India pronto podría enfrentar una crisis energética



Torres de electricidad y chimeneas en la central térmica de Tata Power Co. Trombay en Mumbai, India, el miércoles 6 de octubre de 2021.

Dhiraj Singh | Bloomberg | imágenes falsas


China no es el único gigante asiático que se enfrenta a una crisis energética; India también está al borde de una crisis energética.

La mayoría de las centrales eléctricas de carbón en la India tienen reservas de carbón críticamente bajas en un momento en que la economía se está recuperando y la demanda de electricidad está aumentando.

El carbón representa alrededor del 70% de la generación de electricidad de la India.


Kunal Kundu, economista para India de Societe Generale, dijo que una posible crisis energética probablemente tendría un impacto inmediato en la incipiente recuperación económica de India, liderada por la actividad industrial en lugar de los servicios.

Los datos del gobierno mostraron que al 6 de octubre, el 80% de las 135 centrales eléctricas de carbón de la India tenían existencias de menos de 8 días; más de la mitad de ellas tenían existencias por valor de dos días o menos.

En comparación, el inventario promedio de carbón en las plantas de energía durante los últimos cuatro años ha sido de alrededor de 18 días, según Hetal Gandhi, Director de Investigación de CRISIL, una subsidiaria de S&P Global.

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¿Cómo llegamos aquí?

Una combinación de factores de oferta y la caída de las importaciones de carbón llevaron a la crisis actual, dijeron los comentaristas a CNBC.

India experimentó un aumento en la demanda de electricidad entre abril y agosto. Se produjo cuando la economía recuperó impulso después de una segunda ola devastadora de Covid-19.

Según Gandhi, la recuperación económica fue más aguda de lo que muchos esperaban.

Las plantas de energía térmica tienen escasas reservas de carbón y no se espera que la demanda de electricidad aumente este año, dijo Gandhi.

Otras fuentes de generación de electricidad, como la energía hidroeléctrica, el gas y la energía nuclear, también disminuyeron.

Gandhi dijo que una temporada de monzones distribuida de manera desigual fue uno de los factores. La menor cantidad de lluvia en algunas áreas afectó la producción de energía hidroeléctrica o hidroeléctrica.

Otros factores incluyeron un fuerte aumento en los precios del gas y cierres de mantenimiento en las plantas de energía nuclear, dijo. Todo esto condujo a un aumento de la generación de energía a base de carbón.

Los problemas logísticos debido a la temporada de monzones también limitaron los suministros de carbón, aunque Coal India tenía suministros suficientes, dijo a CNBC Sandeep Kalia, analista jefe de Wood Mackenzie.

Una cabeza de pozo se refiere a la parte superior del pozo de una mina donde se almacena la mayor parte del carbón que se extrae antes de enviarlo a las empresas de energía. La temporada de lluvias suele dificultar este transporte, ya que muchas rutas son propensas a inundarse.

¿Por qué se está acabando el suministro de carbón?

A pesar de las grandes reservas de carbón, India es el tercer mayor importador de carbón del mundo. Sin embargo, en los últimos meses, una brecha cada vez mayor entre el aumento vertiginoso de los precios internacionales del carbón y los precios internos del carbón ha provocado una fuerte caída de las importaciones.

A medida que la oferta disminuyó, también lo hizo la demanda.

Las importaciones de carbón de las centrales eléctricas cayeron un 45% en julio y agosto en comparación con el mismo período del año pasado, mientras que los sectores no energéticos de India se volvieron más dependientes del carbón autóctono, dijo Kalia. Las industrias no energéticas como el aluminio, el acero, el cemento y el papel suelen quemar grandes cantidades de carbón para producir calor.

La disminución en la generación de electricidad de las plantas de energía en alta mar que dependen del carbón importado está aumentando la presión sobre las centrales eléctricas de carbón nacionales para que aumenten la producción, agregó.

Según Gandhi de CRISIL, las importaciones de carbón ya se vieron obstaculizadas por interrupciones en las entregas debido a la pandemia y problemas logísticos. Por ejemplo, los costos de transporte aumentan debido a una mayor demanda. Congestión marítima y portuaria a medida que la economía mundial se recupera lentamente de la pandemia.

El carbón nacional de la India también tiene un valor calorífico más bajo, lo que significa que se necesita más para reemplazar el carbón importado, lo que ejerce aún más presión sobre las centrales eléctricas nacionales, dijo.

Los precios del carbón en la India están determinados en gran medida por la estatal Coal India. Entonces, si los precios internacionales suben, los precios internos no subirán tanto como eso afectaría los precios de la electricidad y la inflación: las empresas de servicios públicos no pueden traspasar los costos más altos a la mayoría de los consumidores.

Dado que la electricidad está subsidiada para la mayoría de los agricultores y muchos hogares en la India, los consumidores industriales, que solo representan entre el 25 y el 30 por ciento del consumo de electricidad, están principalmente sobrecargados, según Gandhi.

«Cuando los precios de las importaciones suben significativamente, el incentivo para que los fabricantes nacionales importen carbón y produzcan electricidad es a la baja», dijo.

¿Qué podría pasar después?

La crisis energética podría durar hasta seis meses, advirtió el ministro de Energía de India, Raj Kumar Singh.

Con la temporada navideña de India comenzando este mes, cuando el consumo tiende a alcanzar su punto máximo, la demanda de electricidad podría seguir aumentando, y la situación podría empeorar si la demanda mundial de exportaciones indias aumenta significativamente. Por su parte, Coal India habría aumentado los envíos para compensar parte de la escasez.

«Si la demanda aumenta de manera significativa, no sé cuáles podrían ser los pasos, pero podría ver los pasos que podrían frenar las exportaciones en sectores que son inherentemente intensivos en electricidad», dijo Gandhi.

Las autoridades indias intentaron disipar los temores de una escasez de suministros.

El ministerio del carbón dijo el domingo que el país tenía suficiente carbón para satisfacer las necesidades de las centrales eléctricas y que los temores de un corte de energía eran «infundados» y «erróneos».

«El carbón disponible en las plantas de energía es un material rodante que se repone diariamente con suministros de las empresas de carbón», dijo el ministerio. «Es por eso que cualquier temor de que las reservas de carbón se agoten al final de la planta de energía es incorrecto. De hecho, los suministros nacionales de carbón han reemplazado las importaciones en gran medida este año».

«Dada la dependencia masiva de la India de la energía térmica, los proveedores nacionales de carbón podrían hacer sus suministros a las plantas de energía térmica de industrias como el acero, el cemento, etc.» En cualquier caso, habrá una caída a corto plazo en la actividad «.

«Existe la posibilidad de que los precios de la electricidad aumenten a medida que se tenga que importar carbón de mayor precio, lo que podría aumentar las presiones inflacionarias», agregó Kundu.


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