Imágenes impresionantes: el siglo XX como lo cuentan los fotógrafos de The Guardian – en imágenes | fotografía


IEn 1905, el Manchester Guardian publicó su primera fotografía de la Piedra del Ángel en la Catedral de Manchester. Tres años después, el periódico contrató a su primer fotógrafo, Walter Doughty. La historia de la fotografía en The Guardian refleja, en muchos sentidos, la historia del siglo XX en sí. Y es una historia que se cuenta actualmente en una nueva exposición, The Picture Library, en la Photographers ‘Gallery de Londres, que se inaugura esta semana.

Guerra civil irlandesa, Dublín, junio o julio de 1922 ... una mujer está sentada entre los escombros con un bebé en su regazo

  • Mujer sentada entre escombros, Guerra Civil Irlandesa, Dublín, 1922, fotografiada por Walter Doughty

Algunos de los negativos de placas de vidrio de Walter Doughty han sobrevivido, especialmente los que expuso en Dublín en 1922 durante la Guerra Civil irlandesa.

En la década de 1960, incluso después de la fundación de grandes oficinas editoriales en Londres y la eliminación del nombre “Manchester” de la imprenta, se mantuvo la biblioteca de imágenes en el norte de Inglaterra, mientras que se construyó otra en la capital. Ambas redacciones mantuvieron una lista de fotógrafos e instalaciones asociadas, como cuartos oscuros. En la década de 1980, la Biblioteca de Manchester finalmente se trasladó al sur, pero aún se encontraba junto a su gemela de Londres en lugar de integrarse con él.

Sir Anthony Eden, Kings Hall, Belle Vue 1955

  • Sir Anthony Eden habla en Kings Hall, Belle Vue, Manchester, 1955

Con el advenimiento de las tecnologías digitales en la década de 1990, la biblioteca de imágenes se volvió cada vez más obsoleta; Hoy en día se utiliza principalmente para obituarios. La colección completa, alrededor de 100.000 archivos individuales, se entregó a la Fundación Guardian, donde se volvió a empaquetar, catalogar y poner a disposición de archiveros profesionales para su estudio e investigación.

La selección de fotografías para la exhibición de la Galería de Fotógrafos incluye de todo, desde tesoros antiguos y fotos de agencias descoloridas hasta ejemplos clásicos del trabajo de numerosos fotógrafos de The Guardian. Los ejemplos de nombres famosos (Bruce Davidson, Madame Yevonde, Yousuf Karsh y Cecil Beaton) no reciben un tratamiento especial.

Boy Scouts de las colonias, 1929

  • Boy Scouts del Imperio Británico, 1929, fotógrafo desconocido … de izquierda a derecha: Santa Elena, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Escocia, Isla de Man, India, Gibraltar, Inglaterra, Ceilán, Extranjero británico, Australia

La clasificación completamente idiosincrásica para la administración del archivo de imágenes en las primeras décadas del siglo XX reflejó el papel relativamente sosegado del fotoperiodismo en ese momento. La biblioteca se ha dividido en dos categorías: archivos temáticos y de personalidad. Los retratos de personalidades solían ser fotografías claras en la cabeza, un buen parecido, que se usaban una y otra vez.

La Sra. Randolph Churchill y su hijo de seis semanas Winston Spencer Churchill por Cecil Beaton en 1940

  • Sra. Randolph Churchill (Pamela Digby) y su hijo de seis semanas Winston, 1940, por Cecil Beaton

La exposición incluye más de 200 imágenes de todo el espectro de tipos de archivos de archivo y todos los géneros de fotoperiodismo. La presentación de las fotografías ignora tanto la cronología como la categoría. Las jerarquías que alguna vez impuso el editor de fotos se han derrumbado en gran medida. Se anima al público a cuestionar el significado cuando una foto está lejos de su contexto inmediato, cuando ahora existe principalmente como un artefacto cultural en una colección permanente. Creadas como una instantánea de toda la colección, las fotografías individuales ofrecen un espacio fértil en el que la maleabilidad y la permeabilidad de estas fotografías cobran protagonismo.

Estudiantes de tercer año en Grove School, Handsworth 1967

  • Juniors en Grove School, Handsworth, 1967 por Eric Wadsworth

Una serie de archivos de la colección de Manchester dice lo siguiente: «Estaciones de tren, escenas de lluvia, ferrocarriles en el extranjero, caminatas, ratas y ratones, refrigeración, refugiados, eliminación de basura». Los nuevos pedidos e imágenes de la agencia se integraron en archivos existentes siempre que fue posible; se creó un nuevo archivo. Algunos nombres de archivo son tan arbitrarios – «Grupos rusos 1952-1956» – que deben haber servido como taquigrafía personal para el bibliotecario gráfico.

Fidel Castro y Nikita Khrushchev se reúnen en la Asamblea General de la ONU en 1960

  • Los líderes comunistas Fidel Castro y Nikita Khrushchev se reúnen en la Asamblea General de la ONU, 1960, foto de AP wire

Con el advenimiento de las páginas destacadas y las revistas en color en la década de 1960, la era de la cámara de 35 mm, las fotografías ganaron cada vez más importancia, pero la biblioteca de imágenes continuó sin cambios, aunque con grandes cantidades de impresiones y negativos. En la actualidad, la editora de imágenes y su personal acceden a más de 40.000 imágenes todos los días, cientos de las cuales se utilizan en todas las plataformas.

La postura liberal de The Guardian se refleja en toda la biblioteca de imágenes, evidenciada por los archivos interminables de manifestaciones, marchas, mítines políticos, guerras y conflictos, privaciones sociales, huelgas, derechos de la mujer y más. Esto es particularmente claro en el sitio web de mujeres, que se lanzó en 1922. La biblioteca de imágenes en sí ha demostrado ser un sorprendente fondo de retórica, capacidad de persuasión y un instrumento para articular estos valores liberales.

Muriel Hillon, delegada sindical en huelga en la fábrica de termómetros de Brannan, Cleator Moor, Cumberland 197
Manifestante anti-apartheid es retirado de la oficina de South African Airways, Peter Street, Manchester.  1972
Demostración sij, Leeds 1974

  • Arriba: Muriel Hillon, directora de huelga en la fábrica de termómetros de Brannan, Cumberland, 1972, de Robert Smithies. Izquierda: Robert Smithies destituye a un manifestante contra el apartheid de la oficina de South African Airways en Manchester en 1972. Derecha: manifestación sij, Leeds, 1974, por Denis Thorpe

Sin embargo, como señala Nesrine Malik en su ensayo adjunto, la triste realidad que revela una descripción general de esta documentación de una década es cuán resistente es el establecimiento británico, incluso el establecimiento liberal. Los carteles que se levantaron hace 50 años, ya sea sobre inmigración y racismo, violencia contra las mujeres o condiciones laborales, llevan mucho del lenguaje y la urgencia de nuestras representaciones contemporáneas.

Los asiáticos de Kenia llegan a Gatwick en 1968.  La leyenda dice: “Aeropuerto de Gatwick, Londres, una mañana de escarcha, sol, niebla y llantos.  El vestíbulo se llena de turbantes blancos, bigotes pulcramente recortados, barbas pálidas y trajes muy bien planchados que están de moda sin puños.  Se supone que llegarán más de 100 asiáticos de Kenia - ciudadanos británicos - y sus familiares y amigos que ya están en Inglaterra han salido a recibirlos ... ”

  • “Aeropuerto de Gatwick, Londres, una mañana de escarcha, sol, niebla y llantos. Está previsto que lleguen más de 100 kenianos asiáticos, ciudadanos británicos, y sus familiares y amigos que ya están en Inglaterra han venido a recibirlos … ”Foto de Eric Wadsworth, 1968, archivada bajo el título de General de Inmigración

A pesar de su pretensión de objetividad, las fotografías tienen la capacidad de desafiar una definición precisa y cambiar con el tiempo; lo que alguna vez se consideró liberal ahora puede percibirse como ofensivo. De manera similar a la forma en que se usaron productos químicos para arreglar la imagen fotográfica, los bibliotecarios de imágenes de The Guardian intentaron «corregir» el significado de las imágenes que enviaron agregando información en la parte posterior: un título, una línea, el titular de los derechos, las instrucciones de edición, la fecha de cada una. publicación, a veces incluso el artículo en sí.

El general Göring, el domador de leones, 1934 Planet News Ltd El general Göring, primer ministro de Prusia y conocido como el

  • General Goering the Lion Tamer, 1934, Planet News Ltd, muestra la firma original en la parte posterior de la impresión.

Todas eran impresiones funcionales y llevan la marca de su uso y reutilización a lo largo del tiempo. Estos marcadores no solo arrojan luz sobre la compleja relación entre la imagen y el texto, sino que también ofrecen una visión sorprendente de muchas de las principales preocupaciones culturales y políticas que han surgido en Gran Bretaña en los últimos años: raza, género, feminismo, poscolonialismo, etc. inmigración, globalización y crisis climática. Ya no respaldadas por su contexto original, estas fotografías ahora pueden leerse como artefactos históricos complejos e independientes.

La biblioteca de imágenes se encuentra en la Galería de fotógrafos de Londres del 25 de junio al 26 de septiembre. El curador Luke Dodd ha fundado el Guardian Archive y ha publicado varios libros sobre el trabajo de la aclamada fotógrafa de Observer Jane Bown.

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