Invitar a los países en desarrollo a lograr avances reales en materia de cambio climático.


Cuando John Kerry, enviado climático del presidente estadounidense Joe Biden, regresó de una gira de huracanes por Asia y Europa el fin de semana pasado, tenía buenas noticias. Por un lado, los chinos, junto con Estados Unidos, emitieron una declaración sobre la gravedad de la crisis climática, que allanó el camino para la participación del presidente Xi Jinping en la cumbre climática de esta semana.

Otra razón fue la reanudación de las conversaciones sobre la promesa de India de construir 450 gigavatios de capacidad de energía renovable durante los próximos diez años. Un tercero consistió en vagas promesas de futura cooperación chino-estadounidense en finanzas verdes para cumplir con los objetivos climáticos de París.

¿Eso fue solo aire caliente? Quizás. La mayor parte del gobierno de Biden está más centrado en la confrontación y la competencia con el gobierno chino que en la cooperación. Si bien Xi se compromete a convertirse en carbono neutral para 2060 y China es el principal fabricante de productos de energía renovable, casi el 60 por ciento de su consumo de energía proviene del carbón.

Si bien Xi prometió el jueves “reducir” el consumo de carbón, en su último plan quinquenal se planea construir más carbón, lo que aumentará las emisiones. «La [Chinese] Tengo la fuerte sensación de que les deben un espacio de carbono, ya que el resto del mundo ha evolucionado durante mucho tiempo ”, dijo Kerry al FT esta semana.

Peor aún, en los últimos años China ha financiado alrededor de 240 centrales eléctricas de carbón en Asia y África como parte de su iniciativa Belt and Road. Algunos cálculos sugieren que estos países BRI podrían causar la mitad de todas las emisiones de carbono para 2050.

Eso parece deprimente. Sin embargo, la retórica audaz de la cumbre climática de esta semana también podría ofrecer una semilla de esperanza. o al menos un incentivo para pensamientos creativos. Es poco probable que el gobierno chino acepte críticas externas sobre su consumo interno de carbón, y menos de Estados Unidos. Sin embargo, podría haber espacio para el diálogo entre Estados Unidos y China sobre la transición energética en los países en desarrollo, especialmente si los prestamistas multilaterales toman medidas financieras inteligentes.

Tomemos a Pakistán, por ejemplo. Como cualquier otro país en desarrollo, necesita urgentemente más energía. Hasta hace poco, esto se lograba principalmente a través de costosas importaciones de petróleo y electricidad más barata de las centrales eléctricas de carbón, incluidas las construidas con préstamos BRI chinos.

Pero ahora está a punto de cambiar: Nadeem Babar, asesor de energía del gobierno de Pakistán, le dijo recientemente al FT que alrededor del 50 por ciento de su energía provendrá de fuentes renovables para 2025. «Los objetivos son ambiciosos, pero podemos lograrlo», señala, señalando que existe un incentivo económico ya que la energía hidroeléctrica y solar cuestan menos que el petróleo importado en un lugar soleado y montañoso como Pakistán.

¡Hurra! Sin embargo, un gran problema es que Pakistán no puede cerrar sus sucias centrales eléctricas de carbón porque le debe dinero a China (aunque actualmente está desafiando sus condiciones). No puede financiar fácilmente la construcción de energías renovables por sí misma porque está expuesta a una crisis financiera provocada por una pandemia. Y aunque espera atraer inversores privados, podría ser difícil hacerlo a gran escala sin dinero público para suscribir algunos de los riesgos.

Por lo tanto, los líderes occidentales, y Estados Unidos, deberían pensar de manera creativa. Beijing dio recientemente una sugerente sugerencia de que está reconsiderando su financiamiento de carbón BRI retirándose de un proyecto de carbón en Bangladesh. La proporción de fondos de BRI para energías renovables también ha aumentado significativamente.

Por lo tanto, no es imposible imaginar un escenario en el que China podría trabajar de manera formal o informal si un consorcio de prestamistas multilaterales u occidentales hubiera lanzado una iniciativa de financiamiento mixto para el uso de energía renovable en Pakistán. Incluso podría haber un alivio de la deuda para los préstamos de carbón si, por ejemplo, Pakistán compra grandes cantidades de turbinas o paneles solares fabricados en China. Y si se pudiera hacer un piloto como este en Pakistán, podría repetirse en lugares como Vietnam, Bangladesh e Indonesia.

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Tal vez sea solo una quimera. Un obstáculo para este tipo de cooperación es la opacidad de los préstamos BRI y la renuencia de China (hasta ahora) a otorgarlos. Otra razón es que las instituciones multilaterales y los prestamistas occidentales han tardado deplorablemente en implementar proyectos de financiación mixta de todos los tamaños. Una tercera razón es que la administración de Biden todavía es alérgica a la idea de trabajar abiertamente con proyectos que tienen una etiqueta «BRI».

Pero si el mundo quiere luchar contra el cambio climático, los países en desarrollo necesitan desesperadamente acceso a enormes cantidades de financiación de transición. Esto no puede obtenerse simplemente de una sola fuente, ya sea de Estados Unidos, el Banco Mundial, bancos privados o de cualquier otro lugar. Y aunque el estado de los préstamos BRI de China es completamente confuso, el monitoreo innovador por parte de grupos no gubernamentales está aumentando la transparencia sobre cómo el uso del carbón está contribuyendo a las emisiones de CO2.

Eso podría crear suficiente vergüenza para llevar a la gente a la mesa. De hecho, esta transparencia ya ha llevado a Japón en las últimas semanas a considerar retirarse del financiamiento del carbón para las economías emergentes. La próxima vez que Biden celebre una cumbre climática, no solo debería invitar a participar a los países más grandes, sino también a aquellos como Pakistán. Todavía podría haber una oportunidad para convertir la retórica de esta semana en un progreso colaborativo detallado.

gillian.tett@ft.com

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