India quiere prohibir los plásticos de un solo uso, pero los expertos dicen que es necesario hacer más


Un ciclista se protege de la lluvia con una lámina de plástico el 1 de agosto de 2021 en el Sector 27 en Noida, India.

Sunil Ghosh | Tiempos de Hindustan | imágenes falsas

India prohibirá la mayoría de los plásticos de un solo uso para el próximo año como parte de sus esfuerzos de reducción de la contaminación, pero los expertos dicen que este es solo un primer paso para mitigar su impacto ambiental.

Gobierno central de la India anunció la prohibición en agosto de este año después de que decidió en 2019 abordar la contaminación plástica en el país. La prohibición de la mayoría de los plásticos de un solo uso entrará en vigor el 1 de julio de 2022.

La aplicación es clave para la efectividad de la prohibición, dijeron activistas ambientales a CNBC. Nueva Delhi también debe abordar problemas estructurales clave, como las directrices que regulan el uso de alternativas de plástico, la mejora del reciclaje y la mejora de la separación de residuos, dijeron.

El plástico de un solo uso se refiere a artículos de un solo uso, como bolsas de supermercado, envases de alimentos, botellas y pajitas que solo se usan una vez antes de desecharse o, a veces, reciclarse.

«Necesitan fortalecer sus sistemas sobre el terreno para garantizar el cumplimiento y garantizar que este informe se aplique en toda la industria y con varias partes interesadas», dijo a CNBC Swati Singh Sambyal, experta independiente en gestión de residuos de Nueva Delhi.

¿Por qué plásticos?

Debido a que el plástico es barato, liviano y fácil de fabricar, ha provocado un auge de la producción durante el siglo pasado, y se espera que esta tendencia continúe en las próximas décadas, según las Naciones Unidas.

Pero los países ahora están luchando por hacer frente a la cantidad de desechos plásticos que generan.

Aproximadamente el 60% de los desechos plásticos de la India se recolecta, lo que significa que el 40% restante, o 10,376 toneladas, no se recolectarán, según Anoop Srivastava, director de la Fundación para la Campaña contra la Contaminación Plástica, una organización sin fines de lucro que aboga por un cambio de política para combatir el uso de plástico. desperdicio. En India.

Los recolectores de basura independientes generalmente recolectan los desechos plásticos de los hogares o los vertederos para venderlos a los centros de reciclaje o fabricantes de plástico por una pequeña tarifa.

Sin embargo, muchos de los plásticos que se utilizan en la India tienen un valor económico bajo y no se recogen para su reciclaje, según Suneel Pandey, director de gestión medioambiental y de residuos del Instituto de Energía y Recursos (Teri) de Nueva Delhi.

A su vez, se están convirtiendo en una fuente común de contaminación del aire y el agua, dijo a CNBC.

Prohibir el plástico no es suficiente

Los países, incluida India, están tomando medidas para reducir el uso de plástico promoviendo el uso de alternativas biodegradables que son relativamente menos dañinas para el medio ambiente.

Por ejemplo, los vendedores de comestibles, las cadenas de restaurantes y algunas empresas locales han comenzado a introducir cubiertos y bolsas de papel o de tela biodegradables..

Por el momento, sin embargo, «no existe una guía para las alternativas a los plásticos», dijo Sambyal.

Eso podría convertirse en un problema cuando entre en vigor la prohibición del plástico.

Una máquina que recoge basura del basurero del vertedero de Ghazipur, donde se tira la basura diaria de la ciudad durante 35 años. La máquina separa los residuos en tres partes: en primer lugar piedra y material pesado de hormigón, en segundo lugar plástico, polietileno y en tercer lugar abono y tierra.

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Sambyal dijo que se necesitan reglas claras para fomentar opciones alternativas que se espera que se conviertan en algo común en el futuro.

Las nuevas reglas también carecen de pautas sobre reciclaje.

Aunque alrededor del 60% de los desechos plásticos de la India se reciclan, los expertos temen que una gran parte se deba al reciclaje. Esto se refiere a un proceso en el que los plásticos de alta calidad se reciclan en plásticos nuevos y de menor calidad, como botellas de plástico, que se convierten en poliéster para ropa.

“El reciclaje reducido acorta la vida útil del plástico. Por lo general, el plástico se puede reciclar de siete a ocho veces antes de ir a un incinerador … pero si lo reciclas, debes desecharlo tú mismo después de una o dos vidas ”, dijo Teri Pandey.

En el estado indio de Maharashtra, se ve a personas cargando bolsas hechas de otros materiales, principalmente algodón, para su rutina diaria y para sus compras en Pune, India, el 24 de junio de 2018.

Rahul Raut | Tiempos de Hindustan | imágenes falsas

La lucha contra la separación de residuos también es fundamental.

Si los desechos domésticos y los cubiertos biodegradables se eliminan juntos, no cumple el propósito de usar alternativas de plástico, según Sambyal.

«Ya es hora de que la separación de las fuentes de desechos domésticos se implemente enérgicamente», dijo Srivastava de la Fundación para la Campaña contra la Contaminación Plástica, refiriéndose a las leyes actuales de manejo de desechos, que, sin embargo, no se siguen estrictamente.

Seguid así

Los ambientalistas generalmente están de acuerdo en que la prohibición por sí sola no es suficiente y debe ser apoyada por otras iniciativas y regulaciones gubernamentales.

Es necesario mejorar la cantidad de plástico que se recolecta y recicla. Eso proviene de regular a los fabricantes y pedirles que etiqueten claramente el tipo de plástico utilizado en un producto para que pueda reciclarse adecuadamente, dijo Pandey.

Una mujer recogiendo botellas de plástico y otros materiales plásticos en un bote a orillas del río Brahmaputra en Guwahati, Assam, India, el lunes 29 de octubre de 2018.

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Además de mejorar la reciclabilidad, las inversiones en investigación y desarrollo de alternativas también deberían ser una prioridad.

Pandey afirmó que la India era un mercado grande y sensible a los precios en el que se podían producir alternativas de plástico en grandes cantidades y venderlas a precios asequibles.

Varios estados de la India han impuesto varias restricciones a las bolsas de plástico y los cubiertos en el pasado, pero la mayoría no se han aplicado estrictamente.

Aún así, la reciente prohibición es un gran paso hacia la lucha de la India contra los vertederos, la contaminación marina y del aire y, según los expertos, está en línea con su agenda ambiental más amplia.

En marzo, India dijo que estaba en camino de cumplir con los objetivos de cambio climático del Acuerdo de París, y agregó que se había comprometido voluntariamente a reducir la intensidad de las emisiones de gases de efecto invernadero de su PIB entre un 33% y un 35% para 2030.

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