Jan Blachowicz gana y mantiene la solicitud de Israel Adesanya como campeón de segunda división


LAS VEGAS – El meteórico ascenso de Israel Adesanya a la superestrella de UFC se topó con un obstáculo bastante grande el sábado por la noche.

Jan Blachowicz derrotó por unanimidad al previamente invicto Adesanya (49-46, 49-45, 49-45) para retener su título de peso semipesado en el evento principal de UFC 259.

Adesanya, el campeón de peso mediano de UFC, trató de convertirse en el quinto peleador en la historia de UFC en tener dos títulos a la vez.

«No salió exactamente como yo quería, pero me atrevo a ser genial», dijo Adesanya. «Sabes, los críticos son los que están al margen, pero yo soy el que lo pone en juego».

Adesanya agregó: «Si quisiera perder contra alguien, me alegro de haberlo perdido. Gracias a él. Es un gran campeón».

La historia de la próxima pelea fue que Blachowicz tendría importantes economías de escala. Adesanya inclinó la balanza a 200.5 libras en el pesaje del viernes, 4.5 libras por debajo del límite de 205 libras para una pelea por el título de peso semipesado. Blachowicz pesaba 205 libras y dijo que planea competir en 220 libras el sábado.

Adesanya, que suele competir en la división de las 185 libras, probablemente no haya ganado mucho peso desde el pesaje, lo que significa que Blachowicz pesaría unas 20 libras más en el octágono.

«El tamaño siempre es un factor a medida que avanzas en una categoría de peso en este deporte», dijo el presidente de UFC, Dana White. «Definitivamente fue un factor. El peso fue un factor. Cuando subes en esa categoría de peso, la fuerza es un factor. Lo fuerte que golpean estos muchachos es un factor. Y Jan es el verdadero».

Estas diferencias de tamaño valieron la pena para Blachowicz. El luchador polaco se hizo cargo de la pelea tarde con grandes pérdidas en el cuarto y quinto asaltos. Adesanya parecía estar ganando algo de impulso en el cuarto momento cuando Blachowicz explotó para un derribo a dos piernas. En ambas ocasiones Adesanya no pudo levantarse. Si bien Blachowicz no hizo mucho daño al tapete, mantuvo a Adesanya allí de manera muy efectiva, lanzando algunos golpes.

Cuando se acabó el tiempo para terminar la pelea, Blachowicz finalmente conectó algunos puños duros y avanzó a la altura máxima. Los últimos disturbios prácticamente selló la pelea.

«Cuando lo traje al suelo, sintió la diferencia entre su categoría y [light heavyweight]»Dijo Blachowicz.

Adesanya dijo que fueron las habilidades defensivas de Blachowicz, no su tamaño, las que podrían marcar la diferencia el sábado por la noche.

«No diría tamaño porque puedo lastimar a los hombres altos», dijo. «Creo que fue sólo su defensa. Estuvo muy cerca con su defensa e inteligente con su defensa».

Los jueces Derek Cleary y Sal D’Amato le dieron a Blachowicz un 10-8 en la quinta, en cada ronda excepto en la tercera. El juez Junichiro Kamijo le dio a Blachowicz todos los asaltos excepto el segundo y también anotó el quinto 10-8 para él.

Blachowicz tenía una ventaja de 107-78 en golpes significativos, superando a Adesanya en cada vuelta, incluyendo 28-12 en la quinta.

«Este tipo es un tipo duro», dijo White sobre Blachowicz. «Viste a todos los tipos con los que luchó Izzy y lo que hizo. Jan es un tipo duro».

Cuando ingresó ESPN, ESPN había nombrado a Adesanya como el cuarto peleador de MMA más grande del mundo. Adesanya es el peso mediano número 1, mientras que Blachowicz es el peso semipesado número 2, solo detrás del gran Jon Jones, que actualmente avanza en la división de peso pesado.

UFC 259 se llevó a cabo con registros de COVID-19 en UFC Apex, una instalación frente al campus corporativo de la acción.

Blachowicz (28-8) ha ganado cinco peleas seguidas. Consiguió el título de peso semipesado de UFC cuando derrotó a Dominick Reyes por TKO en la segunda ronda en UFC 253 en septiembre. Blachowicz, de 38 años, ha ganado un total de nueve de cada diez peleas y ha experimentado un aumento increíble al final de su carrera. Ha sido un profesional desde 2007 y fue el campeón de peso semipesado de la KSW en 2011 en su país de origen.

«Todos somos diferentes. Simplemente encontré la manera de ser el mejor», dijo Blachowicz sobre su último éxito, y agregó: «No hay duda, soy el mejor. Soy el mejor del mundo».

Adesanya (20-1), un ex campeón de kickboxing, ganó sus primeros nueve combates en UFC antes del sábado. El neozelandés nacido en Nigeria deja un segundo asalto por nocaut técnico contra Paulo Costa en UFC 253 en la pelea de cabeza de cartel que vio a Blachowicz ganar el título de peso semipesado. La llamativa Adesanya, de 31 años, tiene 15 KOs en 20 victorias en su carrera y ha sido Campeona de Peso Medio de UFC desde octubre de 2019.

Según el Caesars Sportsbook de William Hill, Blachowicz ingresó al evento principal el sábado como un perdedor más 210. En los últimos 10 años, ningún peleador como forastero ha logrado más victorias que Blachowicz, quien está vinculado a Neil Magny y Andrei Arlovski con ocho.

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