Jeff Bezos acuerda testificar ante el congreso en investigaciones antimonopolio


Un mes y medio después de que miembros del Congreso de los Estados Unidos le pidieran a Jeff Bezos que testificara en una investigación antimonopolio, Amazon dijo que su fundador y CEO estaba listo para asistir a una audiencia bajo ciertas condiciones. Sería la primera vez que Bezos testificara ante el Congreso.

El Comité de Justicia de la Cámara está investigando a Amazon, junto con Apple, Facebook y Google, por el poder sin precedentes que ejercen en la forma en que los estadounidenses compran, buscan y se comunican en línea. La disposición de Bezos a testificar es un reconocimiento de la seriedad de la investigación, lo que podría resultar en que los legisladores recomienden acciones legales de los reguladores federales o revisen las leyes antimonopolio para frenar la tecnología de punta.

Un abogado que representa a Amazon dijo a los líderes del Comité de Justicia de la Cámara en una carta el domingo que Bezos estaría dispuesto a testificar si estaba junto a los CEO de los otros tres gigantes de la tecnología. Agregó que la compañía quería más claridad sobre el momento y el formato de dicha audiencia, y enfatizó que otros ejecutivos de Amazon, no Bezos, ahora están ejecutando las operaciones diarias en Amazon en las que se ha centrado la investigación.

La investigación, encabezada por el presidente del subcomité David Cicilline (D-RI), comenzó el verano pasado y evaluó la forma en que los titanes de la tecnología compiten contra sus rivales e incluso con sus propios socios. El objetivo es determinar si las leyes antimonopolio actuales son adecuadas para revisar su poder o si se deben redactar nuevas leyes. En el caso de Amazon, los legisladores han expresado su preocupación por los datos que Amazon utiliza para crear sus propias marcas que finalmente compiten con las pequeñas empresas que venden en la plataforma de Amazon. El comité también ha oído hablar de pequeñas empresas que Amazon ha hostigado por el control del gigante del comercio electrónico sobre el comercio en línea en los Estados Unidos.

La investigación de un año ya incluyó cinco audiencias públicas y extensas consultas de documentos de las cuatro compañías. Al final, el subcomité publicará un informe sobre sus resultados, que puede incluir recomendaciones para actualizaciones antimonopolio. Estos hallazgos y posibles recomendaciones podrían presionar a los reguladores, como la Comisión Federal de Comercio, a tomar medidas legales contra Amazon para cambiar la forma en que opera el negocio o para separar ciertas partes de su negocio. También podrían conducir a nuevas leyes antimonopolio que endurecerían las prácticas de las plataformas tecnológicas en línea dominantes.

Todavía no está claro si los investigadores del Congreso intentarán celebrar una audiencia con los cuatro CEO o audiencias separadas para cada compañía, o si Amazon proporcionaría a Bezos en una audiencia exclusiva para Amazon. Cada uno de los CEO que testifican ante los legisladores tiene el potencial de ser un gran creador de noticias en el que muchos periodistas y otras partes interesadas desean participar. Estas audiencias son, sin duda, una forma de teatro político. Pero también tienen el poder de interrogar a una empresa más políticamente y al mismo tiempo para aumentar la conciencia pública sobre los problemas en una empresa en particular.

Una sola audiencia con los cuatro CEOs presentes marcaría un evento histórico en el mundo de los negocios. Sin embargo, la actual pandemia de Covid-19 plantea preguntas sobre cómo el Congreso puede actualmente celebrar una audiencia con solo un gran CEO, y mucho menos los cuatro. La oficina de Cicilline no respondió de inmediato a una solicitud para comentar si consideraría celebrar la audiencia o las audiencias virtualmente.

"El testimonio del CEO y los documentos internos son esenciales para completar esta investigación cruzada de la competencia en el mercado digital", dijo Cicilline en un comunicado a Recode. "El Subcomité Antimonopolio continuará utilizando las herramientas a nuestra disposición para garantizar que recopilemos toda la información necesaria para nuestro trabajo".

La semana pasada, el Wall Street Journal informó que la Unión Europea está al borde de una demanda formal antimonopolio contra Amazon, que trata con sus propios vendedores, minoristas pequeños y medianos, que venden productos a los consumidores en Amazon y cerca de 60 Componga el porcentaje de las ventas de la compañía. Algunos críticos dicen que Amazon es anticompetitivo contra estos minoristas al usar sus datos para competir injustamente con su propia línea de marca como Amazon Basics.

La preocupación es que Amazon se beneficiará de estos vendedores al cobrarles comisiones y tarifas de publicidad para acceder a la enorme base de clientes de Amazon, pero luego usar los datos recopilados de los mismos socios para competir injustamente contra ellos.

Del mismo modo, la investigación antimonopolio realizada por el Congreso de los Estados Unidos se ha centrado en el tratamiento de Amazon de estos distribuidores. La llamada inicial de declaraciones de Bezos se produjo después de que una investigación realizada por el Wall Street Journal en abril descubriera que los empleados de Amazon habían accedido ocasionalmente a datos de vendedores individuales del mercado para ayudarlos a decidir qué productos fabricaba y vendía Amazon bajo sus marcas registradas. haría. Un abogado líder de Amazon, Nate Sutton, testificó previamente que Amazon tenía políticas que prohibían a sus propias marcas usar datos de vendedores individuales para crear sus propios productos. Amazon dijo en ese momento que investigaría el asunto internamente, pero no ha comentado públicamente sus hallazgos.

Amazon también enfrenta otra prueba. Algunos legisladores estadounidenses, legisladores e incluso algunos empleados de Amazon están preocupados de que la compañía no haya hecho lo suficiente para proteger a sus trabajadores de almacén durante la crisis de salud global. También preguntan por qué la compañía despidió a más de media docena de personas que participaron en protestas contra las condiciones de trabajo de Covid-19. Amazon ha dicho que activistas empleados han sido despedidos por violar las políticas de la compañía y ha promocionado innumerables precauciones que ha tomado en sus campamentos para demostrar que ha hecho más que muchos de sus competidores de comercio electrónico.

Además de las investigaciones antimonopolio en Europa y el Congreso de los EE. UU., La Comisión Federal de Comercio también ha investigado a Amazon en asuntos antimonopolio relacionados, incluida la competencia con sus minoristas y si Amazon Prime está subvalorando erróneamente los precios de los competidores. Si bien la investigación antimonopolio del Congreso no puede terminar con acciones legales, la investigación de la FTC podría hacerlo. Y ya sea que la FTC lo admita o no, tanto los honorarios del cartel que espera la UE como la investigación de la Cámara podrían presionar más a la Comisión, que ha tardado en hacer algo en el pasado .


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