Jack Eichel disfruta de la vuelta a la «normalidad» en su primer skate con los Vegas Golden Knights y lamenta la «frustrante» decisión olímpica de la NHL


Jack Eichel dijo que era como un niño en la mañana de Navidad cuando hizo su primer patinaje con los Vegas Golden Knights el martes.

«Este es un momento emotivo para mí. Otro paso en el proceso», dijo después del entrenamiento. «Sé que es solo una Kate matutina opcional. Pero después de todo lo que he pasado, las cosas vuelven a la normalidad».

El último juego de Eichel fue con los Buffalo Sabres el 7 de marzo de 2021 antes de quedar inmovilizado con una hernia de disco en el cuello. Después de meses de debates controvertidos con los Sabres sobre qué tipo de cirugía someterse, se concedió la propuesta comercial de Eichel. Fue enviado a los Golden Knights en noviembre a cambio de los delanteros Alex Tuch y Peyton Krebs, así como dos selecciones condicionales.

Vegas anunció de inmediato que Eichel se sometería a una cirugía de reemplazo de disco artificial, un procedimiento que los Sabres no le permitirían porque no se había realizado previamente en un jugador activo de la NHL. Buffalo tuvo la última palabra sobre el tratamiento bajo el convenio colectivo de trabajo de la NHL. Pero Eichel, basado en su investigación y el consejo médico que había recibido, creía firmemente que la cirugía de reemplazo de disco era la mejor opción para la recuperación ahora y la comodidad en el futuro.

«Me senté aquí y me pellizqué un par de veces durante el proceso de rehabilitación y pensé: ‘¿Pasé por todo esto?’ Es bastante simple”, describió Eichel. «Tuve una operación. Fui a cenar con mis padres esa noche. Fue mucho más fácil de lo que esperaba. Para ser completamente honesto, fue un proceso realmente sencillo… Estoy muy orgullosa de haberme confesado». por lo que creía. Al final del día todo resultó como lo esperaba.”

El centro de los Chicago Blackhawks, Tyler Johnson, se ha sometido desde entonces a la misma cirugía. Eichel dijo que hablaron de siete a diez días después de su propio procedimiento, durante el cual compartió su experiencia con Johnson.

«Si quieres llamarme pionero en el que otro jugador obtiene un proceso que podría ser ventajoso para él, que así sea», dijo Eichel el martes. «Pero fue realmente bueno ver cómo lo hizo y que está bien».

Eichel se había rehabilitado de su cirugía en Carolina del Norte el 12 de noviembre de 2021 antes de mudarse a Las Vegas para reunirse con los Golden Knights. Solo había visto a sus compañeros de equipo brevemente cuando el equipo lo presentó después del intercambio.

«Estamos emocionados de traerlo de regreso. Es un soplo de aire fresco verlo patinar nuevamente», dijo el delantero Mark Stone, quien dijo que el centro probablemente regresará a la práctica completa más adelante en la semana.

Eichel usó una camiseta roja sin contacto el martes y lo hará «por un tiempo», según el entrenador de Las Vegas, Pete DeBoer, quien no ofreció un cronograma para su regreso.

«Es bueno tenerlo en la sala. Es bueno verlo. Quieres apagar tu entusiasmo porque este es solo el primer paso en un largo camino para volver al juego», dijo DeBoer. «Eso le da un impulso a tu equipo. Puedes ver que el final del camino está a la vista».

¿Acorn tiene una fecha límite?

«Estaba pensando en ponerme el traje esta noche, pero no me dejaron ir», bromeó horas antes de que los Knights se enfrentaran a los Toronto Maple Leafs en Las Vegas. «No diría que realmente hay una fecha objetivo en este momento. Creo que sabré médica, física y emocionalmente cuándo estoy listo para ir. El equipo y la organización me han apoyado mucho y están fuera de todo». su camino hasta la fecha, por lo que probablemente regresaré».

Eichel dijo que los próximos pasos en su regreso son asegurarse de que su resistencia sea fuerte, su sincronización haya regresado y se sienta lo mejor que pueda físicamente jugando su juego. Eso viene con tiempo de práctica y más repeticiones.

Según la primera línea de tiempo posterior a la cirugía, se espera que Eichel pueda jugar para los Caballeros en febrero. En este punto, se esperaba que la NHL terminara su temporada por la pausa de los Juegos Olímpicos de Invierno, pero la liga frustró ese plan después de posponer más de cien juegos debido a los brotes de COVID-19 a fines de 2021 y hasta enero.

«Creo que, como muchos otros jugadores, estaba muy frustrado. No digo que regresé saludable y jugué en los Juegos Olímpicos, pero tampoco digo que no fui yo». «Dijo bellota. “El sueño de todo niño pequeño es representar a su país. Definitivamente estoy frustrado con esta decisión. Entiendo dónde está el mundo con respecto a COVID, y entiendo algunos de los obstáculos que tuvieron que superarse para que todo esto funcionara.

«Pero esa fue una de las cosas que negociamos en nuestro último CBA. Que nuestra liga nos excluya de esta oportunidad… para mí es un poco frustrante. No estoy muy contento con el resultado. He visto» un Mucha gente tiene su opinión, y con razón, y estoy de acuerdo con todos ellos».

Aunque decepcionado por no ser parte del equipo de EE. UU., está feliz de estar con sus nuevos compañeros en Las Vegas.

“Cuando te quitan eso, empiezas a darte cuenta de lo mucho que significa esta camaradería”, dijo. «Es bueno estar de vuelta. Tengo una sonrisa en mi rostro todo el día».

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