Incendios forestales en Australia: los residentes de Fraser Island deben irse de inmediato


Durante los incendios forestales a principios de diciembre de 2020, una nube de humo se eleva desde el bosque junto a las dunas de arena en la isla Fraser.

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descripción de la imagenLos bomberos luchan contra los incendios en la isla desde mediados de octubre

Los bomberos están luchando para contener un gran incendio forestal que se encuentra a 700 metros de una pequeña comunidad en una isla de vacaciones australiana.

Anteriormente, se instó a decenas de residentes de Happy Valley a evacuar cuando el incendio arrasó hacia el este sobre la isla Fraser.

Durante seis semanas, los bomberos han estado luchando para controlar las llamas en la isla, un popular destino turístico frente a la costa de Queensland.

Sin embargo, los esfuerzos se vieron frustrados por una ola de calor prolongada y un suelo árido.

El incendio forestal se inició con una fogata ilegal a mediados de octubre y quemó más de la mitad de la isla, unas 83.000 hectáreas.

La isla Fraser es la isla de arena más grande del mundo y es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Tiene una población de menos de 200 residentes permanentes, algunos de los cuales fueron evacuados junto con los turistas hace semanas.

Sin embargo, otros residentes, incluidos muchos capacitados para combatir incendios forestales, se han quedado atrás para defender su propiedad.

Los incendios en la isla Fraser se encuentran entre las peores llamas en Australia desde el «Verano Negro» del año pasado.

La temporada de incendios forestales 2019-20 fue, con mucho, la más grande e intensa registrada, y fue impulsada por los crecientes efectos del cambio climático, dijeron los científicos.

¿Qué está pasando en Fraser Island?

Las autoridades llevaron la advertencia de incendios forestales de la isla Fraser a niveles de emergencia el domingo por la noche, instando a los residentes de Happy Valley en la costa este de la isla a irse de inmediato ya que las temperaturas subieron por encima de los 30 ° C durante el fin de semana.

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descripción de la imagenLos incendios ya han ennegrecido aproximadamente la mitad de la isla.

El lunes, alrededor de 100 bomberos y más de 25 hidroaviones se concentraron en contener el frente hacia la costa.

Los bomberos arrojan grandes cantidades de agua y extintores al fuego e intencionalmente queman arbustos alrededor de las afueras de la ciudad para despejar el área de combustible adicional para el incendio.

«En este momento, el frente de incendios está a unos 700 metros de Happy Valley», dijo Brian Cox, director de Queensland Fire and Emergency Services el lunes por la mañana.

«Con suerte, la operación de retroquemas combinada con los planes de ataque aéreo que tenemos esta mañana marcarán una diferencia significativa».

Dijo que los equipos de bomberos tenían la intención de rehacer las operaciones de vuelo anteriores arrojando un millón de litros de agua al fuego.

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Con un pronóstico continuo de fuertes vientos y días calurosos, lo único que apagaría el gran incendio sería la lluvia, dijo.

«Queremos mucha lluvia si es posible», dijo Cox. «»[But] Nos estamos preparando para lo peor e intentaremos afrontarlo con todo lo que tenemos hoy. «

En el otro lado de la isla en Kingfisher Bay, donde se les ha dicho a los residentes que se preparen para irse, también arden otros incendios.

¿Qué pasó en ‘Black Summer’?

El año pasado, la principal temporada de incendios forestales de Australia se desarrolló entre septiembre de 2019 y marzo de 2020. Fue un desastre ambiental nacional de proporciones sin precedentes.

Todos los estados australianos vieron estallar las llamas. En conjunto, los miles de incendios quemaron un área dos veces mayor que Inglaterra.

Al menos 34 personas murieron directamente en los incendios que quemaron más de 3.000 hogares y mataron o desplazaron a unos 3.000 millones de animales.

Los científicos dicen que el cambio climático ha provocado una intensidad y escala de incendios sin precedentes, y la temporada se produjo después de una larga sequía que fue particularmente severa en el sureste de Australia.

Los incendios eran tan grandes e intensos que en algunos casos estaban fuera del alcance de la lucha contra incendios. Las llamas no se extinguieron hasta finales de febrero y marzo después de un largo período de fuertes lluvias.

¿Qué podemos esperar de esta temporada?

Las condiciones climáticas de este año significan que, especialmente en las áreas boscosas de bosques templados, existe un «potencial normal de incendio», en contraste con el nivel que aumentó el año pasado.

Sin embargo, el Centro de Investigación Cooperativa sobre Incendios Forestales y Amenazas Naturales, que publica el informe anual nacional, cree que es probable que exista un riesgo de «incendios de pasto» este año en contraposición a los incendios forestales en estados del sur como Victoria y Nueva Gales del Sur.

«Los incendios de pastos y cultivos son la principal preocupación en estos lugares durante los meses de verano, ya que el crecimiento se seca en un clima más cálido», dijo el informe.

Las previsiones de «condiciones meteorológicas y paisajísticas», incluidos los efectos de una temporada de La Niña, «seguirán desviándose significativamente de los dos años anteriores».

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