India silencia a sus críticos en Facebook y Twitter durante la pandemia


A medida que la pandemia del coronavirus se propaga por toda la India y mata a miles, muchos indios recurren a las redes sociales para exigir que el gobierno gestione mejor la crisis de salud pública. Y ahora el gobierno está silenciando a esos críticos en su última amenaza al futuro de la libertad de expresión en línea en el segundo país más grande del mundo.

En las últimas semanas, el gobierno indio ha instado a empresas como Twitter a eliminar contenido que supuestamente contiene información errónea sobre la pandemia Covid-19. Sin embargo, los críticos dicen que el liderazgo político de India bajo el primer ministro Narendra Modi está utilizando la premisa de desinformación para extenderse y reprimir las críticas al manejo del gobierno de la pandemia.

Un debate similar se ha desatado en los EE. UU. Sobre cómo empresas como Twitter y Facebook deberían moderar el lenguaje malicioso en sus plataformas, especialmente cuando este discurso es de líderes mundiales. Pero el problema ha crecido en intensidad en India, donde el gobierno es más agresivo y presiona directamente a las empresas de tecnología para que bloqueen el contenido con el que tienen problemas.

«Las empresas de Internet están atrapadas entre la espada y la pared», dijo Anupam Chander, profesor de derecho en la Universidad de Georgetown que se centra en la regulación del lenguaje internacional en línea. “Te enfrentas a un gobierno que te acusa esencialmente de facilitar una violación de la ley. Al mismo tiempo, existe una gran preocupación por la libertad de expresión. »

India es la democracia más grande del mundo y tiene una historia de debates políticos sólidos. Su constitución protege el derecho de las personas a la libertad de expresión, con algunas excepciones, incluido lo que considera difamatorio.

Pero bajo la administración de Modi en los últimos años, el país ha ampliado sus leyes de regulación de Internet, dándole más poder para censurar y monitorear a sus ciudadanos en línea. El gobierno tiene varias palancas para presionar a las empresas de tecnología estadounidenses: podría arrestar a los empleados de Facebook y Twitter en India si sus empleadores no siguen las instrucciones. Además, India podría eliminar por completo Twitter o Facebook de Internet local en India, como lo hizo recientemente con TikTok y varias aplicaciones chinas importantes en junio. Y el gobierno recurrió al cierre efectivo de Internet en Cachemira en febrero de 2020 mientras buscaba aliviar los desacuerdos políticos en la región.

Ahora, la tensión entre las empresas de medios sociales estadounidenses y el gobierno de la India ha alcanzado un máximo histórico debido al acalorado debate en torno al manejo de Modi de la pandemia de Covid-19. Y lo que suceda a continuación podría determinar si los indios seguirán teniendo el mismo acceso a un entorno de redes sociales relativamente abierto o si los muros se endurecerán aún más en torno a lo que las personas en India pueden decir en línea. Algunos temen que el país se parezca más a China, donde el gobierno controla estrictamente el acceso de sus residentes a la información y donde los gigantes tecnológicos estadounidenses como Google y Facebook han intentado, y no han logrado, operar con éxito.

¿Qué pasó con los cierres recientes?

En los últimos días, Twitter y Facebook eliminaron o bloquearon contenido político que criticaba al gobierno indio.

El miércoles, Facebook confirmó que había bloqueado temporalmente publicaciones con un hashtag #DesignModi en India, pero luego dijo que era un error debido al contenido asociado con el hashtag que violaba sus políticas. Desde entonces, Facebook ha recuperado el acceso al hashtag.

Facebook se negó a comentar sobre cuántas o qué solicitudes de compra ha recibido del Gobierno de la India en las últimas semanas. Una fuente familiarizada con la compañía dijo que Facebook eliminó solo una pequeña fracción del total de solicitudes que recibió.

En marcado contraste con Facebook, Twitter es más transparente y revela solicitudes de desactivación por parte de una organización externa, Lumen. Twitter admitió que el gobierno indio pidió recientemente que se eliminen varias docenas de tweets relacionados con la pandemia de Covid-19 en India, según lo informado por el sitio de noticias indio MediaNama.

Recode comprueba el más de 50 tweets que Twitter ha sido bloqueado o eliminado en las últimas semanas a petición del Gobierno de la India. Si bien algunos pueden considerarse engañosos, incluida una imagen viral que muestra la devastación en India supuestamente relacionado con la pandemia, que el verificador de hechos indio AltNews calificaba de obsoleto; no estaba claro qué era engañoso en varias otras publicaciones que parecían ser simples noticias y comentarios políticos.

Por ejemplo, uno de los tweets bloqueados es un enlace a un artículo de noticias de vice en un masivo ritual de baño religioso hindú celebrado en el Ganges durante el reciente aumento de Covid-19, que también fue ampliamente informado en otros medios. Otro es uno caricatura satírica que muestra una caricatura de modos Dio un discurso sobre la quema de ataúdes y dijo: «Nunca había visto tanta gente en un mitin».

El Ministerio de Electrónica y Tecnología de la Información de la India, que dirige las solicitudes de aceptación a las empresas de redes sociales en nombre del gobierno indio, no respondió a una solicitud de comentarios. Un portavoz del partido BJP de Modi tampoco respondió a una solicitud de comentarios.

En respuesta a las preguntas de Recode sobre cómo Twitter decide qué publicaciones bloquear o eliminar, un portavoz de Twitter envió un correo electrónico a Recode con la siguiente explicación:

Cuando recibamos una solicitud legal válida, la revisaremos de acuerdo con las reglas de Twitter y la ley local. Si el contenido viola las reglas de Twitter, el contenido se eliminará del servicio. Si se determina que es ilegal en una jurisdicción en particular, pero no infringe las reglas de Twitter, solo podemos denegar el acceso al contenido en la India.

La compañía también dijo que había notificado directamente a los titulares de cuentas si se les otorgaba una jurisdicción con respecto a su cuenta.

Muchos defensores de la libertad de expresión se apresuran a acusar a las empresas de redes sociales como Twitter de ceder a la presión del gobierno indio con demasiada facilidad. En el pasado, la compañía adoptó una postura más agresiva y pública hacia el gobierno de Modi; por ejemplo, en febrero, cuando se negó a bloquear a activistas políticos y periodistas que usaban Twitter para criticar las nuevas reformas agrícolas del gobierno indio, que muchos agricultores de India había protestado durante meses.

Durante la pandemia, empresas como Twitter se están volviendo a probar para determinar su voluntad de seguir las órdenes del gobierno indio y corren el riesgo de ser cerradas por completo si las desobedecen.

“Es fácil para nosotros decir que Twitter no debería hacer esto. La pregunta, sin embargo, es si la compañía continuará operando en el mercado indio ”, dijo Chander. «Es un baile muy complicado».

Una vía que podrían tomar las empresas de medios sociales estadounidenses es intentar impugnar las recientes órdenes de compra del gobierno en los tribunales indios, que según Chander son relativamente independientes de Modi.

El gobierno de Estados Unidos, que tiene una relación cercana con India, también podría presionar al gobierno de Modi para que alivie su control en las redes sociales. El lunes, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que el hecho de que el gobierno indio pidiera a las empresas de medios sociales que bloqueen las agencias antigubernamentales «es ciertamente incompatible con nuestra visión de la libertad de expresión en todo el mundo».

La Casa Blanca tiene otras palancas diplomáticas que podría utilizar, como amenazas de cortar acuerdos comerciales u otras relaciones diplomáticas entre los dos países. En este momento, la Casa Blanca se está enfocando en el mayor problema de la distribución de vacunas en India. Esta semana, bajo una creciente presión global, el gobierno anunció que revertiría el curso y exportaría las vacunas Covid-19 al país. Hasta ahora, no ha habido evidencia pública de que el gobierno de Biden esté considerando una acción diplomática con respecto a la postura del país en las redes sociales.

Independientemente, está claro que existe una batalla creciente entre el gobierno indio y las empresas de medios sociales estadounidenses. Lo que suceda a continuación será una señal de cómo se ve el futuro de la libertad de expresión en el país.



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