Illinois sorprendió al No. 7 Penn State en el primer juego de la NCAA con 9 prórrogas


STATE COLLEGE, Pensilvania – En el transcurso de nueve horas extraordinarias sin precedentes, Illinois sobrevivió al fallido intento de Penn State en un juego de trucos, perdiendo a su mariscal de campo y fuerte corredor por lesión, y no pudo ganar solo tres miserables yardas una y otra vez.

Cuando Casey Washington finalmente consiguió la atrapada ganadora el sábado, no tenía idea de qué hacer.

«De hecho, lloré», dijo. «Simplemente se sintió bien».

Illinois ganó el primer juego de la NCAA por nueve prórrogas, venciendo 20-18 a los Nittany Lions, séptimo puesto, después de la atrapada de conversión de 2 puntos de Washington de Brandon Peters a una serie de líneas de gol bajo las reglas recientemente reescritas de tiempo extra universitario Quit balones de fútbol americano.

Los equipos quedaron empatados a 10 después de la regulación, intercambiaron goles de campo en las dos primeras extensiones y luego comenzaron a alternar unidades únicas desde la yarda 3 en el tercer tiempo extra como parte de un formato optimizado antes de la temporada 2021.

Penn State probó una variación del famoso juego Philly Special que ganó el Super Bowl LII de los Philadelphia Eagles. El mariscal de campo Sean Clifford, todavía sufriendo una lesión no especificada sufrida contra Iowa el 9 de octubre, estuvo abierto en una jugada de trucos cerca de la línea de gol, pero el intento de Tyler Warren de pasar falló.

El mariscal de campo Artur Sitkowski falló un receptor en el primer intento de Illinois, y ambas defensas resistieron durante los siguientes cuatro OT. Illinois intentó tres pases más que cayeron incompletos y Josh McCray fue detenido en la línea de gol en el séptimo tiempo extra.

Mientras tanto, Clifford falló sus siguientes dos pases de 2 puntos, mientras que Noah Cain pudo comenzar la quinta y séptima extensiones.

Sitkowski, generalmente el sustituto, se lesionó en el sexto tiempo extra y fue reemplazado por Peters, el titular regular que tuvo que abandonar debido a una lesión. McCray, quien sumó 142 yardas en 24 acarreos, también se fue y no regresó luego de que lo derribaran y se quitara el casco del césped.

Finalmente, en el OT # 8, Isaiah Williams corrió uno para llevar a Illinois a 18-16, solo para que Cain mantuviera vivo el juego con su propia carrera de 2 puntos.

En el OT 9, el pase de Clifford a Parker Washington fue interrumpido por el apoyador Khalan Tolson. Peters luego encontró a Washington en la parte posterior de la zona de anotación para el final ganador.

«Tenía que aferrarme a él para el equipo», dijo Washington.

Cuando Washington atrapó el balón, sus compañeros se abalanzaron sobre él. Otros corrieron hacia el medio del campo para hacer sus ruedas o volteretas hacia atrás, una energía sorprendente después de un juego que duró 4 horas y 11 minutos.

El formato de tiros de conversión de 2 puntos se introdujo en 2019, la temporada después de que LSU y Texas A&M jugaran un juego de siete horas extra que dejó a ambos equipos muy golpeados. La regla se modificó este año, con las posesiones de conversión de 2 puntos comenzando con la tercera extensión en lugar de la quinta.

Los backs alcistas Chase Brown y McCray dispararon a través de agujeros abiertos que flanqueaban la defensa de Penn State para un total combinado de 365 yardas y un touchdown, y James McCourt anotó tres goles de campo en un día lluvioso, incluyendo 39 y 32 yardas en tiempo extra en Beaver Stadium. Los Illinois (3-5, 2-3 Big Ten) derrotaron a los Nittany Lions 370 yardas a 207 yardas y se recuperaron de un déficit inicial de 10-0.

«Ver nuestro vestuario ahora es algo muy especial», dijo el entrenador de Illinois, Bret Bielema. «Ellos luchan el uno por el otro».

KeAndre Lambert-Smith atrapó un pase de touchdown y Jordan Stout agregó tres goles de campo para los Nittany Lions (5-2, 2-2), que corrieron solo 62 yardas y lucharon para proteger a un Clifford maltratado.

Liderados por las 229 yardas de Brown, Illinois empató 10-10 con un gol de campo de 37 yardas de McCourt al comienzo del último cuarto.

Un cuarto cuarto descuidado dio paso a la prórroga, con McCourt y Stout igualando las patadas del otro antes de que una serie de parches en la línea de gol llevaran el juego a un terreno sin precedentes.

«Teníamos otras opciones en la ofensiva, la defensa y los equipos especiales que podríamos haber jugado para terminar el juego, pero no lo hicimos», dijo James Franklin, entrenador de Penn State.

Clifford sufrió una lesión no especificada en Iowa y no terminó ese juego. Hizo una ligera carga de trabajo el sábado temprano.

El abridor de tercer año solo intentó nueve pases en la primera mitad y tardó en ponerse de pie después de una captura en su primera serie. Después de dos posesiones mediocres y solo 15 yardas en siete juegos, Clifford pudo recuperar su ofensiva en el tercer intento.

Trabajando rápido, Clifford hizo dos pases seguidos campo abajo al objetivo superior Jahan Dotson, luego disparó una bala a un Lambert-Smith en ángulo para un touchdown de 42 yardas.

Stout agregó un gol de campo de 35 yardas a 10-0 a las 11:42 para jugar en el segundo cuarto.

Liderados por Brown y McCray, Illinois corrió el balón 12 veces en una serie de 15 jugadas que terminó cuando Brown salió disparado de una yarda hacia la zona de anotación, reduciendo la ventaja de Penn State a 10-7. Otra serie de 16 juegos y 70 yardas resultó en un gol de campo vinculante de McCourt.

En esta historia se utilizó información de The Associated Press.

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