Israel, Monte Meron: Crush mata a 45 personas en eventos judíos


El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, calificó el incidente como un «desastre mayor», mientras que los paramédicos describieron escenas caóticas de equipos que daban resucitación cardiopulmonar en masa a personas, incluidos niños, y yacían sin aliento en el suelo.

Según el Instituto de Medicina Forense, 32 de las víctimas han sido identificadas, 22 de las cuales han sido liberadas para el entierro.

Un funcionario con conocimiento de la lista de muertos dijo que se espera que el número final de muertos sea de cinco ciudadanos estadounidenses.

El funcionario dijo que varios factores retrasaron una declaración oficial, incluida la necesidad de informar en privado a las familias de su pérdida y las reglas de Shabat. Las familias de dos ciudadanos estadounidenses ya han sido notificadas de su pérdida, dijo el funcionario, y tres más deberían hacer lo mismo.

Kalanit Taub, uno de los primeros en responder, describió una «escena terrible» con «personas sin parar a las que cuidar».

«He visto más de 20 resucitación cardiopulmonar a la vez», dijo Taub a CNN. «Dondequiera que miraste, veías a otra persona haciendo RCP».

En las horas que siguieron, dijo que vio a personas llorar o mirar al vacío tratando de procesar lo que veían.

Los investigadores israelíes están investigando de cerca cómo ocurrió el enjambre en la montaña donde los fieles celebraron la festividad de Lag B’Omer, un evento anual donde los asistentes cantan en su tumba en homenaje al sabio rabino Shimon Bar Yochai del siglo II, bailan y encienden un fuego.

Los oficiales de seguridad y los rescatistas israelíes rodean los cuerpos de las víctimas que murieron durante la noche en el monte Meron.
Judíos ultraortodoxos junto a las escaleras el viernes en el monte Meron.

El Ministerio de Salud de Israel instó a las personas a no asistir al festival y advirtió sobre el riesgo de otro brote de coronavirus. Sin embargo, el número de casos fue bajo e Israel ya ha vacunado completamente a más del 58% de su población, por lo que el evento pudo continuar.

Dov Maisel, vicepresidente de operaciones de la organización voluntaria de emergencia United Hatzalah, le dijo a CNN que asistieron alrededor de 100,000 personas, aunque tales números no son infrecuentes para el festival anual. Maisel dijo que hasta 400.000 personas han participado en los últimos años.

Cientos de personas ingresaron al sitio desde diferentes direcciones al mismo tiempo, causando una «congestión masiva», dijo. En un área pequeña, la gente hacinada cayó por un tramo de escaleras y se golpeó entre sí, agregó.

«En general, generalmente controlan a la multitud, pero en algún momento de la cima, la multitud se puso demasiado apretada», dijo Maisel. «Fue simplemente trágico y terrible».

Los videos de las redes sociales del sitio muestran a hombres y niños apiñados en un pasillo estrecho cuando de repente queda claro que muchos están luchando por seguir caminando y ser arrojados de un lado a otro en oleadas de emoción.

Zohar, uno de los asistentes al festival que estaba cerca del enjambre, le dijo al Canal 12 de Noticias de Israel que la gente se movía bien por el pasillo hasta que se detuvieron repentinamente.

“Todos estaban acurrucados uno encima del otro y nadie entendía por qué. Levanté la cabeza y vi a la policía bloqueando el paso. Gritamos: ‘Allí se está muriendo gente.

Dijo que vio a la gente perder el color en la cara. «Entonces los cuerpos cayeron a mis pies. Traté de pedir ayuda, y poco a poco se acercaron los rescatistas. Había algunas personas que [rescuers] ni siquiera trató de revivir. La gente se puso de pie y gritó ‘Ayúdame’. «

Shlomo Katz, otro devoto, dijo a Reuters: «Íbamos a entrar a bailar y esas cosas y, de repente, vimos a los paramédicos de MADA … pasar corriendo como en medio de la reanimación cardiopulmonar de los niños, y luego, uno por uno, comencé salir de la ambulancia y luego comprendimos que algo estaba pasando aquí «, dijo.

Las imágenes de la escena mostraron docenas de bolsas para cadáveres alineadas en el piso y artículos personales como zapatos abandonados y vasos aplastados esparcidos por el piso en la escena.

Decenas de ambulancias estacionadas en filas, con las luces encendidas, estaban listas para recoger a los muchos heridos. Las autoridades dijeron que se habían puesto a disposición 250 ambulancias para responder. Seis helicópteros llevaron a algunos de los heridos al hospital. Los paramédicos corrieron por la zona y camillas transportaban a los que necesitaban tratamiento.

Los equipos de rescate israelíes llevan un cuerpo a una ambulancia en el monte Meron el viernes.
Paramédicos y hombres judíos ultraortodoxos junto a cuerpos cubiertos en el monte Meron el 30 de abril.

El jefe de la policía local dijo a la televisión israelí que asumió toda la responsabilidad por el incidente.

«Asumo la responsabilidad general por lo bueno y lo malo. Estoy listo por si acaso», dijo Shimon Lavie, el comandante norte de la policía israelí. Dijo que el Comando de Policía del Norte de Israel dio prioridad a la seguridad pública y la seguridad, pero no pudo explicar qué causó el ataque.

Lavie elogió a los agentes de policía que intentaron ayudar a las víctimas antes de que los pacientes fueran trasladados a hospitales en ambulancias y en helicóptero. «La policía salvó la vida de la gente al lidiar con este complicado incidente», dijo.

El vicepresidente de United Hatzalah, Lazar Hyman, dijo que fue una de las peores tragedias que jamás haya presenciado. «No había visto nada como esto desde que ingresé a la medicina de emergencia en 2000», dijo Hyman.

El primer ministro Netanyahu dijo que la nación estaba orando por los heridos en lo que llamó «uno de los peores desastres que Israel ha experimentado». Durante una visita al sitio web, el líder israelí dijo en un video grabado especialmente para su página de Facebook: «Nuestros corazones están con las familias y los heridos».

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, expresó sus condolencias a Israel y Netanyahu el viernes. «La pérdida de vidas entre los fieles que practican su fe es desgarradora», dijo Biden en un comunicado. «He dado instrucciones a mi equipo para que ofrezca nuestra ayuda al gobierno y al pueblo de Israel si responden al desastre y atienden a los heridos».

Cada año, cientos de miles de judíos, muchos de ellos ultraortodoxos, acuden en masa a la tumba de Bar Yochai en el monte Merón, que se encuentra en la región de la Alta Galilea en el norte de Israel, a unos 40 kilómetros al noreste de la ciudad de Haifa. El libro de Bar Yochai «El Zohar» es la base del misticismo judío.

Andrew Carey de CNN informó desde Jerusalén, Angela Dewan desde Londres y Julia Hollingsworth desde Hong Kong.

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