Israel apunta a vuelos, burladores religiosos mientras el virus avanza


El primer ministro Benjamin Netanyahu dice que Israel cerrará su aeropuerto internacional a casi todos los vuelos mientras el gobierno lucha contra un brote de coronavirus.

JERUSALÉN (AP) – El primer ministro Benjamin Netanyahu dijo el domingo que Israel cerraría su aeropuerto internacional a casi todos los vuelos, ya que la policía israelí se enfrentó a manifestantes ultraortodoxos en varias ciudades importantes y el gobierno se apresuró a controlar un brote de coronavirus furioso.

El advenimiento de variantes altamente contagiosas del virus y la escasa seguridad en las comunidades ultraortodoxas han contribuido a una de las tasas de infección más altas del mundo. También ha amenazado con socavar la exitosa campaña de Israel para vacunar a su pueblo contra el virus.

En solo un mes, Israel vacunó a más de una cuarta parte de sus 9,2 millones de habitantes. Al mismo tiempo, el virus continúa vagando por el país, y las autoridades confirman un promedio de más de 8.000 nuevos casos por día.

A última hora del domingo, el gabinete israelí aprobó un cierre estricto de casi todo el tráfico aéreo entrante y saliente. El gobierno dijo que haría excepciones para una pequeña cantidad de casos humanitarios, como funerales y pacientes médicos, y vuelos de carga.

«Estamos sellando herméticamente el cielo, con muy raras excepciones, para evitar que entren las mutaciones del virus y para asegurarnos de que nuestra campaña de vacunación esté en marcha rápidamente», dijo Netanyahu.

La ordenanza está programada para comenzar el martes temprano y permanecerá en vigor hasta el 31 de enero. La oficina de Netanyahu dijo que la ordenanza aún requería finalizar la legislación parlamentaria.

Durante la pandemia, Israel restringió la entrada a la mayoría de los extranjeros en su principal aeropuerto internacional. Sin embargo, se han hecho excepciones para ciertos grupos de personas, incluidos estudiantes religiosos e israelíes que regresan del extranjero, y que permiten a los turistas israelíes volar a un puñado de «países verdes» que se cree que tienen niveles bajos de coronavirus.

Este tráfico aéreo limitado parece haber permitido que variantes altamente contagiosas del coronavirus del Reino Unido y otros lugares ingresen a Israel. El Departamento de Salud dijo el domingo que había descubierto el primer caso de una nueva variante de coronavirus descubierto en Estados Unidos y traído por un hombre de Los Ángeles.

Los expertos dicen que la falla de seguridad en el sector ultraortodoxo de Israel también fue un factor importante en la propagación del virus.

La policía israelí se mostró reacia a enfrentarse a la comunidad ultraortodoxa. La policía se enfrentó a un gran número de manifestantes ultraortodoxos en varias ciudades el domingo. En una ciudad, un oficial disparó al aire para mantener a raya a una gran multitud.

Durante la pandemia, muchas grandes sectas ultraortodoxas violaron las normas de seguridad, continuaron abriendo escuelas, rezaron en las sinagogas y celebraron bodas y funerales masivos a pesar de las órdenes de cierre más extensas. Esto ha contribuido a una tasa de infección desproporcionada: la comunidad ultraortodoxa representa más de un tercio de los casos de coronavirus israelíes, a pesar de que representa poco más del 10% de la población.

Israel ha registrado más de 595.000 casos del virus y más de 4.361 muertes desde que comenzó la pandemia. Los casos nuevos continúan aumentando incluso cuando el país ha lanzado una de las campañas de vacunación más exitosas del mundo y se encuentra en medio de su tercer cierre nacional.

Los peores disturbios del domingo se produjeron en la ciudad ultraortodoxa de Bnei Brak, donde grandes multitudes de jóvenes se enfrentaron con la policía y amenazaron a periodistas. En un momento, un oficial de policía sacó su pistola y disparó al aire para hacer retroceder a la multitud.

En Jerusalén, la policía disparó gas lacrimógeno y agua maloliente para esparcir a cientos de residentes ultraortodoxos frente a una escuela reabierta. Los manifestantes llamaron a la policía «nazis».

En la ciudad costera de Ashdod, la policía se amotinó con decenas de manifestantes frente a una escuela ultraortodoxa.

Cinco policías resultaron heridos en la disputa y al menos cuatro personas fueron arrestadas, dijo la policía.

“Espero que todos los ciudadanos de Israel se adhieran a las pautas de seguridad. Eso incluye a todos los sectores, incluidos los ultraortodoxos «, dijo Netanyahu.

Los enfrentamientos del domingo fueron el último episodio de mayor tensión por la aplicación de las reglas de encierro en los barrios ultraortodoxos de Israel. El viernes, israelíes ultraortodoxos atacaron un vehículo policial en la ciudad de Bnei Brak, en las afueras de Tel Aviv.

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