Into the Storm: La extraña búsqueda de QAnon por parte de un cineasta | documental


ENCualquiera que pase suficiente tiempo en línea experimentará en algún momento una de esas experiencias de madriguera de conejo en las que las últimas horas de la noche pasan mientras un clic tras otro empuja a una persona hacia un fascinante vórtice de información. La mayoría de las veces será una obsesión completamente inocente con la historia del rizado o las diversas formas de pasta. Pero miles de internautas han pasado por esto con el mundo de QAnon, un movimiento difícil de definir que combina el fervor religioso de culto, los planes ideológicos de un partido político y juegos de computadora que combinan la dimensión virtual con la realidad.

Para muchos de sus seguidores, su compromiso no irá más allá de la computadora portátil que usan para rastrear la interminable serie de actualizaciones, pistas y teorías relacionadas con su guerra secreta contra una camarilla global imaginaria de satanistas devoradores de niños en los más altos pasillos de la Autoridad. Para algunos, esta pelea los lleva a lugares como la pizzería Comet Ping-Pong o los escalones del Capitolio de los Estados Unidos para mostrar impactantes actos de violencia.

Para el realizador de documentales Cullen Hoback, su madriguera de conejo inició un viaje que lo llevó de Estados Unidos a Japón a una remota granja de cerdos filipina a millas de las afueras de Manila. Es el director de los nuevos documentales de HBO Q: Into the Storm, un intento de comprender el desorden masivo y desagradable de QAnon, y lo siguiente que inspiró esta teoría de la conspiración excepcionalmente tóxica. Más cerca de la verdad que nadie que haya venido antes, encuentra respuestas en una cultura definida por el engaño a través del estudio del cuero de los zapatos. Su tenaz misión de llegar al fondo de las elusivas leyendas cibernéticas arriesgó su seguridad y lo dejó en medio de una extraña crisis de identidad para todo Internet.

«La primera vez que me volví hacia ti [executive producer Adam] Al equipo de McKay, una de las cosas que dije fue: «Mi mente no se ha derretido además Mucho trabajo en eso ”, dijo Hoback al Guardian sobre una llamada de Zoom. “Soy un interruptor de encendido y apagado, y cuando estoy encendido, realmente lo estoy. Me lancé por completo a este mundo. Rápidamente me di cuenta de que esto no se podía investigar en línea por mi cuenta y requería algo de trabajo personal. «

Como buena parte del público, Hoback se enteró por primera vez de QAnon cuando el mega sitio Reddit prohibió los foros de chat utilizados para compartir el arte de la esvástica, los memes sobre la esclavitud y otro material de odio pseudoirónico popular entre los residentes del Planeta Q. “Fue otro testimonio de cómo funciona el efecto Streisand, pero sentí curiosidad por saber qué era esta cosa dañina y potencialmente peligrosa que merecía una prohibición”, dice. “¿Fue una buena idea prohibirlos y podría tener el efecto contrario? Y, por supuesto, solo tenía curiosidad por saber quién era Q. «

Un resumen aún más breve de la breve introducción a la serie con seis episodios sobre este complicado tema: «Q» es el nombre de usuario del sombrío cerebro detrás de toda la empresa, que despierta los fuegos paranoicos con «gotas» regulares de pistas vagas para descifrar de estos «patriotas» en el conocimiento. A pesar de que la comunidad Q había sido arrancada por publicaciones de Bigdry desde Reddit, todavía tenían una bienvenida a casa en el refugio absolutista y absolutista de 4chan, que Q mismo había utilizado como el canal principal para sus anuncios crípticos. El áspero drama del mundo real obligó a Q a migrar de un lugar a otro, de 4chan al lugar competidor 8chan a su forma posteriormente renombrada 8kun. Hoback vio el suyo allí.

Quería encontrar a las personas detrás de estos desarrollos y comprender sus motivaciones, sabiendo que los controladores de estos controvertidos sitios web podrían acercarlo más que nadie a comprender y, con suerte, enredar el pez resbaladizo de Q. “Primero traté de acostarme de manera coloquial para que mi audiencia pudiera ser investigadores en movimiento”, dice Hoback. “Pero cuando se trataba de ponerse en contacto con las grandes personas, era difícil. La única forma de comunicarse con ellos directamente era en Twitter. Me acerqué a Fred Brennan, que era un poco más público que nadie. Jim y Ron Watkins eran grandes desconocidos en ese momento, Ron un poco más, aunque es el único mencionado en Q-Drops. Lleva el nombre de su nombre de usuario, pero él mismo era prácticamente desconocido. «

Los hombres nombrados anteriormente aparecen como actores clave en la tragedia que la serie de Hoback es inquietante y revelan un cambio aparentemente profundo en el clima de Internet como resultado de las peleas entre un pequeño puñado de locos. El programador de computadoras Fredrick Brennan, una figura extrañamente imponente a pesar de su baja estatura y su silla de ruedas debido a una frágil enfermedad ósea, creó 8chan principalmente como un monumento para el intercambio de contenido sin restricciones y sin censura. Todas las imágenes de abuso infantil y las imágenes supremacistas blancas que inundaron su creación frankensteiniana pronto lo hicieron reflexionar, lo que lo puso en conflicto con el nuevo propietario del sitio, Jim Watkins, y su administrador principal, su hijo Ron. Jim, un coleccionista de plumas estilográficas trumpitas con una serie de diseños de vello facial cada vez más creativos, y Ron, un fanático del anime bastante reelegido que cerró una publicación hasta que le sangraron los nudillos, declararon la guerra a Brennan cuando se convirtió en el trabajo de una vida para cerrar. el suyo canal sin marcar para asegurar el suministro de energía.

Fredrick Brennan en F: Into the Storm.
Fredrick Brennan en F: Into the Storm. Foto: HBO

Hoback ilustra metódicamente cómo los Watkins, que se propusieron crear un santuario amistoso para sus compañeros, fueron absorbidos por la conspiración que originalmente habían defendido por principio. «Ron y Jim son como el sitio web que administran», explica Hoback. “Las personas publican y no están seguras de si están bromeando, no bromeando, son post-irónicas, por creer lo que dicen. En cualquier caso, en algún momento creen en las cosas que dicen. Finge ser algo lo suficientemente largo y te convertirás en esa cosa. «

A lo largo de los años, que proporcionaron alrededor de 1.700 horas de metraje, Hoback observó este fenómeno una y otra vez. Su apertura se expande para incluir QAnon YouTubers (conocidos como QTubers, por supuesto), activistas autodenominados y candidatos marginales como Marjorie Taylor Greene, quienes traen su influencia dañina al Congreso. Lidiar con estos trabajos extravagantes que generan ruidos y la gente apodada «TracyBeanz» y «CodeMonkey» agrega una capa de tranquilidad oscuramente surrealista a una situación que ya se centra en la sospecha de que Hillary Clinton vive de la sangre de niños. Como dice Hoback, «Estás registrando una tontería absurda que niega algo mucho más tortuoso y siniestro».

Todas estas ondas sociológicas surgen de las maquinaciones de Brennan y el dúo Watkins, una maraña de desvíos y falsedad absoluta que Hoback se vio obligado a navegar. «La única forma de contar esta historia era establecer algunas reglas básicas y, con excepciones, adoptar una cierta posición de neutralidad», dice. “Era necesario porque estaba saltando de un lado a otro entre estos dos lados que se odian. También me vieron como un canal de información, o posiblemente desinformación enviada para confundirse entre sí, o mentiras directas para confundir mi narrativa. Siempre tuve que estar consciente de eso. Si alguna vez me preguntaban algo que yo creía que perjudicaría el caso del otro, yo les decía: «Mire, hay algunas cosas que no puedo responder y diría lo mismo si su oposición fuera yo pregunta». Eso era una especie de escudo y lo respetaban. «

Jim Watkins con su hijo Ron Watkins.
Jim Watkins con su hijo Ron Watkins. Foto: HBO

Hoback aprobó una política de no hacer daño que lo puso en una posición difícil cuando Jim Watkins presentó una demanda por difamación cibernética contra Brennan en su país de adopción, Filipinas. El espartano Departamento de Justicia de Duterte encarcelaría a Brennan, y es casi seguro que sus necesidades médicas únicas resultarían en su muerte. Hoback se mudó a Manila para sacar al joven antes de que las autoridades filipinas pudieran arrestarlo. Tu loco vuelo por el aeropuerto para subirte al último avión fuera del país. El cierre completo de la pandemia el año pasado es el pasaje más emocionante de la serie. «Fue un día terrible», se ríe. “Me asusto cuando veo toda la escena. Estaba en un avión el día después de que Fred me llamó, respuesta en 24 horas. No es representativo de la intensidad de las cosas, pero la abuela de mi esposa acababa de morir por el coronavirus. Tuve que regresar, último vuelo de Hong Kong a Manila. Podríamos haber grabado un episodio completo ese día. «

Ese es el orden del día en el Universo Q al revés, que Hoback muy bien puede haber conquistado. A diferencia de tantos documentos de investigación de este tipo, él entrega la mercancía y presenta un caso sólido en el que Ron Watkins es el agente del caos del teclado detrás de Q. A pesar de todo su escándalo, los descubrimientos más valiosos de Hoback se refieren a las patologías que obligan a uno a buscar refugio entre los santuarios Q-er. En una América post-Trump, el propio QAnon parece estar perdiendo fuerza y ​​Ron está instruyendo a los miembros restantes de 8kun que «regresen a nuestras vidas lo mejor que podamos». Pero algunos leales continuarán inclinando el molino de viento, y otros llevarán su comportamiento explotable a los nacionalistas blancos de extrema derecha, neonazis y otros campos que están ansiosos por integrarlos. Incluso si QAnon se desintegra, y la «avalancha de mensajes de los sospechosos habituales» en la bandeja de entrada de Hoback sugiere que todavía tienen una batalla dentro de ellos, Estados Unidos lidiará con la mentalidad asociada durante generaciones.

«Tengo una mejor idea de por qué la gente cree lo que cree», dice Hoback. “Una de las cosas a las que nos enfrentamos como sociedad es el dilema de por qué la gente recurre a QAnon. ¿Por qué este rechazo radical del conocimiento especializado y las «élites»? Hay un sentido de esperanza, comunidad y propósito. Satisface las necesidades de las personas que no siempre tienen mucho más. Es por eso que a menudo se compara con la religión por satisfacer muchos de los mismos deseos. En lugar de esperar el cielo y el infierno, existen aquí en la tierra y existen en la forma de estos tipos malos … Es una narrativa falsa, pero realmente no les importa. Lo que ves en esta serie es que al final algo fantástico y ridículo puede convertirse en realidad. «

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