In the Absence of Light: Celebrating the History of Black Artists in America Documentales


«I Me levanto a las 7:30 de la mañana y luego trabajo en mi computadora, pensando en nuevas ideas e impulsando los proyectos en los que estoy involucrado ”, explica Sam Pollard, de 70 años. El documentalista trabajó frecuentemente como editor con Spike Lee en películas como Mo ‘Better Blues, 4 Little Girls y Bamboozled. Su carrera como director incluye los importantes documentales de derechos civiles Eyes on the Prize, el electrizante documental de blues Two Trains Runnin ‘y el ganador de un Oscar MLK / FBI.

La risa cordial de Pollard habla en una videollamada desde su casa en la ciudad de Nueva York y está acompañada de una curiosidad aún viva. “Incluso en esta etapa de mi carrera, todavía amo lo que hago. Eso es una gran parte de mantenerme en el juego. Amo hacer películas. Me encanta hablar de películas. Me gusta mostrar cómo se ensamblan las películas ”, dice. Su energía ilimitada, que incluye un programa diario de entrevistas a Zoom, promoción y desarrollo de nuevos proyectos y enseñanza en NYU, lo ha llevado a lanzar 10 documentales separados en los últimos seis años, con celebridades y figuras poco conocidas en África. se registran en la historia de Estados Unidos.

Su nueva película Black Art: In the Absence of Light, producida por HBO, cuenta la historia de los revolucionarios dos siglos de arte negro estadounidense de David Driskell. Mostrado por primera vez en el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles (LACMA) en 1976, ha sido una encuesta completa del arte afroamericano desde 1750, inspirando a visitantes y futuros artistas y planteando preguntas sobre la representación.

“Originalmente, Henry Louis Gates y yo pensamos que deberíamos construirlo en torno a la exposición de 1994 de Thelma Golden en el Whitney, The Black Male. Ella sugirió que nos pusiéramos en contacto con David Driskell ”, recuerda Pollard. “Conocí a David en su apartamento de 100th Street y Central Park West. Tuvimos una cena muy agradable y hablamos sobre la realización de Two Centuries y los artistas que ha incluido en la exposición. “La cuidadosa curación de Driskell brindó a la película de Pollard un punto de entrada fácil no solo para descubrir el legado del evento Lacma, sino también para documentar a artistas negros fundadores como Elizabeth Catlett, Romare Bearden, Jacob Lawrence, Selma Burke y Norman Lewis. Una colección de creativos especializados en pintura, arquitectura, artes decorativas y dibujo, que utilizaron las artes para afirmar su poder.

Pollard solo podría haber realizado un documental durante dos siglos. La exposición es tan rica en obras impresionantes de artistas negros aún desconocidos, como lo demuestran los lujosos montajes de las piezas de la película. Sin embargo, Pollard tomó la ambiciosa decisión de ampliar el alcance de la película para incluir a artistas contemporáneos que pudieran profundizar en el legado del evento.

Entrevistó a Carrie Mae Weems, Hank Willis Thomas, Jordan Casteel, Faith Ringgold y Amy Sherald en la ciudad de Nueva York. Luego viajó a Maine para reunirse con David Driskell. Volé a Chicago para Kerry James Marshall y Theaster Gates, luego a Atlanta para ver a Radcliffe Bailey, Los Ángeles para Betye Saar y su hija Alison Saar, y finalmente a San Francisco para hablar con Richard Mayhew y Mary Lovelace O’Neal. Estas inclusiones le permitieron a Pollard transformar Black Art: In the Absence of Light en una memoria de dos siglos y al mismo tiempo examinar el panorama actual en el mundo del arte para los artistas afroamericanos.

David Driskell
David Driskell. Foto: HBO

Pollard, por ejemplo, critica ágilmente a los críticos y curadores blancos poniendo primero el foco en la exposición de 1969 Harlem on My Mind. La curaduría, dirigida por Thomas Hoving, contenía muy pocas contribuciones de voces negras y adoptó un enfoque antropológico perturbador para resaltar la historia de Harlem, lo que provocó protestas en todo el Met. Más tarde, cuando estaban revisando dos siglos, críticos blancos como el escritor del New York Times Hilton Kramer preguntaron confusamente: «¿Arte negro o simplemente historia social?» “La pregunta solía ser: ¿Qué críticos escriben algo sobre arte negro? Fue tan raro. Luego se convirtió en: «Realmente no saben de qué están hablando cuando lo hacen». No es universal, pero hubo muchas cosas que se perdieron ”, explica el artista conceptual Fred Wilson, que aparece en el documental.

El léxico de la crítica del arte negro resulta en parte de una pregunta crítica planteada por el artista Norman Lewis: ¿Existe una estética negra? «La idea de una estética negra fue muy importante en las décadas de 1960 y 1970 cuando surgió de la lucha por los derechos civiles y el movimiento del poder negro», dice Pollard. En Black Art: A falta de luz, las diferentes texturas de esta estética se acentúan por completo. Desde las provocativas siluetas negras de Kara Walker hechas de papel cortado hasta las enfáticamente negras figuras de Kerry James Marshall y las impresionantes esculturas de Theaster Gates hechas de arcilla, alquitrán y materiales de construcción recuperados.

Sin título (Pareja del club), Kerry James Marshall, 2014
Sin título (Pareja de clubes), Kerry James Marshall, 2014. Foto: HBO

“La próxima iteración del discurso que la película podría generar es reflexionar sobre la idea de la diáspora. Por ejemplo, el transatlántico me influyó mucho. Es decir, alguien como Isaac Julien o el difunto gran Stuart Hall. Tenían una comprensión mucho más matizada de la negritud, por así decirlo, o la rareza relacionada con el género ”, explica el artista Lyle Ashton Harris. Su cautivadora serie de impresiones fotográficas en blanco y negro, Constructs, recibió elogios de la crítica y el reproche en la exposición Black Male comisariada por Thelma Golden y presentada en la película de Pollard. “Al principio fue un desafío para alguien que era joven en ese momento tener esta reacción asombrosa pero potencialmente mortal. No solo con el racismo del mundo del arte hacia Thelma, Whitney, etc., sino también con las críticas de la comunidad, ya sea Whitney o la Costa Oeste. «

Black Art: In the Absence of Light muestra cómo la representación en su diversidad claramente empodera. Tome el entusiasmo de Kerry James Marshall con los ojos abiertos al contar cómo visitó dos siglos cuando tenía 21 años. “El alcance del programa, la cantidad de trabajo disponible que antes solo habías visto en libros. Es muy importante para un artista ver la realidad ”, dice Marshall. O cómo la película de Pollard comienza con el culto Driskell apareciendo en la televisión nacional con Tom Brokaw con un traje color crema para discutir elocuentemente los objetivos de su exhibición. El momento es doble: Driskell comparte la representación inherente en el corazón de Two Centuries mientras es un hombre negro que habla a una audiencia más amplia en The Today Show. Ambos difunden la conciencia negra de diferentes formas críticas.

Insurrección (Nuestras herramientas eran rudimentarias, pero seguimos avanzando), Kara Walker, 2000
Insurrección (Nuestras herramientas eran rudimentarias, pero seguimos avanzando), Kara Walker, 2000. Foto: HBO

Pollard también recorta secciones para subrayar la lucha artística feminista de Faith Ringgold, para relatar la importancia de las mujeres artistas y para dar a conocer la importancia de ellas mismas, incluso frente a la estructura de poder dominada por hombres que prevalecía en el mundo del arte de la década de 1960. También sigue a Richard Mayhew, Driskell, Radcliffe Bailey y Gates a sus estudios para que sigan trabajando. «Para mí, realmente abre la película para que no solo los escuches hablar sobre su trabajo, sino que los veas en el trabajo, lo cual es muy importante», dice Pollard. Ver a artistas negros deshacerse de su oficio es tan extenso como cuando una niña pequeña ve el retrato de Michelle Obama de Amy Sherald, o cuando un niño negro entra en contacto con el Barack Obama de Kehinde Wiley, o cuando ve las pinturas casuales de Marshall en peluquerías y en la parrilla.

Pollard también relata la importancia del patrocinio negro al presentar ávidos coleccionistas de celebridades que postulan la inminente fiebre del oro del arte negro. “Ha habido generaciones de coleccionistas afroamericanos, por ejemplo, Clarence Otis, el ex director ejecutivo de Darden Restaurants. Él y su esposa Jacqui han reunido una colección excepcional ”, explica Ashton Harris. “Incluso cuando no tenía dinero, Driscoll empezó a comprar arte cuando era joven. Cuando alguien ve esta película y ve que Swizz Beatz colecciona arte, puede motivarlos a querer salir y coleccionar ”, comparte Pollard.

Amy Sherald
Amy Sherald. Foto: HBO

Mientras que los creativos negros alguna vez lucharon por entrar en la corriente principal, los museos ahora están trabajando para adquirir obras e incluir miembros negros en sus juntas. Sin embargo, esta tendencia no es del todo nueva. “Ocurrió más de una vez. Ocurrió en la década de 1940 después de la guerra. Luego volvió a la normal desaparición de los artistas negros. Luego regresó por un breve momento en la década de 1970. La gente se interesó en el arte afroamericano debido al movimiento Black Power ”, señala Wilson. “Esta situación actual es mucho más profunda que antes. Cada institución que conozco es muy autorreflexiva. Realmente están tratando de ponerse al día. «

El propio Pollard, que fue testigo de la primera ola de películas negras y ahora ve una diferente, conoce la naturaleza cíclica de la representación en las artes. “De repente tenías Boyz n the Hood, directamente de Brooklyn y Juice. Y luego ya no lo vimos. Pero ahora ha vuelto de nuevo. Ahora tienes Ava [DuVernay] y Regina [King]», observa.» Pero soy demasiado cínico para creer que sólo se estabilizará. No funciona de esa manera «.

En cierto modo, el documental no es solo una celebración de cuánto han progresado las exposiciones de arte negro desde los dos siglos de Driskell, sino también una póliza de seguro para ese caso. No estabilizar. En el caso de que el mundo entero se retire al patrón familiar de exclusión. Y aunque siempre habrá incubadoras como el Studio Museum en Harlem, galerías independientes de propiedad de negros y los llamativos retratos de Barack y Michelle Obama en la National Portrait Gallery, conservacionistas como Driskell y Pollard todavía tienen que construir las ya difíciles victorias. ganado. «Lo único que tenías después de dos siglos de arte afroamericano aparecido en museos de Los Ángeles y de gira por Dallas y Atlanta y luego viniste a Brooklyn era el catálogo», explica Pollard. “Ahora tienes no solo un catálogo, sino un documental que llama la atención sobre el legado perdurable de David Driskell y la importancia de su trabajo. Y lo importante que es ahora. «

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