Indios desaparecidos y asesinados: cómo combatir la crisis agravante en los Estados Unidos


574 tribus a nivel nacional viven en los Estados Unidos con aproximadamente 6.9 millones de nativos americanos y ciudadanos de Alaska. Pero a pesar de su población y sus comunidades enormes y prósperas, los nativos a menudo sufren silenciosa e invisiblemente de problemas sin la protesta pública o la atención de los medios.

Sus problemas ya no pueden permanecer en la oscuridad: los indios y nativos de Alaska se enfrentan a una crisis propia o están desaparecidos o asesinados.

Nuestro gobierno finalmente está comenzando a abordar el problema. El siguiente paso es que todos los estadounidenses participen en los esfuerzos para poner fin a esta tragedia en curso.

Los indios están más afectados por la violencia que los blancos. Según una hoja de información del Instituto Nacional de Justicia (NIJ), más de cuatro de cada cinco adultos en los Estados Unidos y Alaska "han experimentado algún tipo de violencia en sus vidas". Esto corresponde a una tasa de victimización que es 1.2 veces mayor para las mujeres nativas y 1.3 veces mayor para los hombres nativos en comparación con los blancos.

El NIJ señala que las tasas de victimización son similares entre hombres y mujeres nativos, pero el tipo de violencia es diferente. Sus experiencias son diferentes: "Experimentaron un nivel similar de agresión psicológica y violencia física por parte de sus parejas íntimas", dice. en su hoja informativa. "Pero las mujeres han experimentado significativamente más violencia sexual (56,1% frente a 27,5% en hombres) y acoso (48,8% frente a 18,6% en hombres)".

Falta un conjunto de datos nacionales para los que faltan. A medida que un puñado de estados comience a estudiar el problema para comprenderlo, se necesitará un esfuerzo unificado para comprender completamente a qué nos enfrentamos. Pero incluso sin datos, sé por mi experiencia y por conversaciones con líderes tribales y comunidades locales que este es un problema enorme.

Me enteré de varios incidentes en los que las familias a menudo tenían que buscar familiares desaparecidos a pie o a caballo porque los funcionarios no creían que estuvieran en peligro. Estas familias me informaron que sus llamadas de ayuda no fueron tomadas en serio, lo que contribuyó a la falta de datos sobre el tema. Algunas historias terminan con su familiar encontrada muerta. otros permanecen desaparecidos sin respuestas. Debido a años de reacciones despectivas y negligentes, esto se ha convertido en una crisis que sacude los corazones de nuestras familias y comunidades locales.

Durante años he escuchado historias como esta y otras que me persiguen. Es sorprendente que en los días de los teléfonos móviles y las redes sociales, muchas comunidades indias todavía están sufriendo de manera invisible y permanecen sin respuestas o cierres. Pero las crisis a las que se enfrentan los nativos americanos no son solo suyas, son de nuestra nación. Los estadounidenses sufren y tenemos la obligación moral de garantizar que reciban la justicia que todo estadounidense merece.

Afortunadamente, el gobierno de la crisis de los nativos americanos desaparecidos y asesinados (MMNA) es reconocido al más alto nivel. En noviembre pasado, el presidente Trump firmó un reglamento de implementación que establece el primer grupo de trabajo federal de MMNA. Operation Lady Justice fue fundada para abordar MMNA a través de un enfoque multidisciplinario que depende en gran medida de las contribuciones tribales.

En mayo y junio, el grupo de trabajo organizó sesiones virtuales de escucha tribal y habló de primera mano a las comunidades locales sobre el tema. El grupo de trabajo escuchó difíciles informes personales de madres, hijas o sobrinas que han estado desaparecidas durante décadas sin una solución. El pantano de barreras jurisdiccionales y la lejanía de muchas comunidades, junto con la falta de atención y respuesta de los medios en la región y la comunidad circundante, han contribuido a sus desafíos. El silencio y el aislamiento permiten a los más débiles ser víctimas de los crímenes más terribles.

Nosotros los nativos americanos debemos ser la voz que sacude el silencio y exige justicia. Como pueblos indígenas, hemos dominado los desafíos durante siglos. Hemos sobrevivido, reconstruido y restaurado nuestros idiomas y somos fuertes en nuestras tradiciones y vínculos con nuestra cultura. Pero si bien los pueblos indígenas debemos ser reforzados, todos los estadounidenses deben unirse a nosotros para poner fin a esta trágica e innecesaria crisis.

Ya se trate de compartir publicaciones en redes sociales cuando un nativo ha desaparecido, aprender sobre las comunidades indígenas cercanas o cualquier estadounidense puede mantenerse al día con los esfuerzos del grupo de trabajo de la Operación Lady Justice mantenga y comparta esta información con amigos. Puede aumentar la conciencia y ayudar a resolver los problemas de los nativos americanos.

Me gustaría agradecer a los líderes tribales y a las familias afectadas por esta tragedia por nunca abandonar la lucha por sus seres queridos. Tus voces fueron escuchadas.

Todo estadounidense sabe que la unidad tiene poder. Es hora de que nos unamos y pongamos fin a esta crisis.

Jeannie Hovland es miembro registrado de la tribu Flandreau Santee Sioux, comisionada para la administración de nativos americanos en el Departamento de Salud y Servicios Humanos para Niños y Familias, y miembro de la Fuerza de Tarea Operación Lady Justice.

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