Ingeniero de la Marina de los EE. UU. Acusado de intentar vender secretos de submarinos nucleares a un país extranjero


Torres de enfriamiento de la central nuclear Tricastin Evolutionary Power Reactor en Francia.

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Un ingeniero nuclear de la Marina con acceso a secretos militares fue acusado de revelar información sobre la construcción de submarinos nucleares estadounidenses a alguien que creía que era un representante de un gobierno extranjero, pero que resultó ser un agente encubierto del FBI, dijo el domingo el Departamento Judicial.

En un cargo de espionaje contra Jonathan Toebbe, el gobierno dijo que había estado vendiendo información a un contacto que creía que representaba a una potencia extranjera durante casi el último año. Este país no fue mencionado en los registros judiciales.

Toebbe, de 42 años, fue arrestado con su esposa Diana, de 45 años, en Virginia Occidental el sábado después de que el Departamento de Justicia dijera que dejó una tarjeta de memoria extraíble en un punto muerto acordado en el condado de Jefferson.

No quedó claro de inmediato si Toebbe tenía un abogado. Los Toebbe son de Annapolis, Maryland. La Marina se negó a comentar el domingo.

Según el FBI, el programa comenzó en abril de 2020 cuando Jonathan Toebbe envió un paquete de documentos de la Marina a un gobierno extranjero diciendo que estaba interesado en vender manuales de operaciones, informes de desempeño y otra información confidencial.

Las autoridades dicen que también dio instrucciones sobre cómo llevar a cabo la relación secreta con una carta que decía: «Pido disculpas por esta mala traducción a su idioma. Por favor envíe esta carta a su inteligencia militar. Creo que esta información será de gran valor». a tu nación. Esto no es una broma. «

El paquete con la dirección del remitente de Pittsburgh fue recibido por el bufete de abogados del FBI en el extranjero el pasado mes de diciembre. Esto resultó en una operación encubierta de un mes en la que un agente que se hacía pasar por representante del gobierno extranjero ofreció pagar miles de dólares en criptomonedas por la información que ofrecía Toebbe.

En junio, según el FBI, el agente encubierto envió a Toebbe $ 10,000 en criptomonedas, calificándolo como una señal de buena fe.

La semana siguiente, los agentes del FBI vieron a los Toebbe llegar a un lugar acordado en Virginia Occidental para el intercambio, y Diana Toebbe pareció actuar como vigilante de su esposo durante la operación de caída sin salida, según la denuncia. El FBI encontró una tarjeta SD azul envuelta en plástico y colocada entre dos rebanadas de pan en un sándwich de mantequilla de maní, según la denuncia.

El FBI pagó a Toebbe $ 20,000 por la transacción y entregó el contenido de la tarjeta SD a un experto de la Marina, quien encontró que el registro incluía elementos de construcción y características de desempeño de los reactores submarinos de la clase Virginia, dijo el Departamento de Justicia con. Según la solicitud, estos submarinos son «submarinos de ataque rápido de misiles cruzados» altamente desarrollados y de propulsión nuclear.

La tarjeta SD también tenía un mensaje escrito a máquina que decía en parte: «Espero que sus expertos estén muy contentos con la muestra proporcionada y entiendo la importancia de un pequeño intercambio para generar nuestra confianza». El FBI llevó a cabo intercambios sin salida similares durante los siguientes meses, incluido uno en Virginia en agosto que le pagó a Toebbe 70.000 dólares y una tarjeta SD escondida en una bolsa de chicle, según la denuncia.

La denuncia alega violaciones de la Ley de Energía Atómica, que restringe la divulgación de información relacionada con armas nucleares o materiales nucleares.

Se espera que los Toebbe tengan su primera cita en la corte el martes en Martinsburg, Virginia Occidental.

Jonathan Toebbe ha estado con el gobierno de EE. UU. Desde 2012, tiene una autorización de seguridad de alto secreto y se especializa en propulsión nuclear marina, dice el FBI. También fue asignado a un laboratorio en el área de Pittsburgh que, según los funcionarios, trabaja en energía nuclear para la Marina de los Estados Unidos.

Nadie respondió el domingo por la tarde en la residencia de Toebbe en una comunidad de Annapolis frente al mar en South River. Las luces exteriores estaban encendidas sobre la puerta de su casa y un perro ladraba adentro.

John Cooley, que vive frente a los Toebbes, dijo que contó más de 30 agentes del FBI en su cuadra desde alrededor de las 2:30 p.m. hasta después del anochecer del sábado. Dijo que los agentes entraron a la casa.

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