickerson informó sin prejuicios. Solo escribe en un tweet, «George McCaskey dice que la pérdida de ingresos en toda la liga debido a COVID-19 no jugó un papel en la decisión de mantener a Ryan Pace y Matt Nagy».

El pateador de lugar de los San Francisco 49ers, Robbie Gould, quien pasó once temporadas con los Bears de 2005 a 2015, recordaba a Dickerson como un tirador directo que se ganó el respeto de los jugadores que apreciaban su dedicación a la precisión.

«Siempre retomó el tema sobre el que quería escribir», dijo Gould, quien fue coanfitrión de un programa de radio de ESPN 1000 con Dickerson durante parte de su carrera en los Bears. «Como jugador, puedes reconocer que la sabiduría que puso en el papel fue tan neutral y correcta como siempre. Siempre fueron tus palabras. Siempre fue lo que fue la historia. Nunca nadie llenó los espacios en blanco …

«Los jugadores definitivamente lo notaron. Él siempre escribió una historia real. Siempre escribió lo que estaba sucediendo. No estaba tratando de apoyar el autobús sobre nadie. Estaba tratando de entenderlo exactamente como la historia … Creo que viste cómo mucha gente le dio mucho crédito por saber que lo deletrearía correctamente «.

Gould dijo que siguió escuchando las apariciones en la radio de Dickerson y buscando sus historias digitales después de que dejó a los Bears para firmar con los Giants y luego con los 49ers.

«Ha sido un mentor para mí como alguien que aspira a entrar en el mundo de los medios cuando el juego termina», dijo Gould, «y lo admiro».

Dickerson se graduó de Buffalo Grove High School en los suburbios de Chicago y asistió a la Universidad de Illinois-Champaign. Comenzó a informar sobre los Bears para ESPN 1000 Radio en 2001, amplió sus responsabilidades en ESPNChicago.com para incluir cobertura digital en 2009 y luego se mudó a ESPN.com en 2013. También presentó «Dickerson and Hood» en la radio ESPN, se desempeñó como analista de televisión para el baloncesto masculino de Loyola y trabajó como reportero deportivo para ABC Channel 7 en Chicago.

La radio fue su primer amor y, a lo largo de los años, ha ayudado a decenas de colegas a orientarse en el medio. Una de ellas fue la reportera de ESPN Minnesota Vikings Courtney Cronin, quien se acercó a Dickerson en 2019 para pedirle consejo sobre cómo presentar programas.

«En lugar de ayudarme a poner el pie en la puerta, JD me abrió la puerta de par en par», dijo Cronin. «No solo me conectó con las personas que consideraba parte de mi familia, sino que también me tomó de la mano y me enseñó a caminar, por así decirlo, cuando agregué locutor deportivo por radio a mi lista de responsabilidades profesionales».

La primera aparición de Cronin en la radio ESPN fue el fin de semana del Día de los Caídos en 2019, como coanfitrión junto a Dickerson. Ahora aparece regularmente como presentadora en el calendario de ESPN.

«Jeff Dickerson no me debía ni tenía que ayudarme a tener una oportunidad que cambió mi carrera», dijo Cronin. «Me enseñó lo que significa ser un gran compañero de equipo y me puso en un camino que no habría sido posible sin su guía. Estoy eternamente agradecido por el tiempo que he dedicado en mi vida con JD y lo llevaré a cabo. , mi coanfitrión y mi querido amigo en mi corazón por el resto de mis días «.

Las profundas relaciones personales de Dickerson con sus colegas se extendieron a sus viajes nocturnos mientras informaba sobre los osos. En lugar de quedarse en un hotel durante su excursión anual a Green Bay, Dickerson siempre pasaba la noche como invitado de honor del reportero de ESPN Packers Rob Demovsky y su familia.

«JD era un buen amigo», dijo Demovsky. “Era el único reportero deportivo dispuesto a renunciar a esos apreciados puntos de Marriott para quedarse con un amigo. No hay ningún partido que hayamos esperado más que cuando los Bears llegaron a Green Bay porque eso significó que JD se quedó con nosotros durante el fin de semana «.

“En su último viaje aquí antes de la pandemia, salimos a cenar y compró la primera botella de vino, un Pinot Noir que amaba llamado ‘El Prisionero’. La primera vez que se enfermó, le dije que conseguiría una botella para compartirla en su próxima visita a la ciudad. Hace unas semanas me dijo que no puede hacer el viaje este año porque su salud se había deteriorado, pero me dijo que no me preocupara porque volvería el año que viene para compartir esta botella y canjear tus ‘Puntos Demovsky’ por una noche más. .

“En sus últimos días sintió el miedo en mi voz de que nunca sucedería. En un momento en que debería haberlo consolado, él me consoló. Todos deberíamos esperar ser el amigo que JD tuvo con nosotros «.



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