Jay Wright de Villanova renuncia como entrenador en jefe; Kyle Neptune de Fordham toma el relevo


El entrenador miembro del Salón de la Fama, Jay Wright, se retira después de 21 temporadas como entrenador principal de baloncesto masculino de Villanova, un movimiento impactante que se produce solo unas semanas después de llevar a los Wildcats a la Final Four.

Villanova dijo el miércoles que Wright asumiría un nuevo papel como asistente especial del presidente de la universidad. Kyle Neptune de Fordham, quien sirvió 10 años con Wright como coordinador de video y entrenador asistente, asumirá el cargo de entrenador en jefe de Villanova.

Una conferencia de prensa con Wright, Neptune y el vicepresidente y director de atletismo Mark Jackson está programada para el viernes por la mañana.

«Durante las últimas 21 temporadas, he tenido la oportunidad de perseguir un sueño profesional como entrenador en jefe de Villanova», escribió Wright en un comunicado. «Patty y yo hemos tenido la suerte de trabajar con jóvenes increíbles y talentosos que nos han permitido entrenarlos y que nos han brindado una alegría inigualable. No podemos exagerar nuestra gratitud a los jugadores, entrenadores y administradores que nos han acompañado en este viaje, ha sido un honor y un privilegio trabajar en Villanova, especialmente bajo el Padre Peter y Mark Jackson.

“Sin embargo, ahora es el momento de que entremos en una nueva era del baloncesto de Villanova. Después de 35 años como entrenador estoy orgulloso y emocionado de pasar las riendas al próximo técnico del Villanova. Espero seguir siendo parte de Villanova y espero trabajar con el Padre Peter, Mark y el resto del equipo de liderazgo. Una vez gato montés, siempre gato montés».

Wright, de 60 años, ha sido el entrenador en jefe de los Wildcats desde 2001. Ganó dos campeonatos nacionales en 2016-18 y jugó cuatro partidos de Final Four. Fue nombrado Entrenador del Año de Naismith en 2006-16 e incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto en 2021.

Wright ha sido contactado para varios trabajos en la NBA a lo largo de los años, pero las fuentes le dijeron a ESPN el miércoles que Wright tiene la intención de retirarse como entrenador, no solo de Villanova. Wright ha disfrutado de su experiencia como entrenador del equipo de EE. UU. con Gregg Popovich en los últimos años, pero convertirse en entrenador en jefe de la NBA lo encontró cada vez menos atractivo, dijeron las fuentes. Escuchó propuestas pero nunca consideró seriamente dejar a Villanova por ninguna de ellas.

Wright comenzó a compartir con amigos cercanos el martes por la noche que las fuentes dicen que está ansioso por pasar a la siguiente fase de su vida sin entrenar.

«Está completamente feliz con la decisión», dijo una fuente cercana a Wright a ESPN el miércoles por la noche.

Neptune, de 37 años, fue entrenador en jefe durante toda la temporada en Fordham. Lideró a los Rams a una temporada 16-16, una mejora de 14 victorias con respecto a la temporada 2020-21.

Neptune se desempeñó como coordinador de video para Villanova de 2008 a 2010, luego regresó como entrenador asistente con Wright de 2013 a 2020.

«Al buscar un sucesor, queríamos un candidato que navegara por el panorama cambiante del atletismo universitario y mantuviera a Villanova en una posición de fortaleza, ahora y en el futuro», dijo Jackson. «Después de conocer a varios candidatos excepcionales, encontramos todas estas cualidades y más en Kyle Neptune. Kyle se destacó rápidamente en el conocimiento del baloncesto y reclutó su habilidad natural y experta para conectarse con atletas y entrenadores».

La noticia del retiro de Wright conmocionó al mundo del baloncesto universitario, donde Wright es uno de los entrenadores más respetados. Con el reciente retiro de Mike Krzyzewski, Wright se convirtió en uno de los tres entrenadores activos en ganar múltiples títulos nacionales. (Bill Self y Rick Pitino son los otros).

«Es una pérdida tremenda para el baloncesto universitario», dijo el entrenador de Syracuse, Jim Boeheim, a ESPN, y agregó que Wright es «absolutamente» uno de los mejores entrenadores de los tiempos modernos.

Boeheim fue uno de los muchos entrenadores contactados por ESPN que quedaron atónitos con la noticia. El entrenador de Notre Dame, Mike Brey, también se mostró sorprendido.

«Realmente logró todo y lo hizo con clase», dijo Brey a ESPN. «Es una gran pérdida para el juego universitario».

Wright es el tercer entrenador de título multinacional en retirarse esencialmente el año pasado, junto con Mike Krzyzewski de Duke y Roy Williams de Carolina del Norte. Estas son tres de las caras más reconocibles del juego, ganadores consistentes y voces importantes que se mantienen al margen.

«El entrenador Krzyzewski, el entrenador Williams y el entrenador Wright son grandes pérdidas para el baloncesto universitario en poco más de un año», dijo a ESPN el vicepresidente senior de baloncesto de la NCAA, Dan Gavitt. «Pero al igual que las leyendas de las que aprendieron y siguieron: Bob Knight, Dean Smith y Rollie Massimino, la próxima generación de entrenadores aceptará el desafío de hacer avanzar nuestro gran juego».

Las victorias, los títulos y los logros de Wright hablan por sí solos. Pero el tema que atravesó el deporte el miércoles fue la forma en que Wright se trataba a sí mismo.

«Conocí a Jay a lo largo de su carrera como entrenador», dijo a ESPN el ex comisionado de Big East, Mike Tranghese. «Es un gran entrenador, pero mejor persona».

El ex jugador y entrenador asistente del Villanova, Baker Dunleavy, se hizo eco de esta opinión y dijo que el legado de Wright y su trabajo en el Villanova repercutirán en todos los jugadores y entrenadores con los que ha trabajado.

«El verdadero legado del entrenador Wright no serán sus campeonatos», dijo Dunleavy, ahora entrenador en jefe de la Universidad de Quinnipiac. «Su legado son los valores que inculcó en sus entrenadores y jugadores. Esos son evidentes cuando ves un partido de Villanova y, lo que es más importante, cuando conoces a un jugador de Villanova. Para él, esa es la pista más significativa que puede dejar atrás. Todos estamos orgullosos». asociarse con él».

Wright tuvo marca de 520-197 en sus 21 temporadas con los Wildcats y ganó al menos 30 juegos en seis ocasiones, la sexta temporada con más 30 victorias en la historia de la División I masculina. Ganó ocho títulos de temporada regular de Big East y cinco campeonatos de torneos de conferencia de Big East.

Antes de hacerse cargo de Villanova, Wright fue el entrenador en jefe de Hofstra durante siete temporadas, ganó dos campeonatos de America East y apareció en dos torneos de la NCAA.

Pete Thamel y Adrian Wojnarowski de ESPN contribuyeron a este informe.

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