Isla griega alimentada por baterías se enfoca en un futuro verde


TILOS, Grecia – Al decidir dónde probar la tecnología verde, los políticos griegos han mirado al punto más lejano del mapa: el diminuto Tilos.

Proporcionar electricidad y servicios básicos, e incluso acceso por ferry, es un desafío para esta isla de solo 500 residentes durante todo el año. Su problema más reciente fue lidiar con el plástico.

Pero las autoridades anunciaron esta semana que más del 80% de la basura de Tilos ahora se recicla. Un vertedero que alguna vez enterró basura sin tratar en una ladera ha sido cerrado permanentemente.

La isla produce la mayor parte de su propia electricidad desde 2019, con una granja solar y una turbina eólica conectadas a baterías del tamaño de un remolque que mantienen un suministro ininterrumpido.

Con forma de S y un poco más grande que Manhattan, Tilos es un miembro distante de una cadena de islas en el sureste del Egeo, donde la mayoría de las playas están desiertas, las cabras deambulan junto a iglesias centenarias y las montañas Sawtooth huelen a orégano silvestre. La autosuficiencia es una necesidad aquí y una fuente de orgullo.

Lo mismo ocurre con la adopción de la tecnología.

En el puerto principal, los vehículos eléctricos pasan zumbando junto a los turistas que transportan mercancías. Paneles solares alimentan paneles informativos en paradas de autobús y una rampa que permite el acceso al mar a personas con discapacidad.

La alcaldesa Maria Kamma-Aliferi dijo que la disminución de la población de Tilos hace que los cambios sean más urgentes. “En la década de 1990, 270 personas vivían en esta isla. Hubo muy pocos nacimientos. La escuela estaba en peligro de cerrar porque tenía muy pocos niños, yo era uno de ellos”, dijo.

Y la isla estaba casi completamente desierta.

Pero el alcalde se quedó en la isla, tomando cursos por correspondencia en la universidad para pasar por la escuela de negocios y aprender sobre administración pública.

“Estábamos al borde del abismo y creo que eso es lo que nos motiva ahora”, dijo, de pie en el sitio del antiguo vertedero donde ahora se plantaron flores.

Con el turismo en el Mediterráneo listo para recuperarse este verano después de lo peor de la pandemia, muchas islas griegas enfrentan una presión urgente sobre sus recursos: escasez de agua potable y dependencia del diésel para generar electricidad, ya que los precios de la energía continúan aumentando.

Grecia tiene alrededor de 200 islas pobladas, muchas de las cuales todavía experimentan cortes de energía en el verano y luchan con vertederos desbordados que generalmente se esconden en las colinas.

Tilos espera 30.000 visitantes este verano, mientras que la cercana isla de Rodas recibirá más de 2 millones de visitantes solo por vía aérea.

A partir de diciembre, Tilos lanzó un programa piloto de recolección de basura en el hogar, en el que a los residentes se les entregaron kits de reciclaje y se les pidió que lavaran y separaran los desechos domésticos.

«Funciona. Comenzamos con 10 casas y ahora somos más de 400», dijo Athanasios Polychronopoulos, jefe de la empresa de reciclaje griega Polygreen, que ofreció el servicio de forma gratuita y esperaba expandir su modelo.

“Esta es una comunidad isleña abierta al cambio. Ella acogió voluntariamente a refugiados y fue anfitriona de la primera ceremonia de unión entre personas del mismo sexo en Grecia. Teníamos otras opciones, pero sabíamos que teníamos que empezar aquí», dijo.

El antiguo vertedero ha sido reemplazado por una instalación de reciclaje que separa la basura en mesas de clasificación de acero para producir polvo de vidrio, mezclas de cemento, fertilizante de compost, barriles de cartón y papel prensados ​​e hilos de plástico que una galería de arte usa para crear muebles de sofá impresos en 3D.

Actualmente, la instalación procesa alrededor de 2 toneladas de residuos por semana, la mayoría de los cuales se reciclan por completo. Alrededor de un tercio se convierte en abono y el 15%, clasificado como «no reciclable», se esteriliza y tritura para su uso en la construcción.

La empresa utiliza una aplicación patentada para preparar los residuos entrantes, que se pesan en cada recogida domiciliaria. No ha publicado los detalles financieros del programa.

«Todavía estamos cometiendo errores y aprendiendo», dijo Polychronopoulos. “Para nuestra sorpresa, las personas mayores son las mejores separando los residuos. Tiene sentido cuando lo piensas: puedes recordar cómo eran las cosas antes de que hubiera plástico”.

Algunos residentes también pueden recordar que ver un barco pasar frente a la costa de Tilos era algo raro. Rodas está todavía a dos horas de viaje en ferry; Grecia continental tiene 15 años.

“Siempre nos preguntamos a dónde fue a parar todo el plástico. Y en el fondo de nuestras mentes siempre sentimos que debíamos hacer algo al respecto”, dice Nikos Atsiknoudas, propietario de un restaurante junto al mar.

Entre preparar la comida, servir las mesas y limpiar para nuevos clientes, el personal deposita todo en contenedores codificados por colores.

«Es trabajo extra, pero no hay discusión sobre los beneficios a largo plazo», dice. “Tenemos muchos visitantes extranjeros. Están más acostumbrados a reciclar que nosotros y les encanta”.

Las visitas oficiales a Tilos son raras y son recibidas con fanfarrias mientras los niños vestidos con trajes tradicionales se reúnen en el puerto. El último fue el ministro de Energía y Medio Ambiente de Grecia, Costas Skrekas, quien llegó el martes con ayudantes de la oficina del primer ministro para recorrer la nueva planta de reciclaje.

«Nuestras pequeñas islas están luchando por la distancia del continente y el impacto (ambiental) del turismo», dijo después de reunirse con escolares en una clase de concienciación sobre reciclaje.

«Una vez más, la hermosa isla de Tilos abre el camino».

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