Incluso cuatro meses tarde y cerrado al público, el día de la inauguración en Cincinnati sigue siendo una tradición "sagrada"


En los años entre el crecimiento de Bill Wherle (lo que significa que hizo su propio dinero y podía gastarlo como quisiera) y un adulto serio (lo que significa que él y su esposa tenían gemelas), contrató a todos Año seguro de que ese fue el caso entre los que acamparon durante la noche para estar cerca del frente y comprar boletos. Estuvo allí durante más de una década cada año, ya sea que el clima ofreciera una agradable noche de primavera o una extensión fea del frío invernal.

Esto no es tan extraño, excepto que Wherle y sus amigos no estaban buscando entradas para un concierto de U2. Esperaban ver un partido de béisbol.

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Loco, ¿verdad? Solo que esto nunca fue solo un juego de béisbol. Este fue el día de apertura en Cincinnati, una combinación de observancia religiosa, celebración comunitaria, festival del patrimonio cultural y festividad civil no oficial, aunque muchos han presionado por una sanción estatal.

"Conozco a muchas personas que piensan en el día de apertura de sus vacaciones favoritas, no en Navidad, no en Halloween", dijo Wherle, especialista senior en comunicaciones corporativas de Syneos Health, a Sporting News. "Todo el mundo es un competidor en el día de apertura. La gente de aquí es realista y sabe que no competiremos entre nosotros todos los años. Pero en el día de apertura todos tienen una oportunidad.

" Han vivido aquí lo suficiente como para saber cuán parroquial somos. Fuimos los primeros. Tuvimos la primera gran liga. Estamos muy orgullosos de eso ".

Podrías pasar una parte importante de tu vida en Cincinnati y nunca entender completamente el fenómeno del día inaugural. Lo sé porque lo sé Viví allí durante 18 años e incluso me hice fanático de los Rojos, pero la obsesión con el día de la inauguración siguió siendo un misterio.

Wherle trabajó para mi esposa en Dan Pinger Public Relations durante siete años, y cuando escuché que él & # 39; Cuando quería acampar para obtener boletos, mi reacción siempre fue algo así como . ¿No sabe él que habrá otros 80 juegos como este?

Esta afirmación fue por supuesto terriblemente impreciso. No hay otro juego de béisbol como el día inaugural en Cincinnati. Y nunca ha habido un día de apertura como el que será 121 días tarde el viernes.

El primer lugar en Great American Ball Park está programado para las 6:10 p.m., no el comienzo normal de la tarde. No se permiten ventiladores. Será la primera de una temporada de 60 juegos en la que cada resultado se intensifica. No habrá marcha oficial por las calles. El desfile inaugural de Cincinnati, patrocinado por el distrito comercial del centro de Findlay Market, es una tradición de 100 años que debería haber cumplido 101 años la primavera pasada. Eso tiene que esperar hasta el año que viene. Ojalá.

“Sé que despertarse el viernes por la mañana se siente un poco diferente. Porque es julio ”, dijo Lindsay Patterson, una Cincinnatian de toda la vida que trabaja en los medios de comunicación de la ciudad y principalmente informa sobre el FC Cincinnati y los Bengals. "Va a ser una calurosa noche de verano. Pero sé que todavía se sentirá como el comienzo de la temporada de béisbol y algo especial porque siempre es así".

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La historia del béisbol de Cincinnati es única, el nacimiento del juego profesional se remonta a las Medias Rojas de Cincinnati, en el que 1869 diez jugadores profesionales se desplegaron en una perfecta temporada 57-0 Major League Baseball celebró su centenario 100 años después de este evento y no el establecimiento de la Liga Nacional en 1876. Dondequiera que haya ido el béisbol de grandes ligas, comenzó en Cincinnati.

Ha sido común durante años los Rojos fueron el primer equipo de MLB en abrir, una fuente de orgullo que fue eliminada en la década de 1990 cuando las aperturas nocturnas se televisaron en otros lugares del país estaban planeando antes del primer juego de los Rojos. Siguen siendo el único equipo que siempre abre en casa en circunstancias normales. Y en esta situación extraordinaria, MLB decidió honrar esta tradición cuando estableció el calendario regional para 60 juegos para la temporada 2020.

“Los Rojos son, y siempre he dicho eso, para consternación de los fanáticos de Bengala en esta ciudad, los Rojos están entretejidos en el tejido de esta ciudad. Estás en el ADN ", dijo a SN Lance McAllister, moderador del programa nocturno" Sports Talk "de la estación de radio WLW. "El orgullo de esta ciudad proviene de la ciudad que tuvo la dinastía Big Red Machine a los forasteros de los rojos de los 90 y este orgullo se restablece el día de la inauguración.

" Por todo lo que pasamos en invierno: la nieve, el frío, las muchas temporadas difíciles de Bengala: para llegar a este punto el día de la inauguración, el optimismo se restablece. Somos una ciudad que es muy consciente de cómo somos percibidos por todos los demás desde el exterior. Una vez que éramos el epicentro del béisbol; el juego de la semana siempre ha sido en Cincinnati, los rojos han estado en la portada de Sports Illustrated, The Sporting News, Baseball Digest, a lo largo de los años ha sido sobre grandes mercados, grandes dólares, y hemos perdido el brillo "

" Siempre fuimos el primer equipo en lanzar el primer lanzamiento. Nos enorgullecemos mucho de eso. Cuando esto se deslizó y fuimos empujados a un segundo plano, creo que íbamos a solo aferrate al hecho: Ok, olvida el mundo exterior, lo tenemos como nuestro en esta ciudad. Ahora, la mayoría de los años cuando el gran 162 comienza a funcionar: esto es lo que somos, tira ese primer lugar y vámonos. Y cuando digo eso, mi cabello está en mis brazos. "

Cuando Brian Snow, un analista de reclutamiento en 247 Sports Basketball, creció en el área de Cincinnati, recordó el jardín de infantes y la escuela primaria:" Solo habría un desfile de niños que dejan la escuela temprano. Se acaba de aceptar: es día de apertura.

“Cincinnati es una gran ciudad con una mentalidad de pueblo pequeño. Dado que los Rojos son el primer equipo en las Grandes Ligas y Cincinnati se identifica como una ciudad de béisbol, es solo eso. Es una gran ciudad con una mentalidad de pueblo pequeño. Por esta razón, las personas siempre atraen al rojo, y esto continúa de generación en generación porque muchos Cincinnatianos se quedan de generación en generación. "

MÁS: Cuotas de la Serie Mundial, apuestas al mejor jugador para 2020 [19659004] La ciudad de Dayton, Kentucky se encuentra en una curva en el río Ohio y está a una larga caminata del Great American Ball Park . Su alcalde, Ben Baker, es un gran admirador de los Rojos que comprende claramente la importancia del día de apertura para su comunidad. Anunció en febrero que el día de la inauguración, el 26 de marzo, sería feriado en la ciudad. Cuando esa fecha fue tragada por la pandemia de COVID-19, les dijo a los empleados que el feriado se aplicaría si hubiera un día de apertura real en 2020.

Por lo tanto, todos son gratuitos el viernes, aunque el primer lugar no se otorgará durante el horario normal de oficina. Al otro lado del río, muchos empleadores que luchan para que los empleados vengan a trabajar el día de la inauguración han pedido a la ciudad de Cincinnati que considere unas vacaciones, pero Dayton actualmente cree que esta es la única comunidad eso lo hizo oficial. [19659005] “Obviamente no hay tanta respuesta porque no hay desfile. Esa es la intención detrás de esto, celebrar la historia de los Rojos y permitir que los trabajadores de la ciudad vean el desfile y planeen cosas para ver el juego ", dijo el administrador de la ciudad Michael Giffen a SN. “Esto es algo que Cincinnatians y los fanáticos incondicionales de Cincinnati de alguna manera consideran sagrado. Están muy orgullosos del tipo de base que Cincinnati ha jugado en el béisbol profesional.

“El alcalde habló teóricamente al respecto y luego decidió que esta ciudad debería dar el siguiente paso y honrar estas creencias. Quiere honrarlo este viernes y, con suerte, un poco más tradicional la próxima primavera. “

Se espera que esta temporada de los Reds sea diferente de la media docena que la precedió. El equipo promedió un récord de 70-92 y quinto. Lugar en la Central de la Liga Nacional de 2014 a 2019. (Sí, hay cinco equipos en la división).

La rotación inicial fue elegida por MLB.com como el número 3 de las mayores. Los Rojos contrataron al jardinero Nicholas Castellanos después de una temporada de 27 jonrones y al jugador de cuadro Mike Moustakas, quien anotó 35 goles el año pasado en Milwaukee y ganó un anillo de la Serie Mundial 2015 con los Reales como estrella. También consiguieron al jardinero Shogo Akiyama de la Japan Pacific League. El plan era convertirlo en el bateador inicial del equipo.

“Por supuesto, podría ser MLB, NFL, Major League Soccer en cualquier época del año, el primer juego de la temporada en el que te encuentres: Sí, todavía tengo una oportunidad. Incluso si no tuvieran una lista ", dijo Patterson. “Lo que hicieron los Rojos en la temporada baja fue emocionante. Las expectativas con las que los medios nacionales hablan sobre la rotación cuando escuchas los resultados positivos de este equipo …

“Hay algunos fanáticos negativos de los deportes que dicen: 'No sé. No será lo mismo. Solo hay 60 juegos en la temporada regular. ¿Realmente vas a recordar eso? “¿Cómo puedes olvidar esta temporada? Si encuentra una manera de ganar, si está lidiando con una pandemia y ha pasado por un campamento de verano, un segundo entrenamiento de primavera acortado, y encuentra la manera de poner todo junto con algunas nuevas incorporaciones que realmente no tiene, tuve esas Oportunidad de construir más química que puedas recordar para siempre. "

Este no es uno que Bill Wherle probablemente olvidará. Será el primero sin su padre que murió a principios de julio después de una larga enfermedad. A lo largo de los años, Bill acampó para obtener boletos, incluido el año en que la temperatura bajó a 11 grados. Un asiento era para él, el otro para su padre. James Wherle no era un gran jugador, pero hubo un momento en que Bill era un estudiante de primer año de secundaria que un vendedor les consiguió boletos y Bill se saltó las clases y se unió a su padre para el viaje al Riverfront Stadium permitido unirse

El término béisbol como persecución generacional, que se transmite de padres a hijos y luego a sus hijos, etc., está tan vivo en Cincinnati como en todo el país.

Wherle desea que su padre tuviera béisbol para igualar el tiempo durante sus últimos días. Sin la pandemia, los juegos de Red 90 serían lo que esta temporada podría traer.

"Es agridulce", dijo Bill. “Por supuesto, todos se pierden las cosas que hacen que el día inaugural sea único para Cincinnati. Pero también se trata del amor por el béisbol y parte de nuestra herencia. eso al menos sucederá. Cada vez que tienes que cortar algo del calendario que no sucederá debido a la pandemia, te quita un poco. "

Hace algún tiempo, en una temporada que comenzó a tiempo y fue recibida por un ejército de espectadores de todo el continente, un amigo de St. Louis se jactó de haber recibido boletos para los Cardenales en el Busch Stadium el día de la inauguración .

"Le dije: 'No, solo vas al primer juego de la temporada'", dijo Wherle. "El día de apertura solo tiene lugar en Cincinnati".

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